Las galaxias enanas utilizan un período de reposo de 10 millones de años para impulsar la formación de estrellas

Foto: @williambrown | iStock

Investigadores de la Universidad de Michigan han descubierto un fenómeno cósmico en las galaxias enanas, que arroja luz sobre su productividad estelar. Las galaxias enanas, que están menos evolucionadas que sus contrapartes masivas, tienen grandes regiones de formación estelar y tasas de formación estelar más altas.

Los investigadores atribuyen esta característica única a un retraso de 10 millones de años en la expulsión del caos de gas dentro de estas galaxias. A diferencia de sus contrapartes más evolucionadas, como la Vía Láctea, donde las estrellas masivas emiten intensos vientos explosivos, las galaxias enanas retienen su gas, lo que permite la formación de estrellas durante mucho tiempo.

Estasis de gas en la galaxia: un retraso de 10 millones de años

Al extraer información del diapasón del Hubble, un sistema de clasificación de galaxias, los investigadores determinaron la relación entre la evolución de las galaxias y las capacidades de formación de estrellas. Las galaxias enanas al final del diapasón exhiben abundantes regiones de formación de estrellas porque luchan por detener la formación de estrellas sin expulsar gas.

Evidencia observacional en una galaxia enana cercana

En un estudio paralelo utilizando el Telescopio Espacial Hubble, los investigadores examinaron Mrk 71, una galaxia enana a unos 10 millones de años luz de distancia. Los resultados apoyaron esta hipótesis, ya que presentaron evidencia observacional de la ausencia de vientos fuertes. La falta de explosiones de supernovas permitió que se irradiara energía, evitando la formación de vientos cálidos intensos y manteniendo el gas denso en el ambiente.

Efectos cósmicos y la conexión con el telescopio espacial James Webb

El período de inactividad de 10 millones de años en las galaxias enanas proporciona a los astrónomos una visión de escenarios similares al amanecer cósmico poco después del Big Bang. Este período refleja las condiciones bajo las cuales el gas se acumula, mostrando un fenómeno llamado patrón de «valla».

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Los investigadores creen que su trabajo es importante para comprender las galaxias observadas en el amanecer cósmico por el Telescopio Espacial James Webb, abriendo nuevos horizontes para la exploración.

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