Fossil captura una estrella frágil de 155 millones de años durante el proceso de regeneración

El registro fósil de la Tierra se extiende a lo largo de largos corredores de… Tiempo profundo e insondablePero cada fósil es sólo una instantánea de un momento en el que los organismos vivos fueron enterrados en un abrir y cerrar de ojos y luego lentamente fosilizados.

En un nuevo e impresionante ejemplo, científicos que trabajan en Alemania han descubierto y descrito un objeto con seis brazos. estrella quebradizafosilizado porque estaba a medio camino de regenerar la mitad de su cuerpo.

Este fósil verdaderamente excepcional fue excavado en 2018 en un depósito de piedra caliza en el sur de Alemania que alguna vez fue una laguna profunda llena de praderas de coral y capas de esponjas. Ahora es un parque de fósiles lleno de dientes de tiburón y restos de antiguos pterosaurios, crustáceos y criaturas parecidas a cocodrilos del período Jurásico tardío.

El fósil que se muestra en la imagen siguiente es el primer y único espécimen conocido de lo que los científicos describen como un nuevo tipo de estrella frágil. duendes hexagonales.

Muestra de holotipo de duendes hexagonalesSe distingue por sus seis brazos, que se han fosilizado parcialmente dividiéndose en dos partes. (Thuy et al., Brooke. r. Calcetín. B2024)

Muchas estrellas frágiles modernas y algunas estrellas de mar. Se reproducen por fisiónEs un proceso en el que la estrella se divide en dos mitades y en cada lado vuelven a crecer las partes que faltan. También se conoce como fragmentación clonal, porque las dos nuevas estrellas son clones de la estrella original.

Aunque existe fisión en linajes distantes de estrellas de mar y estrellas frágiles, sabemos poco sobre su historia evolutiva. Por primera vez en la historia de la Tierra, las estrellas que se reproducen de esta manera hoy tienden a tener seis brazos, en lugar de cinco. , para hacer una división igual.

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«Aunque la biología y la ecología de la fragmentación clonal se conocen relativamente bien, no se sabe casi nada sobre la evolución y la historia geológica de este fenómeno», afirman Ben Thuy, paleontólogo del Museo Nacional de Historia Natural de Luxemburgo, y sus colegas. explicado en su artículo Descripción del nuevo descubrimiento.

Data de hace 155 millones de años y está tan bien conservado que se pueden ver las espinas en forma de gancho de su brazo. duendes hexagonales El fósil proporciona una evidencia sorprendente de que la fragmentación clonal tuvo forma de estrella Equinodermos Tiene profundas raíces evolutivas.

Lleva el nombre de la supercomputadora mágica que se encuentra en una de las máquinas de Terry Pratchett. mundo del disco Novelas, una máquina capaz de pensar lo impensable. Ahora este equipo de paleontólogos parece haber encontrado lo que no se pudo encontrar: la frágil estrella de seis brazos que exhibe fisión, una antigua estrategia de reproducción asexual vinculada a su plan corporal simétrico.

«Si bien los esqueletos de ofioroides con brazos individuales congelados durante el proceso de regeneración son relativamente comunes en el registro fósil, los casos de individuos con la mitad de un cuerpo en regeneración son extremadamente raros», dijeron Thuy y sus colegas. El escribe.

«Hasta donde sabemos, el espécimen descrito en este artículo es sólo el segundo caso conocido hasta la fecha, y el primer caso cuya regeneración en realidad parece estar relacionada con la hexasimetría y la fragmentación clonal».

Sin embargo, con solo un espécimen de Ophiactis hex encontrado hasta el momento, los investigadores admiten que es imposible saber exactamente cómo era la especie antes de comenzar a dividirse y si tenía seis brazos o no.

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El único otro espécimen que se acerca a proporcionar un ejemplo de proliferación antigua en estrellas frágiles fue descrito en 1851 y no es concluyente, y se cree que parecía tener un sexto brazo después del impacto.

El estudio fue publicado en Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas.

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