Oamaru juega su papel en el seguimiento de meteoritos globales

rocas espaciales. . . El profesor de la Universidad de Otago, el Dr. James Scott, lleva una de las cámaras que instala en escuelas y sitios comunitarios de Otago. Foto: Gregor Richardson

Una red de cámaras recién instaladas está escaneando el cielo nocturno en Omaru en busca de meteoritos.

Después de recibir $ 20,000 de la plataforma de ciencia participativa, la iniciativa del Departamento de Negocios, Innovación y Empleo, Curious Minds, profesor asociado de geología de la Universidad de Otago, el Dr. James Scott, instaló una red de cámaras en todo Otago, en escuelas y otros sitios comunitarios. .

En Oamaru, se ha instalado en las escuelas Ardeguan y Babacayo, y en el observatorio de la casa del astrónomo Damian McNamara en Oamaru.

Cada cámara tomó alrededor de 90 grados, por lo que el Dr. Scott estaba buscando una cuarta ubicación orientada al sur para que la cámara capturara todo el cielo nocturno sobre la ciudad norteña de Otago.

El proyecto, llamado Fireballs Aotearoa, tiene como objetivo registrar la trayectoria de los meteoros en el cielo nocturno y recuperar los meteoros recién caídos después de los eventos de bolas de fuego. El Dr. Scott dijo que se han encontrado y recuperado muy pocos meteoritos.

«Es realmente difícil saber dónde está ese material, sin poder decir la trayectoria de la bola de fuego», dijo.

«Con las cámaras distribuidas por el lugar, podemos triangularlas, podemos triangular la bola de fuego y ubicar la dispersión de escombros, y luego lo que vamos a hacer es salir y buscar eso en la red. » «

Las cámaras también estarán conectadas a la Red Meteorológica mundial. Las fotos capturadas se subirán a la World Wide Web, que es accesible al público, para que todos puedan ver lo que se está capturando.

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El Dr. Scott dijo: «En realidad estamos contribuyendo a algo mucho más grande que solo el cielo nocturno sobre Oamaru: en realidad estamos brindando información sobre las lluvias de meteoritos en el hemisferio sur».

Las cámaras capturaron el cielo nocturno constantemente. La cámara de la Escuela Argovan registró recientemente 130 meteoros en el cielo sobre Oamaru en una noche.

“En su mayor parte, estos están rozando la atmósfera y no se acercan a la superficie de la Tierra, pero de vez en cuando hay uno grande, y cuando es grande… llega a una altitud baja. , y eso es lo que buscamos para recuperar meteoritos”.

Se ha contactado a la escuela Ardgowan para instalar una cámara, después de realizar un aterrizaje de meteoritos el semestre pasado.

Si bien el meteorito no era real, el Dr. Scott le preguntó al director Ryan Fraser si la escuela estaría interesada en tener una cámara de meteoritos en sus terrenos, y aprovechó la oportunidad.

limpiar el cielo . . Los alumnos de la Escuela Ardaguan se paran frente a la Cámara Meteorológica recién instalada (arriba en el centro). Foto: Rebecca Ryan

El Dr. Scott espera que la instalación de cámaras en las escuelas despierte el interés en las ciencias de la Tierra y el espacio entre los estudiantes.
Las escuelas también tenían conexiones wi-fi estables, lo cual es importante.

El siguiente paso, dijo, era hacer algo de divulgación: visitar escuelas, tal vez salir por la noche con telescopios y conectarse con astrónomos locales para darles a los estudiantes la oportunidad de observar planetas y estrellas.

El Dr. Scott recibió fondos para 20 cámaras. Además de las tres cámaras de Oamaru, hay dos en Dunedin y Cromwell, y una en Wanaka, y se instalarán más a través de Otago.

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«Estamos tratando de alentar a más personas a participar», dijo.

El Dr. Scott también alentó a las personas a informar cualquier avistamiento de meteoritos en línea en fireballs.nz, para complementar lo que captan las cámaras y ayudar a las personas a ubicar dónde cayeron los meteoritos.

Dijo que era un proyecto emocionante en el que participar.

«Es realmente emocionante ver lo que hay en el cielo nocturno, y realmente no importa con quién hables, a ellos les importa», dijo.

“Y una de las mejores cosas de este proyecto es que todo el mundo está interesado en las rocas espaciales”.

Para obtener más información sobre Fireballs Aotearoa, visite fireballs.nz. Para obtener más información sobre la red mundial de meteoritos, visite istrastream.com/rms-gmn/.

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