Los astrónomos encuentran un filtro Exomoon alrededor del exoplaneta Kepler-1708b del tamaño de Júpiter

En su búsqueda de escurridizos candidatos externos, los astrónomos observaron 70 gigantes gaseosos fríos encontrados por el Telescopio Espacial Kepler de la NASA. Encontraron solo una señal que podría apuntar a una exoluna, unas 2,6 veces más grande que la Tierra, que orbita alrededor de un exoplaneta del tamaño de Júpiter llamado Kepler-1708 B. Fue nombrado Kepler-1708b-i, y se unió Kepler-1625 b-i Como otro ejemplo de un filtro exoluna inesperadamente grande, haciéndose eco de la sorpresa de los descubrimientos de Júpiter caliente a mediados de la década de 1990.

Impresión artística del gigante gaseoso Kepler-1708b, su luna Kepler-1708b-i y su estrella madre. Crédito de la imagen: Helena Valenzuela Wiederstroem.

En las últimas tres décadas, se han descubierto más de 4.000 planetas alrededor de estrellas distintas al Sol.

Estos mundos exóticos muestran una diversidad notable, desde Júpiter altamente excéntricos hasta sistemas coplanares de planetas rocosos.

En un esfuerzo por comprender la formación y evolución de estos sistemas, se busca un conocimiento más detallado sobre su entorno y sus propiedades, como la existencia y naturaleza de los potenciales.

Dada la abundancia de lunas en nuestro sistema solar, es razonable suponer que exolunas Residirá alrededor de algunos exoplanetas, lo que ha estimulado los esfuerzos para descubrirlos.

Una de las estrategias más prometedoras para la búsqueda de exolunas se centra en los planetas en tránsito.

Los astrónomos han descubierto más de 10.000 candidatos a exoplanetas hasta el momento, pero las exolunas presentan un desafío mucho mayor. El autor principal dijo profesor david kipping, astrónomo del Departamento de Astronomía de la Universidad de Columbia.

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En el estudio actual, el profesor Kipping y sus colegas observaron una muestra de los planetas gigantes gaseosos más fríos capturados por la nave espacial Kepler de caza de planetas de la NASA.

Después de escanear 70 planetas en profundidad, descubrieron la nueva exoluna candidata que orbita Kepler-1708b, un planeta gigante a unos 5.500 años luz de distancia en dirección a los planetas Cygnus y Lyra.

“Es una señal intratable”, dijo el profesor Kipping: “Hemos tirado esto en el fregadero de la cocina, pero no desaparece”.

El nuevo candidato a exoplaneta, Kepler-1708b-i, es aproximadamente un tercio más pequeño que una luna del tamaño de Neptuno que el equipo encontró previamente en órbita alrededor de un planeta similar del tamaño de Júpiter, Kepler-1625b.

“Es posible que ambos candidatos de la luna gigante estén hechos de gas que se haya acumulado bajo la influencia de la gravedad debido a su enorme tamaño”, dijo el profesor Kipping.

“Si la hipótesis de un astrónomo es correcta, las lunas pueden haber comenzado sus vidas como planetas, solo para ser arrastradas a la órbita de un planeta más grande como Kepler-1625b o Kepler-1708b”.

Ambas lunas están ubicadas lejos de su estrella anfitriona, ya que hay menos atracción gravitatoria para atraer a los planetas y eliminar sus lunas.

De hecho, los astrónomos buscaron planetas gaseosos gigantes y fríos en órbitas amplias en su búsqueda de lunas exteriores precisamente porque el análogo en nuestro sistema solar, Júpiter y Saturno, entre ellos hay más de cien lunas.

“Si hubiera otras lunas, probablemente serían menos monstruosas, pero también más difíciles de detectar”, dijo el profesor Kipping.

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“Los primeros hallazgos en cualquier encuesta generalmente serán excéntricos. Objetos grandes que son fáciles de detectar simplemente con nuestra sensibilidad limitada”.

“Se necesitarán observaciones de otros telescopios espaciales, como el Hubble, para verificar el descubrimiento, un proceso que podría llevar años”, agregó.

El descubrimiento se describe en papel Publicado en la revista astronomía natural.

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Dr.. acuerdo y otros. Encuesta de exoplanetas de 70 exoplanetas gigantes notables y el nuevo candidato binario Kepler-1708. Nat Astron, publicado en línea el 13 de enero de 2022; doi: 10.1038/s41550-021-01539-1

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