Buscando agua en otros mundos

El explorador de lunas heladas de Júpiter de la ESA, Goss, realizará observaciones detalladas del planeta gigante gaseoso y sus tres grandes lunas oceánicas (Ganimedes, Calisto y Europa) utilizando una combinación de sensores remotos, instrumentos geofísicos e in situ. La misión caracterizará estas lunas como cuerpos planetarios y hábitats potenciales, explorará en profundidad el complejo entorno de Júpiter y estudiará el sistema más amplio de Júpiter como arquetipo de los gigantes gaseosos en todo el universo. Crédito: Agencia Espacial Europea

El primer paso en la búsqueda de vida extraterrestre pasa por determinar la presencia de agua líquida. lunas Saturno Y Júpiter Al igual que Encelado, Ganímedes, Europa y Calisto, se sospecha que contienen océanos de agua líquida debajo de sus cortezas de hielo. Del mismo modo, es probable que algunos exoplanetas fuera de nuestro sistema solar contengan agua líquida, que es crucial para la habitabilidad. Pero descubrir agua, cuando no podemos llegar físicamente a estos cuerpos celestes, plantea desafíos. El radar de penetración de hielo, un instrumento geofísico, ha demostrado su capacidad para detectar agua líquida sobre y debajo de la Tierra. Marte'Sombrero antártico.

Ahora, este instrumento está a bordo de la nave espacial JUICE en su camino hacia Ganímedes, la luna helada de Júpiter, y también estará a bordo de la nave espacial Europa Clipper, que se lanzará a Europa a finales de este año. ¿Qué podemos esperar aprender de estas misiones y cómo podemos utilizar el radar de penetración de hielo para la exploración planetaria en el futuro? La doctora Elena Bettinelli de la Universidad Roma Tre, que tiene amplia experiencia en exploración planetaria mediante radares de penetración de hielo, profundizó en la utilidad de esta tecnología. en su presentacion Fue presentado recientemente en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias EGU24.

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Aplicaciones históricas y futuras del radar de penetración de hielo

El Dr. Bettinelli, que formó parte del equipo que descubrió una masa estable de agua líquida bajo el hielo en Marte, rastreará las aplicaciones históricas del radar de penetración de hielo en la exploración planetaria antes de profundizar en los usos potenciales del radar de penetración de hielo en la localización y caracterizando el agua líquida.

Los científicos esperan utilizar un radar de penetración de hielo para determinar la profundidad y la química del agua debajo de la superficie helada de las lunas de Júpiter. El Dr. Bettinelli explica que la profundidad de penetración del radar está relacionada con la salinidad del hielo; El hielo más salado dificulta enormemente la transmisión de radar. «Dependiendo del comportamiento de las ondas de radio, podríamos conocer mejor la distribución de la sal», afirma, algo que su equipo estudió posteriormente mediante experimentos de laboratorio.

«Podemos utilizar toda esta información para mejorar nuestra comprensión de la distribución del agua líquida en el sistema solar», dice el Dr. Bettinelli. «Hay mucha más agua de la que pensábamos hace 20 o 30 años, y es realmente interesante utilizar esta tecnología para tratar de entender dónde podría estar el agua».

Referencia: “La búsqueda de agua líquida mediante ondas de radio: de la Tierra a las lunas heladas de Júpiter” por Elena Bettinelli, 11 de marzo de 2024, Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias EGU24.
DOI: 10.5194/egusfera-egu24-18640

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