Los científicos han comprimido el diamante para crear un material más duro.

Los diamantes se encuentran entre los materiales más duros conocidos por el hombre, pero los expertos creen que pueden triturarse y convertirse en algo más duro.

La piedra preciosa es un material natural compuesto de cristales de carbono. Existe en la Tierra, y las investigaciones incluso sugieren que podrían enviarse “fuentes de diamantes” a la superficie como parte de un evento geológico importante.

Si bien anteriormente se pensaba que era uno de los materiales más duros debido a su red tetraédrica, una estructura de partículas increíblemente duradera, los expertos han descubierto una manera de convertirlo en algo aún más resistente.

Físicos de Estados Unidos y Suecia han creado una simulación que se cree que es un 30 por ciento más resistente a la presión que el diamante.

Los expertos realizaron simulaciones precisas de dinámica molecular cuántica en una supercomputadora para probar cómo se comporta el diamante bajo altas presiones y temperaturas que, en teoría, deberían hacerlo inestable.

¿Hay alguna manera de hacer que los diamantes sean más duros?iStock

Sus hallazgos revelaron detalles de las condiciones bajo las cuales los átomos de carbono en el diamante pueden ser empujados para crear una estructura inusual.

Esta configuración se conoce como fase cúbica de ocho átomos centrada en el cuerpo (BC8) y se ha observado en la Tierra sólo en otros dos materiales: silicio y germanio.

En la Tierra, la fase BC8 del carbono no se produce de forma natural, pero se cree que puede existir en el espacio exterior y en entornos de alta presión dentro de exoplanetas.

«La estructura BC8 mantiene la forma perfecta del vecino tetraédrico más cercano, pero sin los planos de división que se encuentran en una estructura de diamante», explicó el físico John Eggert, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

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Aunque la teoría es sólida, los intentos de formularla en la realidad no han tenido éxito hasta ahora. Esto se debe a que existe una región muy pequeña de temperatura y presión dentro de la cual puede ocurrir la fase BC8 y estos rangos se desconocen.

«Esperábamos que la fase BC8 posterior al diamante fuera accesible experimentalmente sólo dentro de una región estrecha, de alta presión y alta temperatura del diagrama de fases del carbono», explicó el físico Ivan Oleinik de la Universidad del Sur de Florida.

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