Los bomberos envuelven el árbol más grande del mundo para protegerlo de los incendios forestales de California

Los bomberos han envuelto la base del árbol más grande del mundo con una manta resistente al fuego mientras intentan salvar un famoso huerto de secuoyas gigantes de los incendios forestales que asolan la escarpada Sierra Nevada de California.

La portavoz de Bomberos Rebecca Patterson dijo que el gigantesco árbol del General Sherman en el Bosque Gigante del Parque Nacional Sequoia, algunas otras secuoyas, el Museo del Bosque Gigante y otros edificios han sido envueltos para proteger contra la posibilidad de llamas intensas.

La carcasa de aluminio puede soportar el calor extremo durante períodos cortos. Los funcionarios federales dicen que han estado usando el material durante varios años en todo el oeste de Estados Unidos para proteger estructuras sensibles del fuego. Cerca del lago Tahoe, algunas casas que estaban envueltas en material protector sobrevivieron recientemente a un incendio forestal, mientras que otras cercanas fueron destruidas.

Se espera que Colony Fire, uno de los dos incendios en el Parque Nacional Sequoia, llegue al bosque gigante, una arboleda de 2.000 secuoyas, en unos días, dijeron los bomberos.

La portavoz de bomberos Katie Hooper dijo que el fuego no creció significativamente el jueves ya que una capa de humo limitó su propagación por la mañana.

El Windy Fire arde en el Bosque Nacional Sequoia, California, el jueves. El Peyrone Sequoia Grove se incendió y continúa amenazando otras operaciones de secuoyas, según los bomberos. (Noah Berger / The Associated Press)

Se produce después de que un incendio masivo mató a miles de secuoyas, algunas de las cuales alcanzaron alturas y milenios de altura, en el área el año pasado.

El árbol General Sherman es el más grande del mundo por volumen, con 1.487 metros cúbicos, según el Servicio de Parques Nacionales. Tiene una altura de 84 metros y una circunferencia de 31 metros a nivel del suelo.

Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon Supt. Clay Jordan enfatizó la importancia de proteger árboles enormes de incendios intensos durante la sesión informativa de un bombero.

Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon Supt. Clay Jordan habla con los bomberos que luchan contra el incendio del complejo KNP durante una conferencia de prensa el jueves por la mañana en el condado de Tulare, California. (Noah Berger / The Associated Press)

50 años de uso de quemaduras descritas (incendios provocados intencionalmente para eliminar otros tipos de árboles y plantas que de otro modo alimentarían incendios forestales) en las secuoyas del parque Se esperaba que los árboles gigantes ayudaran a sobrevivir reduciendo el impacto si los incendios los alcanzaban.

“El sólido historial de incendios de los incendios descritos en esa área es motivo de optimismo”, dijo Patterson. “Con suerte, el Bosque Gigante saldrá ileso”.

Las secuoyas gigantes se adaptan al fuego, lo que puede ayudarlas a prosperar liberando semillas de sus conos y creando espacios que permiten que las secuoyas jóvenes crezcan. Pero la extraordinaria intensidad de los incendios, alimentada por el cambio climático, podría abrumar a los árboles.

Sucedió el año pasado cuando un incendio en un castillo mató lo que los estudios estiman que son entre 7.500 y 10.600 secuoyas grandes, según el Servicio de Parques Nacionales.

Los incendios son más difíciles de combatir

Las sequías históricas y las olas de calor asociadas con el cambio climático han dificultado la lucha contra los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que la región sea más cálida y seca durante los últimos 30 años y continuará intensificando el clima y aumentando la frecuencia y destrucción de los incendios forestales.

Un equipo nacional de manejo de incendios interinstitucional lideró el esfuerzo para combatir el incendio Paradise Fire de 30 kilómetros cuadrados y el incendio Colony de ocho kilómetros cuadrados, que estaba más cerca de Grove. En esa zona se llevaron a cabo quemadores y otros combustibles que podrían avivar los incendios.

Un helicóptero arroja agua sobre el incendio del complejo KNP en el Parque Nacional Sequoia, California, el miércoles. (Noah Berger / The Associated Press)

Los incendios forzaron la evacuación del parque esta semana, y partes de la ciudad de Three Rivers fuera de la entrada principal permanecieron vacías.

Hacia el sur, un incendio en la reserva del río Tully de la India y en el Monumento Nacional Sequoia Gigante quemó durante la noche a más de 15 kilómetros cuadrados, y sus tripulaciones no tenían contención, según la Declaración Forestal Nacional de Sequoia.

arboledas amenazadas

El Windy Fire, que también comenzó con un rayo, ha atrapado una parte de Peyrone Sequoia Grove en el Monumento Nacional, y otras arboledas están amenazadas.

“Debido al terreno inaccesible, una evaluación inicial de los efectos del fuego en los árboles de secuoya gigantes dentro del huerto será difícil y podría tomar días en completarse”, dijo el comunicado.

El incendio llevó a la Oficina del Sheriff del condado de Tulare a advertir a las comunidades de Ponderosa, Quiking Aspen, Johnsondale y Whitesett, un campamento de Boy Scouts, que estuvieran preparados para evacuar si era necesario.

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