Hubble observa el cúmulo globular Terzan 4.

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NASA

16 de septiembre de 2022

Terzan 4. cúmulo globular

NASA

Varias estrellas parpadeantes en el cúmulo globular Terzan 4 llenan esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA.

Los cúmulos globulares son grupos de estrellas que están unidas por su gravedad mutua y pueden contener millones de estrellas individuales. Como muestra esta imagen, el núcleo de un cúmulo globular como Terzan 4 es un campo denso y abarrotado de estrellas, ¡lo que lo convierte en imágenes impresionantes!

El lanzamiento del Hubble en 1990 revolucionó el estudio de los cúmulos globulares. Es casi imposible distinguir estrellas individuales en cúmulos tan densos entre sí utilizando telescopios terrestres. Sin embargo, los telescopios espaciales pueden separar los dos. Los astrónomos han aprovechado la clara visión del Hubble para estudiar las estrellas que forman los cúmulos globulares y descubrir cómo estos sistemas cambian con el tiempo.

Esta imagen particular proviene de las observaciones del Hubble diseñadas para comprender mejor la forma, la densidad, la edad y la estructura de los cúmulos globulares cerca del centro de la Vía Láctea. A diferencia de los cúmulos globulares que se encuentran en otras partes del cielo, los que están cerca del centro galáctico han escapado a la observación detallada de las nubes de gas y polvo que se arremolinan alrededor del núcleo de nuestra galaxia. Estas nubes bloquean la luz de las estrellas y complican las observaciones astronómicas en un proceso al que los astrónomos se refieren como «extinción».

Los astrónomos aprovecharon la sensibilidad de dos de los instrumentos del Hubble, la Cámara avanzada para sondeos y la Cámara de campo amplio 3, para superar el impacto de la extinción en Terzan 4. Al combinar imágenes del Hubble y procesar datos complejos, los astrónomos pudieron determinar el edades de los cúmulos galácticos con una precisión de mil millones de años: ¡medición relativamente precisa desde un punto de vista astronómico!

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Texto de crédito: ESA
Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, R. Cohen
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Cofundador de SpaceRef, Explorers Club Fellow, anteriormente NASA, Away Teams, Periodista, Space & Astrobiology, Escalador retirado.

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