La batería del rover Insight de la NASA en Marte se está agotando y es posible que deba hibernar durante el invierno

El último módulo de aterrizaje de la NASA en Marte, Insight, tuvo problemas para recargar sus baterías en el planeta rojo.

Modelo 3D de la nave de aterrizaje InSight, que se supone que debe parecerse a los bloques de Lego. Créditos de imagen Sunder_59 / Flickr.

Aunque funciona con energía solar y, por lo tanto, puede recargarse dondequiera que brille el sol, la chispa de InSight se agota rápidamente. El problema, según la NASA, es que los paneles solares del vehículo estaban cubiertos de polvo, lo que redujo en gran medida su efectividad. El control de tierra se basa en fuertes vientos locales para limpiar los paneles de los vehículos enviados a Marte, pero hasta ahora estos paneles no han aparecido.

Corriendo lento

“La cantidad de energía disponible durante los próximos meses dependerá realmente del clima”, dijo Chuck Scott del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, Gerente de Proyecto InSight.

El móvil se encuentra actualmente en modo de ahorro de batería en un esfuerzo por evitar que se quede sin energía por completo. Dice Interesado en el comercio.

InSight funciona con un panel solar de dos metros que, en teoría, debería hacerlo completamente autosuficiente en cualquier lugar de Marte. Sin embargo, en la actualidad, el rover no es completamente autosuficiente en ningún lugar de Marte, ya que los paneles solares están agrupados en gruesas capas de polvo transportado por el viento, lo que afecta en gran medida su efectividad.

Si la reciente falta de vientos significativos continúa en Elysium Planitia (el rover se ha agachado), existe una posibilidad real de que la energía de InSight se agote por completo y se apague. La NASA depende de los fuertes vientos para eliminar el polvo de los paneles solares, tanto que se conocen como “eventos de limpieza”.

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Ya sea debido a una desgracia en forma de patrones climáticos inusuales o una mala planificación en el sentido de que Elysium Planitia no está expuesta a vientos fuertes y no lo sabíamos, InSight ha acumulado una gruesa capa de polvo. Actualmente obtiene solo alrededor del 27% de su producción de paneles solares. Aunque todo va bien con el vehículo, y aún puede administrar la energía suficiente para usar su brazo móvil, está en peligro real de sufrir un corte de energía total. En este punto, una vez que se agoten las baterías, el rover también se perderá.

La NASA está cerrando varios sistemas y herramientas no esenciales en InSight para conservar energía, y pronto instruirá a la nave espacial para que entre en modo de hibernación. Si lo hace, InSight seguirá bloqueado y probablemente tendrá que esperar a la primavera de Marte, en julio de 2021, antes de que pueda llenar sus baterías.

“Esperamos poder devolverla a la vida, especialmente si no ha estado dormida o muerta durante un período prolongado de tiempo”, dijo a Insider Bruce Banerdt, investigador principal de InSight. “Pero esa sería una situación sospechosa”.

“Como parte de la planificación de nuestra misión extendida, desarrollamos una estrategia de operaciones para mantener a InSight seguro durante el invierno para que podamos reanudar las operaciones científicas a medida que aumenta la intensidad solar”.

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