Hubble captura el ‘triángulo espacial’ creado por galaxias en colisión

El Telescopio Hubble ha capturado una imagen impresionante de dos galaxias interactuando que probablemente se cruzan entre sí, lo que hace que exploten en un «frenesí de nacimiento de estrellas».

colectivamente llamado Arp 143

Esta colisión directa entre galaxias ha creado el inusual «frenesí de nacimiento de estrellas en forma de triángulo» de una galaxia binaria llamada colectivamente Arp 143. La pareja contiene alta luminosidad y qué pasa con la NASA Describir La galaxia espiral «brillante» NGC 2445 a la derecha y su compañera menos brillante NGC 2444 a la izquierda.

Los astrónomos de la NASA plantean la hipótesis de que las dos galaxias se atravesaron entre sí, provocando una tormenta de fuego única y de bella forma en NGC 2445, donde miles de estrellas cobran vida gracias a la abundancia de gas provocada por la colisión de galaxias. A pesar de su enorme y hermosa erupción de formación estelar, no ha escapado por completo a la atracción de NGC 2444. El resultado, dice la NASA, es que la pareja libra un tira y afloja cósmico, que NGC 2444 parece estar ganando a medida que extrae gas. de NGC 2445 y esa es la razón de la forma Triángulo inusual para las estrellas.

«Las simulaciones muestran que las colisiones directas entre dos galaxias son una forma de formar anillos de nuevas estrellas», dice la astrónoma Julianne Dalcanton del Centro de Astrofísica Computacional de Nueva York y la Universidad de Washington en Seattle.

Por lo tanto, los anillos de formación de estrellas no son una ocurrencia rara. Sin embargo, lo extraño de este sistema es que es un triángulo de formación estelar. Parte de la razón de esta forma es que estas galaxias todavía están muy cerca unas de otras y que NGC 2444 todavía está unida gravitacionalmente a la otra galaxia. NGC 2444 también puede contener un halo de gas caliente e invisible que podría ayudar a extraer el gas de NGC 2445 de su núcleo. Por lo tanto, aún no están completamente libres el uno del otro, y su interacción inusual distorsiona el anillo en este triángulo”.

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Se puede ver a NGC 2444 extrayendo gas de NGC 2445 en el centro de la imagen, lo que forma un puente entre las dos galaxias. La NASA describe el gas como «como un caramelo» en apariencia.

Estas corrientes, de color azul en la imagen, parecen una ola de formación estelar que comenzó en las afueras de NGC 2445 y continuó hacia el interior. La NASA informa que los investigadores creen que estas estrellas nacieron hace entre 50 y 100 millones de años. Estos objetos quedan atrás cuando NGC 2445 se aleja lentamente de NGC 2444.

Las estrellas más jóvenes, de no más de un millón o dos millones de años, se forman cerca del centro de NGC 2445 y se pueden ver gracias al Hubble. Estas estrellas más jóvenes son las más grandes y brillantes de la galaxia. Dado que las estrellas que se muestran en azul son cúmulos de estrellas en cúmulos, las estrellas rosadas son cúmulos de estrellas jóvenes y gigantes que aún están cubiertos de polvo y gas a medida que continúan formándose.

NGC 2444 no sale ilesa de este ranking. La batalla de la gravedad ha provocado que NGC 2444 adquiera una forma extraña. La galaxia tampoco muestra ejemplos de un nuevo nacimiento estelar, ya que la NASA dice que perdió su gas mucho antes de este encuentro galáctico.

«Este es un ejemplo cercano de los tipos de interacciones que ocurrieron hace mucho tiempo. Es una gran caja de arena para comprender la formación de estrellas y la interacción de las galaxias», dice Elena Sabi del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.

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Otros ejemplos de formación estelar por colisión

Arp 143 es el último ejemplo de formación de estrellas debido a la colisión de galaxias, pero no es el único ejemplo. En 2018, la NASA publicó una foto llamada «Rueda Hubble» Es, como era de esperar, una galaxia en forma de rueda circular que toma su forma después de una violenta colisión galáctica.


Créditos de la imagen: NASA, ESA, STScI, Julian Dalcanton (Centro de Astrofísica Computacional/Instituto Flatiron y Universidad de Washington); Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)

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