El universo ya no puede esconderse detrás de la zona de evitación

Nuestra visión del universo siempre está limitada por el hecho de que existimos dentro de una galaxia llena de gas y polvo interestelar. Esto se puede ver de manera más dramática en la región central de la Vía Láctea, que está llena de tanto polvo que a veces se le llama «polvo». Zona de evitación. Dentro de esta región, nuestras observaciones de objetos extragalácticos son limitadas, pero esto está empezando a cambiar.

Aunque el polvo de la zona a evitar impide que la luz visible la atraviese, los rayos infrarrojos y de radio pueden penetrar la zona. Hace tiempo que utilizamos observaciones de radio e infrarrojos para estudiar el centro de nuestra galaxia, p. Observando las estrellas que orbitan alrededor de nuestro agujero negro supermasivo. Ahora, un nuevo estudio ha utilizado estudios públicos del cielo para buscar galaxias dentro de la región.

El trabajo se centra en datos del estudio general de infrarrojo cercano VISTA Variables en Vía Láctea (VVV), recopilados por el telescopio VISTA en Paranal, Chile. Aunque el estudio se centró en estudiar cúmulos globulares y cúmulos abiertos, también recopiló datos sobre galaxias de la región. Para distinguir las galaxias de otros objetos, el equipo comenzó seleccionando objetos extendidos dentro de los datos. Luego filtraron los objetos buscando aquellos con un espectro galáctico típico. Esto significa que pasarán por alto muchas galaxias, pero su objetivo era encontrar algunas galaxias, no todas.

Una galaxia vista por 2MASS en comparación con VVV. Crédito: Dublancik, et al.

Luego compararon a sus candidatos con datos del catálogo de fuentes ampliado de 2MASS. Aunque 2MASS contiene 1,5 millones de objetos, sólo 271 de ellos se encuentran en el área de estudio del VVV, y el equipo descubrió que sólo 182 son galaxias. Este es un número pequeño, pero los resultados son impresionantes. Las imágenes de galaxias capturadas por el estudio VVV muestran mucho más detalle que el estudio 2MASS, y este trabajo pudo confirmar el 75% de las galaxias 2MASS en la región.

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Este es sólo el primer paso en el estudio de las galaxias con zonas de evitación oculta. El equipo planea continuar este trabajo y recuperar datos del estudio ampliado VVV, lo que les permitiría estudiar miles de galaxias. Como muestra este estudio, el centro de nuestra galaxia ya no es un área a evitar. Plantea grandes desafíos, pero la recompensa será comprender una parte del universo que ha estado oculta a la vista durante tanto tiempo.

referencia: Dublancik, Fernanda, et al. «Ilumina el universo más allá del abultamiento de la Vía Láctea«. preimpresión de arXiv arXiv:2310.13156 (2023).

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