El músico de Manchester Liam España: hijo afortunado

Liam Spain actuará el 14 de noviembre en el Spotlight Hall del Palace Theatre.

Manchester, Nueva Hampshire – Es viernes por la noche, y una pequeña multitud se ha reunido en la Stark Brewing Company en los viejos molinos a orillas del Merrimack.

Hay elegantes hombres de negocios con polos y pantalones caqui, una mesa de chicas millennial pegadas a sus teléfonos y un montón de vagabundos en busca de bebidas y algunas melodías para relajarse de la semana.

En la esquina trasera del bar, junto a pilas de tambores vacíos, hay una batería y altavoces en el espacio apartado donde está conectada la banda Scalawag con sede en Manchester.

El guitarrista de Manchester Liam España, de 47 años, músico profesional y residente de Manchester, saludó con la cabeza a su compañero de banda Peter Gustafson, el otro guitarrista y vocalista, cuando sonó la batería y España comenzó a tocar la percusión en “Sympathy for the Devil”. Suave como una piedra de playa, el Scalawag se desliza en la ranura.

Para correr el riesgo de este cliché, España nació en esto.

“Recibió algo de su padre”, dijo Gustafson. “Su padre era compositor y narrador. Liam es un buen escritor y guitarrista. Lo entiende”.

Michael Spain, el padre de Liam, fue un músico consumado que actuó en muchas bandas populares, como Molly Maguire y The Outlawed Raparee, recorriendo la costa este durante décadas.

España acredita la influencia y exposición de su padre a la cultura popular, así como la ubicuidad de la música en su infancia, como factores importantes que allanaron su propio camino musical.

“Siempre había música en mi casa”, dice Liam España, a la izquierda, en la foto con su padre, Michael España.

“La música siempre ha estado en mi casa”, dijo España. “La gente siempre venía a jugar o hacer ejercicio. Asumí que la casa de todos era así. No fue hasta que comencé a ir a la escuela cuando me di cuenta de que tenía tanta suerte”.

España consiguió su primera guitarra a la edad de 10 años, y este instrumento se sintió natural e intuitivo. Recuerda a su padre jugando a lamidas y luego imitándolas.

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Antes de que España aprendiera los conceptos básicos de la progresión del rock ‘n’ roll (la madre de España también le presentó a muchos de los rockeros prometedores de la década de 1950, como Buddy Holly y Ricky Nelson), escuchó el llamado de la música.

“Era demasiado pronto porque sabía que eso era lo que quería hacer”, dijo España.

El más joven de seis hijos, tres niños y tres niñas, Liam Spain saltó al escenario por primera vez a la edad de 12 años, actuando con las compañías folclóricas de su padre y fomentando un amor de por vida por el género.

Hermanos España, Liam, izquierda y Mickey.

Sin embargo, el rock ‘n’ roll y la guitarra eléctrica son los agra de España. Él acredita el giro constante de su hermana en la película doble de Bruce Springsteen de 1980 “The River” como una influencia principal para su propio trabajo.

“A Liam le encanta entregar y hacer ruido”, dijo Gustafson.

Después de graduarse de Central High School en Manchester, España se dirigió hacia el norte, a la Universidad de Vermont, donde estaba estudiando la “cultura” de Burlington cuando sucedió algo que cambiaría el curso de su vida.

Con su hermano mayor Mickey visitando UVM, Liam y Mickey subieron al escenario juntos en una fiesta del Día de San Patricio para tocar algunas melodías tradicionales irlandesas.

A partir de ahí, los hijos de Michael Spane formaron una banda folclórica.

Al igual que el anciano, The Spain Brothers organizaba conciertos y grababa discos de melodías tradicionales y originales, incluido el disco “Fields to the Stones”.

Entonces, una noche, mientras tocaba en un concierto en Biddy Mulligan’s en Dover, otro grupo de hijos de una leyenda popular notó a los Hermanos de España.

Rory, Shane y Conor McKim, los hijos de la leyenda del folk irlandés Tommy McKim, mejor conocido por tocar con The Clancy Brothers, han actuado regularmente en Biddy Mulligan’s y han quedado impresionados por los hermanos Spain.

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Así que los cinco chicos se unieron y formaron The Makem y Spain Brothers, una banda con profundas raíces en el folclore.

“Hubo una alegría espontánea de que estuviéramos tocando juntos y el tremendo sonido que producimos”, dijo Spain. “Los cinco juntos éramos otra cosa”.

Scalawag: Jammers desde los años 90.

Los hermanos Makem y Spain se catapultaron a lo más alto de la escena musical popular, grabando discos como “Like Other Did Before Us” (2006), “Home Away from Home” (2008) y “Up the Stairs” (2011).

El logro de la banda fue la culminación de sus álbumes de dos volúmenes “Sessions” – 2014 y 2016, respectivamente – donde grabaron con gigantes tan populares como Tom Paxton, Noel Paul Stocky (Peter, Paul y Mary) y la voz principal Roger McGinn.

“Cada una de estas personas era una persona real y acogedora”, dijo España. “Aunque no me sentía igual entre ellos, me sentía cómodo jugando con ellos”.

Si bien ya no colaboran con Makem Brothers, The Spain Brothers continúan dando conciertos cada vez que se presenta la oportunidad.

“Nunca subestimo lo que Mickey y yo podemos hacer”, dijo España. The Spain Brothers tiene un nuevo álbum actualmente en producción.

Luego está Scalawag, el oasis del rock ‘n’ roll de Liam España.

“Me encanta enganchar guitarras eléctricas y tocar canciones con estos chicos”, dijo Spain, que ha estado tocando con la banda durante casi dos décadas.

The Scalawag comenzó como una banda popular a mediados de los 90 en la escena musical de Manchester llamada Marty Keystone, que estaba dirigida por Gustafson. Después de que su instrumentista se mudara a Florida, la banda pareció reagruparse a principios de la década de 2000.

El guitarrista que reclutaron, Brian Richards, era amigo de España e insistió en que la banda lo llevara con él en una gira de demostración.

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La simbiosis se estableció y hubo un nuevo nombre: Scalawag.

España usaría su guitarra eléctrica y tocaría con la banda, que actualmente incluye a Richards, Gustafson, el baterista Obi Hellstrom y el saxofonista Tim Kroll. Hasta ahora, la banda ha lanzado dos álbumes, “Wheel on Steel” (2006) y “Penny Arcade” (2010), con un tercer álbum en producción también.

Gustafson no tiene más que elogios para su compañero de banda[1]. “Liam es un gran oído”, dijo.

Estos días, después de una pandemia que muchos de nosotros estamos en casa, agotados por Netflix y explotado interiormente por Jack Torrance, España se encuentra con algunas cosas nuevas que decir por su cuenta.

España está intentando distribuirlo en un disco en solitario.

“Creo que está relacionado con la epidemia”, dijo. “Tal vez antes tenía algo de miedo porque no era lo suficientemente bueno, pero decidí decir ‘inventalo’. Pero voy a salir y lo voy a hacer. Lo estoy disfrutando mucho. “

Spain ha dicho que muchos de sus singles son arreglos vocales de piezas que escribió para Scalawag y The Makem y Spain Brothers, una mezcla de rock y folklore.

Y para España, esto resume el trabajo de su vida y su razón de ser.

“Todo lo que sé”, dijo. “Ha sido mi vida durante 37 años. He tenido muchos trabajos que han ido y venido, pero este es mi elemento básico, lo único que puedo llevarme a la tumba”.


Vea al compositor de gira con Liam España el 14 de noviembre a las 5:30 p.m., en el Spotlight Hall del Palace Theatre, 94 Hanover Street. Entradas $ 19 y Disponible aquí.


[1] De hecho, Pete me pidió que incluyera la siguiente frase: “Liam se preocupa profundamente por su familia y amigos, y puede guardar rencor como un hijo de puta”.


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