Cómo el obstinado Corkman formó el único club GAA de la Ciudad de México

Fue necesario un loco de Cork, viajando por medio mundo, para que la Ciudad de México tuviera su primer y único club GAA.

Si bien Piers O'Driscoll se opone a que sus colegas llamen loco al hombre, acepta que fue extremadamente terco en sus esfuerzos por crear uno de los clubes GAA más nuevos del mundo.

Los San Patricios realizaron sus primeros entrenamientos a principios de 2023, y los partidos competitivos comenzarán a mediados de año.

Sus esfuerzos culminaron en Los San Patricios, el equipo GAA verde y dorado que lleva el nombre de un heroico general irlandés que luchó y murió por el ejército mexicano durante la guerra entre México y Estados Unidos.

Esta brigada no solo fue vista como una de las mejores unidades de combate durante la guerra, sino que el público mexicano también honró al batallón por sus sacrificios durante la Batalla clave de Chapultepec.

Pero ¿por qué el señor O'Driscoll eligió específicamente fundar el club? Se le ocurrió la idea poco después de llegar a la ciudad en el otoño de 2022, después de terminar de jugar al fútbol en el club Glanworth GAA.

Estaba «institucionalizado» por su amor al deporte y quería encontrar rápidamente un equipo donde poder seguir entrenando y jugando regularmente. Sin ningún club GAA en la ciudad, el Sr. O'Driscoll «se inscribió» con un grupo de chicos irlandeses que jugaban fútbol siete.

A medida que el grupo crecía, Corkman comenzó a persuadir a jugadores (de Irlanda, Inglaterra y México) para que trabajaran con él para establecer un club GAA.

Tanaiste Michelle Martin y la embajadora de Irlanda en México Mieve von Heinitz se reúnen con integrantes del equipo femenil de Los San Patricios
Tanaiste Michelle Martin y la embajadora de Irlanda en México Mieve von Heinitz se reúnen con integrantes del equipo femenil de Los San Patricios

«Supongo que en cada club GAA, alguien tenía que empezar por algún lado», dijo el Sr. O'Driscoll.

«Lo más importante fue tratar de poner la estructura en su lugar. Fui un poco terco cuando dije que iba a hacer esto. Quería hacerlo bien y llevarlo hasta el final.

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Las primeras sesiones de entrenamiento comenzaron en enero de 2023, con un pequeño número de asistentes para entrenar y jugar.

El mayor desafío fue encontrar canchas de césped en una ciudad densamente poblada con una población de aproximadamente nueve millones de personas. Finalmente, se aseguró un campo de césped cerca del enorme Parque Chapultepec en el corazón de la Ciudad de México.

Al principio fueron sólo unos pocos entrenamientos, pero a medida que el club despegó, cada vez más jugadores empezaron a interesarse. Si bien los irlandeses juegan un papel importante en Los San Patricios, cada vez más jugadores son mexicanos.

equipo femenino

Este es especialmente el caso del equipo femenino, donde los jugadores mexicanos superan en número a los irlandeses y otros inmigrantes en el equipo.

Tania Colchado inicialmente buscaba unirse a un equipo de fútbol, ​​pero terminó encontrando el “mejor equipo” que pudo en Los San Patricios, mientras Cristina Santoyo descubrió el equipo a través de Instagram.

“Siempre he estado involucrado en deportes y también he tratado de hacer nuevos amigos, así que intenté algo diferente y así encontré al equipo en Instagram”, dijo Santoyo.

Fue agradable saber que en realidad no era tan malo. Fue genial aprender algo nuevo y hacer nuevos amigos. Esta fue la mejor parte.

Desde que estuvo en el equipo, la Sra. Colshadow ha podido aprender más sobre la cultura irlandesa, pero también le ha permitido mejorar su inglés.

Ghislaine Mann, originaria de Leicester, estuvo inicialmente involucrada en la GAA durante la universidad, citando sus raíces irlandesas a través de su familia en Limerick. No había jugado en más de 10 años, pero después de que los miembros del equipo masculino le pidieran que se uniera, decidió intentarlo de nuevo y ayudó a lanzar el equipo femenino.

«Fue genial volver a esto, y también es bueno poder ayudar a todas las demás chicas porque cuando empezamos a entrenar, yo era la única chica que había jugado antes», dijo la señora Mann. «Era completamente nuevo para todos».

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Crecimiento del club

O'Driscoll describió el equipo femenino como un gran grupo de amigos, un equipo que se unió y creció rápidamente a medida que más y más personas descubrían el deporte a través de las redes sociales.

Cuando el club estaba en sus inicios, quería asegurarse de que los locales constituyeran una gran parte del mismo para garantizar que no fuera exclusivo de los inmigrantes irlandeses. Se trataba de devolver algo a una comunidad que era muy acogedora.

En particular, el Sr. O'Driscoll habló sobre cómo el deporte en México puede verse como un símbolo de estatus, donde la gente rica puede pagar las cuotas de membresía de los clubes.

«A menudo encontrarás que algunos de estos tipos de deportes, como el rugby o el tenis o lo que sea, se consideran una cuestión de estatus y se necesita dinero para practicarlos», dijo O'Driscoll. «Sabíamos que íbamos a intentar mantenerlo libre».

Campeonatos Nacionales de EE. UU.

Desde su fundación el año pasado, los dos equipos abandonaron la Ciudad de México y viajaron al norte para jugar partidos con sus homólogos estadounidenses. El equipo masculino jugó su primer torneo en abril pasado, viajando a Texas para enfrentarse a equipos de Austin, Houston y San Antonio.

Consiguieron algunas victorias en su primer torneo, pero cuando pasaron al equipo nacional de Estados Unidos se enfrentaron a una competencia mucho más dura.

“Al final, fuimos honrados (y esta es la mejor manera de decirlo) en el Campeonato Nacional de Estados Unidos y nos pusimos en nuestro lugar”, dijo Blaine Doyle, miembro del equipo masculino.

Mientras tanto, el equipo femenino jugó su primer torneo en Houston y la señora Mann lo describió como una experiencia «increíble».

«Tuvimos los primeros tres partidos y estábamos muy orgullosos de la forma en que lo manejamos, teniendo en cuenta que nadie más en el equipo, aparte de mí, había jugado un partido como es debido antes», dijo la señora Mann.

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«No teníamos a nadie contra quien practicar y no teníamos otro equipo contra el cual jugar. Tuvimos que hacer nuestro mejor esfuerzo para aprovechar al máximo lo que teníamos», dijo, y agregó que algunos miembros del equipo masculino jugaron como sustitutos durante la práctica. partidos previos al torneo.

Es optimista de que más personas se unirán al equipo el próximo año, con la esperanza de que el club establezca un equipo juvenil en los próximos meses.

«Sería fantástico si pudiéramos empezar a ofrecer programas para jóvenes e involucrar a la próxima generación, porque obviamente, como personas internacionales, a veces viajamos y seguimos adelante», dijo la señora Mann.

“En el equipo femenino tenemos un gran número de jugadoras mexicanas y creo que podría desarrollarse más una cultura popular”.

¿Qué pasa con el presidente y fundador del club? Desde entonces regresó a Cork después de pasar un tiempo bajo el sol mexicano.

Tanaiste Michelle Martin recibe una camiseta de Los San Patricios de manos de John Vaughan (izquierda) y Blaine Doyle (derecha) durante un viaje reciente a la Ciudad de México.
Tanaiste Michelle Martin recibe una camiseta de Los San Patricios de manos de John Vaughan (izquierda) y Blaine Doyle (derecha) durante un viaje reciente a la Ciudad de México.

A pesar de estar al otro lado del mundo, O'Driscoll continuará como presidente de la federación y espera poder viajar a algunos partidos futuros en los Estados Unidos.

Cuando se le preguntó cómo se sentía por haber jugado un papel decisivo en el establecimiento de un club GAA a más de 8.000 kilómetros de su condado natal, O'Driscoll dijo: «Suena un poco cursi, pero es bueno devolver algo cuando eres bienvenido». » En su ciudad.

«Ahora has traído algo nuevo, simplemente has compartido tu cultura. Es fantástico que lo hayan adoptado y puedan hacerlo suyo».

Aunque O'Driscoll ya no esté, el no tan loco pero testarudo Corkman ha dejado un legado en Los San Patricios, con una comunidad irlandesa dispar ahora más fuertemente vinculada a la Ciudad de México y su gente.

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