En el Día de la Marmota, Punxsutawney Phil predice el inicio de la primavera en Estados Unidos | Noticias del tiempo

Más de 40.000 personas se reunieron para ver al pronosticador de Pensilvania como parte de una tradición que se remonta a 1887.

Punxsutawney Phil, el principal pronosticador de Pensilvania, no vio su sombra durante las celebraciones anuales del Día de la Marmota del viernes, lo que significa, según la leyenda, que habrá principios de primavera.

La tradición del estado estadounidense de utilizar grandes roedores para predecir las estaciones se remonta a la creencia holandesa de Pensilvania de que si una marmota sale de su madriguera y ve su sombra, regresará corriendo y el invierno durará otras seis semanas.

El Día de la Marmota es ahora un importante evento anual en Gobbler's Knob en Punxsutawney, Pensilvania, con competidores con sombreros de copa, multitudes vitoreando y una prensa completa.

Phil y sus antepasados, también llamados Phil, pronostican el tiempo desde 1887, y este año más de 40.000 personas acamparon en un ambiente festivo a la espera de que saliera el sol y apareciera la marmota.

«Otra interrupción de la hibernación para poder reunirme con la audiencia», dijo Dan McGinley, vicepresidente del Punxsutawney Groundhog Club, leyendo un pergamino «recogido» por la marmota. «Otra interrupción de la hibernación para poder reunirme con la audiencia. Es difícil dormir». De todos modos, cuando la fiesta es tan ruidosa”.

Una multitud observa las festividades mientras espera que Punxsutawney Phil, la marmota del pronóstico del tiempo, aparezca y haga sus predicciones. [Barry Reeger/AP Photo]

McGinley incluso planteó la posibilidad de que los votantes escriban el nombre de Punxsutawney Phil en sus boletas cuando Estados Unidos entre en un año de elecciones presidenciales.

En los últimos 10 años, Phil ha acertado sólo el 30% de las veces, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

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En 2023, Phil vio su sombra, pero las temperaturas en febrero estuvieron por encima del promedio y en marzo justo por debajo del promedio, lo que llevó a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) a anunciar que el peludo pronosticador había calculado mal.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, subió al escenario frente a Phil para instar a las personas de todo el mundo que presencian las festividades a que vengan a Punxsutawney el próximo año. Shapiro también anunció a la famosa marmota como la nueva meteoróloga oficial de Pensilvania.

“Punxsutawney es el centro del universo en este momento y me encanta tenerlos a todos aquí”, dijo Shapiro.

Deseosos de capitalizar la moda por los pronosticadores de animales, otros estados han adoptado sus propios pronosticadores del tiempo, incluidos Sun Prairie Jimmy en Wisconsin, Woody the Woodchuck en Michigan y Scramble the Duck en Connecticut.

Las empresas no perdieron ningún truco, ya que el fabricante de patatas fritas Frito-Lay se preparó para emitir anuncios que mostraban al actor Stephen Tobolowsky soportando un escenario similar al argumento de la popular película El día de la marmota.

La icónica película de 1993, en la que Tobolowsky interpretó a un vendedor implacablemente optimista, vio al protagonista Bill Murray atrapado en un bucle interminable de 24 horas después de que Punxsutawney Phil predijera seis semanas más de invierno.

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