Un planeta parecido a Neptuno con una atmósfera espesa y posiblemente una cola.

Dibujo de un artista de TOI-1231 b, un planeta similar a Neptuno a unos 90 años luz de la Tierra. NASA / JPL-Caltech

Descubrir planetas fuera de nuestro sistema solar es una cosa: hemos descubierto más de 4.000 exoplanetas hasta ahora, pero descubrir si son habitables o si pueden tener atmósfera es otra. Por eso es tan emocionante para los investigadores descubrir un archivo Un exoplaneta con una gran atmósfera., como lo hizo recientemente un grupo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y la Universidad de Nuevo México.

TOI-1231 b es ligeramente más pequeño que Neptuno y orbita un tipo común de estrella llamada enana roja. Utilizando herramientas que incluyen el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) y el Espectrógrafo Buscador de Planetas (PFS) en el Observatorio Las Campanas en Chile, los investigadores pudieron inferir información sobre el tamaño y las características del planeta.

“Trabajando con un grupo de distinguidos astrónomos repartidos por todo el mundo, pudimos recopilar los datos necesarios para caracterizar la estrella anfitriona y medir tanto el radio como la masa del planeta”. Él dijo La autora principal, Jennifer Burt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Estos valores, a su vez, nos permitieron calcular la densidad aparente del planeta y asumir de qué está hecho. TOI-1231 b es muy similar en tamaño y densidad a Neptuno, por lo que creemos que tiene una atmósfera gaseosa igualmente grande”. . “

Una característica interesante de este planeta es que es relativamente frío, con una temperatura de 330 K (140 grados Fahrenheit), lo que significa que su atmósfera puede contener nubes de agua. “TOI-1231 b es uno de los únicos otros planetas que conocemos en el mismo tamaño y rango de temperatura, por lo que las observaciones futuras de este nuevo planeta nos permitirán determinar qué tan comunes (o raras) se forman las nubes de agua alrededor de estos planetas”, dijo Burt.

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Los investigadores concluyeron que hay una atmósfera allí debido a la baja densidad del planeta. La baja densidad de TOI-1231b indica que está rodeado por una atmósfera fuerte en lugar de un planeta rocoso. ¡Pero se desconoce la composición y extensión de esta atmósfera! “TOI-1231 b podría tener una gran atmósfera de hidrógeno o hidrógeno y helio, o una atmósfera de vapor de agua más densa”, dijo la coautora Diana Dragomir.

Esto también significa que un planeta podría tener una propiedad extraña: una cola. a mi NASADebido a la velocidad con la que el sistema estelar se aleja de la Tierra, es posible ver que el hidrógeno se pierde de la atmósfera del planeta y forma una cola en el espacio que puede ser detectada por instrumentos como el Hubble.

Además, este planeta proporciona un punto de referencia útil para comprender los planetas de nuestro sistema solar. La mayoría de los planetas descubiertos con instrumentos actuales tienden a ser más calientes, por lo que este fascinante planeta es un contraste útil.

“Uno de los hallazgos más interesantes en las últimas dos décadas de la ciencia de los exoplanetas es que, hasta ahora, ninguno de los nuevos sistemas planetarios que hemos descubierto se parece a nuestro propio sistema solar”, dijo Burt. “Está lleno de planetas entre el tamaño de la Tierra y Neptuno en órbitas mucho más cortas que Mercurio, por lo que no tenemos ningún ejemplo local con el que compararlo. Este nuevo planeta que hemos descubierto todavía es extraño, pero está un paso más cerca de siendo algo así como nuestros planetas vecinos. En comparación con la mayoría de los planetas en tránsito descubiertos hasta ahora, que a menudo tienen temperaturas extremas de varios cientos o miles de grados, TOI-1231 b se está congelando positivamente “.

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La los resultados Se publicará en el Astronomical Journal.

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