Un líder italiano de extrema derecha enfrenta un juicio por negarse a dejar a los migrantes en el mar

Matteo Salvini, ministro del Interior de extrema derecha de Italia, compareció ante el tribunal el sábado por un cargo de secuestro por negarse a permitir que un barco de rescate de inmigrantes español atracara en Sicilia en 2019, lo que mantuvo a las personas a bordo en el mar durante días.

Este es el primer juicio que enfrentará Salvini por sus acciones que bloquearon la llegada de migrantes mientras se desempeñaba como ministro del Interior de 2018 a 2019 en una incómoda alianza entre el populista Movimiento 5 Estrellas y su partido de extrema derecha.

Durante el enfrentamiento de casi tres semanas, algunos de los migrantes se arrojaron al mar desesperados y el capitán pidió un puerto seguro cercano. Algunos de los migrantes fueron llevados a tierra por razones humanitarias o de salud, mientras que a los 83 restantes finalmente se les permitió desembarcar en Lampedusa.

Varios migrantes saltaron del barco de rescate español Open Arms el martes cuando se acercaba a la costa en Lampedusa. Los reporteros de Reuters dijeron que la guardia costera italiana acudió al rescate de los que saltaron. (Guglielmo Manjiapan / Reuters)

Salvini estuvo presente el día de apertura del juicio en Palermo, Sicilia, que incluyó solicitudes procesales como listas de testigos.

Entre los convocados se encontraba el actor estadounidense Richard Gere, quien visitó a los migrantes a bordo del Open Arms después de ver su difícil situación durante unas vacaciones familiares en Italia.

“Es una experiencia surrealista porque hice mi trabajo”, dijo Salvini. “Lo siento, quiero decir, dígame qué tan serio es un juicio en el que Richard Gere vendrá de Hollywood para testificar sobre mi carrera”.

Insistió en que estaba cumpliendo con su deber al rechazar la entrada al barco de rescate Open Arms y a las 147 personas que ella había rescatado en el Mediterráneo frente a Libia.

El actor Richard Gere, a la derecha, habla con migrantes en el barco humanitario español Open Arms mientras navega por el Mediterráneo, el viernes 9 de agosto de 2019. Se espera que Gere testifique en el juicio de Salvini. (Valerio Nicolosi / The Associated Press)

Sufrimiento innecesario

Salvini adoptó una línea dura con la llegada de migrantes, bloqueando barcos y presionando a Europa para aliviar parte de la carga sobre Italia.

Los fiscales acusan a Salvini de incumplimiento del deber y secuestro por negarse a permitir que el barco ingrese al puerto durante varios días en agosto de 2019.

“Esperamos justicia por el sufrimiento innecesario que sufrió toda la gente en esos 20 días”, dijo el titular de la ONG española Open Arms, Oscar Camps.

Un tribunal de Catania, Sicilia, decidió a principios de este año no procesar a Salvini en un caso similar, por mantener a 116 migrantes a bordo de un barco de la Guardia Costera italiana en el mar durante cinco días, también en 2019.

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