Un innovador helicóptero de la NASA para explorar el futuro y ayudar a la nave a perseverar en Marte

Después de probar la fuerza, el vuelo se puede controlar en el planeta rojo, el helicóptero Mars Ingenuity de la NASA recibe nuevas órdenes: una exploración previa a la sonda para ayudar a buscar signos pasados ​​de vida microbiana. La siguiente etapa de la misión del helicóptero se extiende más allá de la demostración de tecnología original de un mes. Ahora, el objetivo es evaluar la competencia de los viajeros en la exploración futura de Marte y otros mundos. “Recopilaremos información sobre la capacidad de apoyo operativo del helicóptero mientras enfocaremos la perseverancia en su misión científica”, dijo a los reporteros la directora del Departamento de Ciencias Planetarias de la NASA, Laurie Gleese.

El pequeño helicóptero de 1,8 kilogramos realizó el cuarto de sus cinco vuelos originalmente planeados el viernes. Crédito de la imagen: TwitterNASA

El tipo de encuesta que Ingenuity realiza algún día también puede ser beneficioso para las misiones humanas, ya que identifica los mejores caminos que pueden atravesar los exploradores y llega a lugares que de otro modo no serían posibles.

El pequeño helicóptero de 1,8 kilogramos realizó el cuarto de sus cinco vuelos originalmente planeados el viernes, “para ir más lejos y más rápido que nunca”, tuiteó la NASA.

La quinta planificación está programada para los próximos días, y luego su misión se extenderá, inicialmente por un período de un mes marciano.

Si dura o no después de eso, dependerá de si todavía está en buenas condiciones y si ayuda, en lugar de obstaculizar, los objetivos del vehículo de recolectar muestras de suelo y rocas para futuros análisis de laboratorio en la Tierra.

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El ingeniero jefe Bob Ballaram predijo que el factor limitante sería su capacidad para resistir las noches heladas de Marte, ya que las temperaturas bajan hasta los -90 grados Celsius.

La versatilidad se mantiene caliente con un calentador de energía solar, dijo, pero solo fue diseñado para durar un mes, y los ingenieros no están seguros de “cuántos ciclos de congelación y descongelación pueden pasar antes de que algo se rompa”.

La NASA inicialmente creyó que la persistencia se alejaría del lugar donde aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero, al norte del ecuador.

Esto significó que el rover dejó atrás la creatividad y trascendió las comunicaciones.

A pesar de esto, la agencia ahora quiere mantener la perseverancia en el área durante algún tiempo después de encontrar un afloramiento rocoso que creen que contiene algunos de los materiales más antiguos en el suelo del cráter.

Esperan recolectar la primera muestra en julio.

Las hazañas creativas han capturado la imaginación del público desde que realizó su vuelo inaugural el 19 de abril, pero la NASA dijo que esto no fue un factor en su decisión de permitir que los robots continúen explorando Marte juntos.

“Realmente nos gustaría poder pasar mucho tiempo donde estamos, así que es un ajuste casual”, dijo Ken Farley, científico del Proyecto Perseverancia.

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