‘Todo se quemó’: los residentes de Kharkiv emergen de la vida subterránea para encontrar una ciudad en ruinas

Daniel Baranovsky, de ocho años, pasó meses viviendo bajo tierra en una estación de metro de Kharkiv con su familia mientras intentaban evitar los misiles rusos.

Ahora, finalmente Viviendo sobre la Tierra, su libro favorito es muchos conejossobre una comunidad de conejitos amantes de la diversión que viven bajo tierra mientras evitan a los zorros de arriba.

“Éramos tan conejitos”, dijo Daniel, quien extraña a los amigos que hizo con otros niños que acampaban en el metro. «Porque fue divertido allí».

Daniel Baranovsky, de 8 años, dijo que disfrutaba vivir en los túneles del metro de Kharkiv, Ucrania, durante el ataque ruso a la ciudad. Su madre tiene una impresión menos optimista de la situación. (Jason Hu/CBC)

Daniel y su familia se encontraban entre los que salían de las estaciones de metro donde se habían refugiado durante semanas y meses a finales de mayo, después de que las fuerzas ucranianas empujaran a las fuerzas rusas lo suficiente lejos del centro de la ciudad para aliviar el constante bombardeo que Kharkiv había tenido. sufrido durante la guerra.

Pero con los rusos atrincherándose en posiciones al norte de Kharkiv y la frontera rusa a solo 50 kilómetros de distancia, los barrios periféricos aún están bajo fuego.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo el lunes que creía que el ejército ruso estaba «tratando de reunir fuerzas para atacar Kharkiv nuevamente».

No sorprende que la madre de Danil, Elena Baranovska, con su hermana de ocho meses en brazos, tenga un recuerdo completamente diferente de su tiempo bajo tierra.

«Fue muy difícil», dijo. “Porque no se puede limpiar y lavar a los niños allí, hacía frío y estaba húmedo. [The baby] Era demasiado joven. Es bueno que estuviera amamantando».

La casa familiar de la que huyeron en marzo, en un pueblo llamado Koropochkino, al sureste de Kharkiv, ya no existe. “Cuando nos fuimos, las ventanas se rompieron”, dijo Baranowska sobre su antigua casa. «Y también lo son las puertas y la cerca».

Elena Baranovska, que vivió en los túneles del metro con su familia durante meses durante los ataques rusos a Kharkiv, sostiene a su bebé Camila, mientras su hijo Daniel, de ocho años, lee. (Jason Hu/CBC)

“Ahora no hay nada, y es muy difícil porque no tengo adónde volver. ¿Qué voy a hacer con mis hijos? No sé”.

Familias desplazadas se mudaron a viviendas para estudiantes

Actualmente, vive con su esposo en una habitación individual cedida por la ciudad en lo que alguna vez fue una residencia de estudiantes.

La vivienda se encuentra en una sola planta en un edificio que también alberga una panadería. Los residentes comparten una cocina y baños comunes. Cada golpe en la puerta de un pasillo largo y tenuemente iluminado es respondido con historias similares.

Una sala común en un dormitorio para personas que han perdido sus hogares en Kharkiv. (Jason Hu/CBC)

Larisa Nestrenko es una mujer de fe, la Biblia reposa sobre una elegante mesa que también sostiene flores en un jarrón y está cubierta con manteles cuadrados de plástico.

Cuatro camas individuales están hechas con precisión militar y cada artículo en la habitación tiene un lugar designado, hasta la elegante fila de zapatos en un estante junto a la pared.

Nesterenko, viuda, ya trabajaba en el metro de Kharkiv cuando comenzó la guerra. Cuando su vecindario fue atacado, pronto se encontró viviendo allí también, escapando del apartamento en el que vivía con su hija, su nieto y su cuñado.

“Para fines de febrero, nuestra casa ya estaba bombardeada”, dijo, con lágrimas en los ojos corriendo por sus mejillas. “Lo principal es que tenemos un techo sobre nuestras cabezas [now]. «

‘¿Cómo pudo pasar esto?’

Nesterenko logró visitar su departamento hace un mes y regresó en busca de los documentos que había dejado en su prisa por irse. Un misil golpeó el apartamento sobre su casa y lo incendió.

Ella muestra un video de lo que queda atrás: una canasta de huevos sobre una mesa, aún intacta, mientras todo alrededor está carbonizado; Una tetera de pie sobre un montón de escombros en llamas.

Foto de un edificio de apartamentos dañado en el distrito Saltivka de Kharkiv, el área más afectada por los bombardeos rusos. (Jason Hu/CBC)

“Toda mi despensa estaba llena de verduras en escabeche”, dijo. «Todo se quemó. Los frascos se cayeron y reventaron. La habitación del bebé. La sala. Me parecía que no tenía muebles».

Pero su mayor pérdida fue más personal que el apartamento que tanto trabajo le costó mantener. También se destruyeron fotografías de su difunto esposo.

«¿Cómo pudo suceder esto cuando nuestro supuesto hermano, Rusia, atacó a Ucrania? Todavía no puedo entender esto».

Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania antes de la invasión, es una ciudad de habla mayoritariamente rusa. Su proximidad a la frontera rusa ha aumentado el tráfico transfronterizo y los lazos familiares del otro lado. Muchos residentes de Kharkiv dicen que estos lazos ahora están cortados de forma permanente.

El alcalde de la ciudad, Ihor Terkhov, dijo que el bombardeo ruso de Kharkiv provocó el desplazamiento de unas 150 mil personas.

La decisión de Tirkov fue reiniciar el sistema de metro, que ahora es gratuito para todos los viajeros mientras la ciudad intenta alentar a las personas, y a la economía, a volver al trabajo.

presión sobre las necesidades humanitarias

Con personas resurgiendo o comenzando a regresar a la ciudad, las necesidades humanitarias son grandes.

El punto de distribución de alimentos operado por la caridad católica Caritas atrajo recientemente a una gran multitud en el centro de Kharkiv. Las peleas estallaron después de que se difundieran los rumores de que no habría suficientes bolsas de comida para todos los que esperaban.

Una anciana sostiene una bolsa de plástico llena de ayuda alimentaria junto a su nieta vestida de rojo.
Natalia Desyatnikova, a la izquierda, y su nieta Sophia recogen ayuda alimentaria en Kharkiv en junio. Tras el bombardeo ruso de la ciudad, muchos residentes necesitaron ayuda humanitaria. (Jason Hu/CBC)

Un trabajador de Caritas en el lugar dijo que la organización benéfica alimenta al menos a 3.000 personas todos los días en diferentes partes de la ciudad.

Natalia Desyatnikova es una de ellas. La mujer de 57 años cargaba a su nieta de tres años para que la ayudara a llevar algunas de las botellas de agua y carne enlatada que se exhibían.

Nuestras vidas han cambiado por completo”, dijo Desyatnikova. «Vivir bajo el bombardeo es muy difícil. Es muy difícil cuando tus hijos tienen miedo. Es difícil no tener trabajo».

Hay algunos restaurantes y cafés que han comenzado a reabrir en Kharkiv, pero muchos de ellos todavía están cerrados.

Los residentes de Kharkiv reciben ayuda alimentaria de una fundación benéfica a medida que las cosas vuelven a la normalidad después del bombardeo de la ciudad por parte de Rusia. (Jason Hu/CBC)

Desyatnikova cree que todavía es demasiado peligroso para las personas que huyeron de la ciudad en los primeros días del bombardeo considerar regresar.

«No vale la pena volver todavía. Porque [there is] El bombardeo todavía ocurre todos los días. «Como los plazos», dijo. «Es demasiado pronto para volver atrás. Lo podemos escuchar tanto en el centro de la ciudad como en los suburbios».

barrios en ruinas

El distrito de Saltivka, en el norte de Kharkiv, fue uno de los distritos más golpeados por las bombas y misiles rusos. Estaba lleno de edificios de apartamentos densamente poblados antes de la guerra.

Los que permanecieron firmes estaban llenos de agujeros, ennegrecidos por las llamas.

Un edificio fue alcanzado por cohetes en 11 ocasiones diferentes, según un residente que regresó para asegurarse de que nadie saqueara su apartamento.

Escombros de un edificio de apartamentos destruido en el distrito Saltivka de Kharkiv. (Jason Hu/CBC)

Parte de la fachada del edificio simplemente se desprendió, dejando al descubierto una escalera derrumbada, partes internas de la estructura y la vida de las personas que vivían allí; Las mesas se balancean al borde de la nada, los radiadores cuelgan entre los pisos.

Saltivka sigue siendo una de las partes más expuestas de Kharkiv. Cuando es bombardeado, el resto de la ciudad puede escucharlo.

Esto fue suficiente para mantener a algunas personas bajo tierra, mientras les daba permiso para quedarse en algunas estaciones de metro, en esquinas dobladas lejos del tráfico de pasajeros.

“Da miedo lo que está pasando en el norte de la ciudad, en Saltivka”, dijo Ruslan Umelnik, que solía ganarse la vida reparando impresoras.

«Hay explosiones y tenemos miedo de salir del refugio porque las bombas siguen volando».

«Esperando que caigan las bombas todos los días»

Omelnik y otros ocho han instalado sus colchones detrás de las escaleras mecánicas de una estación central. Hay una mesa con microondas, botellas de agua y cajas para delimitar el espacio personal de las personas.

Según se informa, en otra estación, más cercana a Saltivka, unas 50 personas aún viven bajo tierra.

Omelnik se mudó por primera vez al búnker, no muy lejos de su propio apartamento, solo unos días después de que los rusos invadieran Ucrania el 24 de febrero.

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El equipo de CBC News Ucrania se mudará a Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país. Los civiles pasaron meses refugiándose en el metro mientras las fuerzas rusas bombardeaban la ciudad.

«Al principio, bajé las escaleras y me quedé allí por un tiempo. Pero cuando los aviones comenzaron a volar sobre nosotros, no podía levantarme y vine aquí», dijo Omelnik.

Su apartamento no ha sido atacado, pero todavía no está listo para salir del metro, admitiendo que probablemente esté traumatizado. Dijo que su esposa y su hija están en Lviv, una ciudad relativamente segura en el oeste de Ucrania.

“Me ofrecieron hablar con un psicólogo, pero es muy difícil superar tus miedos, porque cuando sales [of the subway] Y por la noche escuchar las explosiones te hace sentir paranoico. Estás esperando que caigan bombas todos los días. Quiero estar en casa, pero no puedo obligarme a hacerlo».

También está convencido de que los rusos volverán a Kharkiv.

«Tienen más armas. Y fuerza. Y tal vez regresen».

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