Talla de neandertal descubierta en la cueva del unicornio, Alemania – ARTnews.com

El Einhornhöhle alemán, o Cueva del Unicornio, en las montañas de Harz recibió su nombre de los cazadores de tesoros que creían que los restos fosilizados en los pasillos oscuros pertenecían a unicornios. Los arqueólogos que excavaron el sitio recientemente encontraron algo casi improbable: un hueso de ciervo de 50.000 años de antigüedad con un patrón geométrico tallado por neandertales. descubrimiento, mencionado El lunes, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Göttingen y la Oficina de Patrimonio del Estado de Baja Sajonia, se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que los neandertales crearon objetos simbólicos, tal vez lo que llamamos arte.

Los artefactos encontrados en la Cueva del Unicornio en la década de 1980 demostraron que el sitio era de hecho una guarida de neandertales durante el Paleolítico Medio (hace aproximadamente 300.000 a 30.000 años). Un equipo de arqueólogos alemanes volvió a visitar la cueva en 2014 para realizar nuevas excavaciones, y en 2019, mientras investigaban las capas prístinas de suelo de la Edad de Hielo enterradas allí, encontraron huesos de animales bien conservados con marcas de corte. Entre ellos se encontraba un hueso de dedo del pie de ciervo prehistórico gigante (ahora extinto).

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Thomas Terberger, arqueólogo prehistórico de la Universidad de Göttingen en Alemania y uno de los autores del nuevo estudio en Medio ambiente y desarrollo de la naturaleza, en un correo electrónico a ARTnews. La datación por radiocarbono demostró que la pieza tiene 51.000 años, cuando los neandertales eran la única especie humana que deambulaba por esta parte de Europa, y el análisis de los huesos mostró que estas inscripciones no eran marcas de matanza. (Los investigadores incluso llevaron a cabo algunos de sus propios experimentos tallando huesos de dedos de vaca, y encontraron que lo más probable es que el hueso se hirviera primero).

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“Paso a paso aprendimos que no solo habíamos encontrado algo emocionante, sino que estábamos lidiando con un pequeño hueso de un gran animal del Pleistoceno que definitivamente fue decorado por un neandertal”, dijo Terberger. “En mi opinión, este descubrimiento pertenece a la etapa inicial del uso de símbolos y está en camino de hacer arte”.

El hueso de ciervo tallado es la última evidencia de que los neandertales practicaron un comportamiento simbólico. A partir de otros descubrimientos sobre Eurasia, los científicos saben que nuestros primos extintos pueden haber tenido pigmentos mezclados y adornado sus cuerpos con plumas y garras. En 2014, los arqueólogos informaron del descubrimiento de una talla geométrica que se asemeja a un hashtag dentro de una cueva neandertal en Gibraltar. Pero, ¿están estas obras a la altura del arte? Es poco probable que este último descubrimiento resuelva la controversia.

Rebecca Warag Sykes, arqueóloga y miembro honoraria de la Universidad de Liverpool, no participó en el descubrimiento de Unicorn Cave, pero cuando se le pidió que revisara el artículo, se aseguró de mirar la imagen del objeto antes de leer el argumento de los autores. .

“Fue un momento muy bueno”, dijo Warrage Sykes. ARTnews Esta mañana por teléfono. Me sorprendió cómo se grababan las líneas a intervalos regulares y en ángulos tan agudos. “La naturaleza compleja y la estructura de los signos están más allá de lo que hemos visto en otros contextos neandertales seguros”.

Pero Wragg Sykes tiene cuidado con el lenguaje que usa para describir tal inscripción y evita términos como “adorno”.

“La decoración dice que es para exhibición, eso es lo que no sabemos sobre esto. Claramente fue producido con intención, y se ha tenido cuidado para asegurar [the lines] están regulados. Pero no sabemos si hay una audiencia dedicada a eso. Cuando hablamos de arte hoy, la idea es siempre que habrá público para él. Personalmente, por eso creo que debemos hablar de que los neandertales tienen una tradición estética en lugar de una tradición artística simbólica “.

Einhornhole (Cueva del Unicornio), Gruta Azul.
Cortesía de Wikimedia Commons

Quizás en lugar de tallar un hueso con la intención de mostrarlo, los neandertales encontraron significado en el acto de crear tal objeto. En su libro de 2020 sobre neandertales, TipoWragg Sykes señala que los humanos tienden a pensar en la creación de arte como un rasgo que define a la especie, pero los chimpancés cautivos, cuando se les dan materiales de arte, son capaces de pintar y alterar superficies. Incluso parecen exhibir algunas de las mismas inclinaciones que los neandertales, como permanecer dentro del marco de una pintura determinada y apreciar la simetría.

“Lo más interesante, aunque muy concentrado al dibujar, [chimpanzees] A menudo parece menos interesado en la imagen resultante “, y Raj Sykes escribe en su libro.” Para ellos, la estética, en su sentido original de percepción y disfrute, está en la creatividad, no en el producto final. El arte como un proceso de interacción física y sensorial con el material puede resultar desconocido para las sensibilidades occidentales clásicas, pero muchas culturas humanas a lo largo del tiempo reconocen su poder trascendental “.

Es difícil comparar las obras de los neandertales con el arte realizado por humanos anatómicamente modernos en África y Eurasia. Desde extensas pinturas rupestres hasta estatuas y colgantes de marfil tallado, existen abundantes ejemplos de arte representativo del Paleolítico superior que han permitido a los arqueólogos pensar en este trabajo como un sistema simbólico coherente. En cambio, todas las obras de neandertales que tenemos son obras completamente abstractas. Las únicas obras representativas asociadas tentativamente con los neandertales son plantillas que muestran los contornos de manos en una cueva en España, pero la edad de esas pinturas ha sido objeto de acalorados debates; Si no fueran tan viejos como han argumentado algunos arqueólogos, podrían haber sido creados por humanos.

¿Encontraremos alguna vez esculturas representativas? Dice Warrage Sykes. “Pero los neandertales siempre nos sorprenden”.

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