Sonda de cohete de la NASA para observar estrellas cercanas para encontrar vida fuera del sistema solar

La búsqueda de vida de la NASA en otros mundos ha llevado a la búsqueda de planetas y exoplanetas que se encuentran a años luz de su hogar. A lo largo de los años, han desarrollado técnicas sobre cómo identificar formas de vida desde grandes distancias.

Una de esas técnicas consiste en observar cómo la luz de las estrellas afecta la atmósfera del planeta, que es información importante para encontrar signos de vida. Ahora, el cohete sonda de la NASA observará una estrella cercana llamada Procyon A, la estrella más brillante de la constelación de Canis Minor.

(Foto: Wikimedia Commons)
El sistema estelar binario a 11,5 li de distancia en la constelación de Canis Minor, una estrella blanca de secuencia principal en órbita con una débil compañera enana blanca, la pareja orbitó entre sí a 15 AU durante un período de 41 años.

Estudie Starlight para obtener información sobre un planeta

Al estudiar planetas de diferentes composiciones con la Tierra, los científicos utilizan tecnología que les permite ver signos de vida. Diseñado por Kevin France en la Universidad de Colorado, Boulder y colegas Espectroradiación de imágenes suborbitales de la radiación de la zona de transición de un exoplaneta cercano (Systein) Observar planetas estelares que orbitan planetas para encontrar vida fuera del sistema solar.

El cohete sonda está diseñado para estudiar el entorno ultravioleta alrededor de estrellas de baja masa y sus efectos en las atmósferas de los exoplanetas. de acuerdo a NASA, SISTINE utiliza un espectrofotómetro que separa la luz en sus partes componentes para medir la radiación de alta energía de las estrellas o espectros en longitudes de onda de 100 a 160 nanómetros, un rango que puede producir oxígeno.

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Se lanzó por primera vez el 5 de agosto de 2019 para un vuelo de 15 minutos a bordo del cohete de sondeo Black Brant IX que realiza un vuelo corto y dirigido al espacio. Esto le dará a SISTINE cinco minutos de tiempo de observación, pero es suficiente para ver estrellas en longitudes de onda a las que no se puede acceder ni siquiera desde el Telescopio Espacial Hubble.

Este año, su lanzamiento está programado para el 8 de noviembre de Alcance de misiles White Sands en Nuevo México.

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Misión SISTINE-2

En un artículo reciente de NASA, compartieron que la misión SISTINE-2 monitoreará Procyon A ubicado a 11.5 años luz de la Tierra. Es una estrella de tipo F ligeramente más grande, más caliente y más brillante que el Sol en el Sistema Solar. Incluso sin planetas en órbita, los científicos dijeron que el estudio de Procyon A podría dar ideas sobre las estrellas de tipo F y sus exoplanetas en el universo.

“Conocer los espectros ultravioleta de estas estrellas nos ayudará a encontrar entornos interestelares prometedores con los futuros observatorios de la NASA”, dijo France en el comunicado.

Al igual que la primera misión, utilizará su espectrómetro y se centrará en la luz ultravioleta en longitudes de onda de 100-160 nanómetros, que se sabe que produce biomarcadores falsos positivos. El equipo espera reunir un espectro de referencia que ayude a otros astrónomos a interpretar biomarcadores en exoplanetas que orbitan una estrella de tipo F.

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Además, la misión probará un recubrimiento óptico de fluoruro de litio mejorado para los espejos del dispositivo para mejorar su capacidad de reflejar las lámparas UV. Esto ayudará a los científicos a evaluar si son adecuados para misiones espaciales más grandes y de mayor duración.

SISTINE-2 también se lanzará en un cohete sonoro como su primera misión y ascenderá aproximadamente 174 millas (280 kilómetros) para alcanzar la luz ultravioleta absorbida por la atmósfera y monitoreará Procyon A durante cinco minutos.

Esperan un aterrizaje suave para lograr un tiempo de respuesta más rápido para su lanzamiento de julio de 2022 desde el Centro Espacial de Arnhem en Nhulunbuy, Australia. La tercera misión observará estrellas de tipo B, G y K, así como Alpha Centauri, hogar de la fría estrella enana roja Proxima Centauri.

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