La NASA revela detalles de su sonda interestelar propuesta

La Voyager 1 Y el 2 La nave espacial pasó más allá de la burbuja creada por el viento solar y entró en el espacio interestelar. Ambos trajeron de vuelta Datos interesantes Desde allí. Sin embargo, ninguno de ellos está diseñado para proporcionar las respuestas que los astrónomos buscan sobre el espacio interestelar. Por lo tanto, la NASA y sus socios están considerando usar una sonda que lleve herramientas diseñadas para este propósito específico. Algunos de los detalles de esos planes fueron revelados en Asamblea General de Geociencias de la Unión Europea 2021.

«La sonda interestelar entrará en el espacio interestelar desconocido local, donde la humanidad nunca ha llegado antes». Dra. Elena Profornikova Desde el Laboratorio Johns Hopkins de Física Aplicada en el Prof. declaración. «Por primera vez, estaremos tomando una foto de la vasta heliosfera desde el exterior para ver cómo es el hogar de nuestro sistema solar».

Provornikova ha estado presentando su trabajo de cuatro años «Estudio de conceptos realistas», que ahora está casi terminado. El estudio no tiene la tarea de preparar planes detallados, sino más bien identificar los posibles objetivos de la misión, el tipo de herramientas necesarias y las posibles vías. «Nuestro enfoque es hacer una lista de lo que se puede hacer en una misión espacial de este tipo», dijo Provornikova. Él dijo. En 1999 se propuso una versión anterior. No salió.

Incluso si la misión despega sobre el terreno, podría reducirse considerablemente si se consideran simplemente los costos de un proyecto de este tipo. Para llegar a este punto, la sonda tendrá que competir por la prioridad con las misiones. Caballo de Troya JúpiterY muchas otras opciones, pero los proponentes esperan que se lance en 10-12 años y que tarde otros 15 años en alcanzar los límites de la atmósfera del Sol, menos de la mitad del tiempo de vuelo de la Voyager.

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Simplemente en términos de distancia, la misión será más ambiciosa que cualquier cosa que la humanidad haya hecho anteriormente. Voyager 1 es Actualmente 152 unidades astronómicas (la distancia de la Tierra al Sol) de distancia. Se propone que la sonda interestelar recopile datos de 1.000 unidades del Sol, lo que hace que las misiones a Marte parezcan minúsculas. Voyager y Pioneer y nuevos horizontesLlegará a estas distancias eventualmente, por supuesto, pero para cuando lleguen, probablemente habremos perdido el contacto.

El propósito más obvio de la sonda interestelar es muestrear el medio interestelar y medir aspectos como la composición, la ionización y el campo magnético.

La sonda interstelar nos proporcionará una vista del Sistema Solar como nunca antes la habíamos visto. Crédito de la imagen: Johns Hopkins APL

La misión también puede aprender sobre el Sistema Solar de formas posibles solo desde fuera de él, incluida la confirmación de su forma conjetural actual. Utilizaría átomos neutros activos en lugar de fotones para formar imágenes heliosféricas y para investigar las interacciones entre el Sol y la galaxia más amplia. Las opciones más ambiciosas incluyen intentar «observar la luz de fondo fuera de la galaxia desde los primeros tiempos de la formación de nuestra galaxia», Profornikova. Él dijo.

La sonda también puede investigar la mayor abundancia de rayos cósmicos fuera de la protección del viento solar.

El espacio interestelar no es uniforme. El sol atraviesa actualmente una región llamada Nube entre estrellas locales, Que está determinada por su mayor densidad en comparación con la burbuja local más amplia. Se cree que entró en la nube hace 40.000 a 150.000 años, y hay dudas de que nos vayamos. Una sonda interestelar puede revelar qué esperar cuando esto suceda.

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Aunque la misión es ambiciosa, su programa de 50 años no la verá pasar fuera de la definición más generosa del Sistema Solar, que ocupa todo el espacio mientras la gravedad del Sol domina a otras estrellas. Este viaje nos llevará una gran parte del camino hacia las estrellas más cercanas.

El resumen de la oferta de Provornikova es Disponible.

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