Se retira el jefe de bomberos de México, Richard Jones

El jefe de bomberos de México, Richard Jones, flanqueado por los bomberos Gary Wentle, a la izquierda, y Ray Broomhall en el evento Relay For Life en Romford hace varios años. Foto enviada

México – El jefe de bomberos Richard “Jonesy” Jones se jubiló, poniendo fin a 44 años de servicio en el departamento, incluidos los últimos cuatro años como presidente.

“Ha sido un largo viaje, los últimos 44 años y medio”, dijo el jueves. “Es como cualquier otra cosa, cuando te quedas así, ha habido muchas cosas que me he perdido en mi vida, pero no me arrepiento ni por un momento.

Jones, de 65 años, dijo que extrañaba cumpleaños importantes y otros momentos especiales, “pero cuando me enamoré, para mí, ese fue un compromiso, lo cumpliría”.

Su interés por la extinción de incendios comenzó a mediados de la década de 1970.

“Recuerdo que se produjo un incendio detrás de la vieja escuela secundaria”, dijo. “Parecía que necesitaban ayuda, así que me detuve y les ayudé a enchufar sus mangueras y esas cosas. Y eso me llevó a eso”.

Con el deseo de ayudar a la gente, Jones decidió unirse a la División México, pero había una lista de espera para ingresar. Había tres empresas con 15 hombres cada una, y una de ellas era Ray Broomhall, que comenzó en 1962.

Broomhall, quien había servido la mayor parte de su carrera para Jones, se retiró en 2012 después de 50 años en el servicio, pero regresó unos años para trabajar en detalles de tráfico.

Brumhall dijo que con el retiro de Jones, también renunciaría a la división nuevamente.

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Jones trabajó con los presidentes Scotty Whitock, Roland Berry y Gary Wentzel.

Se convirtió en presidente en 2017 tras la muerte de Wentzell.

“Pensé que era un honor para mí asumir este cargo”, dijo Jones. “Tenía algunos zapatos grandes que llenar, después de Gary. El movimiento apestaba de esa manera, pero estaba dispuesto a aguantarlo cuando él se fuera”.

Uno de los incendios más memorables que cubrió fue al comienzo de su carrera. Solía ​​ser un hotel en Main Street cerca del sitio que ahora ocupa Far East Restaurant.

“Puedo recordar estar parado por la noche en el invierno en el medio campo, a la mitad del 2, con una boquilla de 2½ pulgadas, y todavía no podía tocar el edificio con una corriente recta, el viento soplaba fuerte”, dijo. “Estábamos todos congelados. Casi tenías que coger un martillo para quitar las hebillas y poder quitarte la ropa”.

Una de las actividades que solía realizar el departamento era la movilización de bomberos.

“Solíamos ir al festival de la almeja y llegamos allí, Old Home Days en Andover y en algunas convenciones estatales”, dijo. “También nos reunimos dos veces que México y Romford organizaron conferencias estatales en 1987 y 2001”.

En 2008, Jones recibió un premio Lifetime Achievement Award en la Conferencia Anual de la Asociación de Bomberos de Maine en Boothbay Harbor. Hasta entonces, el premio se conocía como Bombero del año.

En el desfile militar de ese año, Jones conducía un automóvil y Broomhall iba en un pasajero. Brumhall fue el mejor bombero del año en 2006.

Jones es vicepresidente de la Federación de Bomberos del estado de Maine y presidente de Northern Oxford Mutual Aid, una organización sin fines de lucro fundada en 2004 por jefes de bomberos en 11 ciudades para discutir operaciones, capacitación y equipo. Las ciudades incluyen Rumford, México, Dexfield, Perú, Roxbury, Andover, Bethel, Newry, Gilead, Greenwood y Woodstock.

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Mientras se retira de la extinción de incendios, Jones sigue trabajando en Bancroft Contracting en el sur de París, cumpliendo 43 años allí en junio.

Con más tiempo extra, dijo que espera regresar al campamento con familiares y amigos.


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