El rover de la NASA extrae oxígeno de la atmósfera marciana

La NASA experimentó recientemente con “un experimento que utiliza recursos de oxígeno en el sitio de Marte” (también conocido como Moxie) En el rover Perseverance Mars. Este aparato del tamaño de una tostadora convierte el dióxido de carbono2Enriqueciendo la atmósfera marciana con oxígeno, así como con dióxido de carbono como residuo.

Moxie calienta la atmósfera entrante a unos 1.470 grados Fahrenheit (800 grados Celsius) para realizar la extracción. Esto significa que deben estar hechos de materiales resistentes al calor, como piezas de aleación de níquel impresas en 3D, que calientan y enfrían los gases que fluyen a través de ellas. También tiene una capa de aislamiento de aerogel ligero para retener el calor dentro del dispositivo. El fino chapado en oro de la superficie del Moxie refleja el calor infrarrojo, lo que evita que se irradie hacia afuera y dañe potencialmente otras partes del Moxie.

Los técnicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA han reducido el experimento con el uso de recursos de oxígeno en el sitio (Moxie) de Marte en el vientre del rover.NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California

En su primera prueba, Moxie produjo unos cinco gramos de oxígeno, suficiente para mantener vivo al astronauta durante unos 10 minutos. Moxie se someterá a ocho pruebas más que se dividirán en tres fases. Las pruebas de la Fase 1 examinarán y caracterizarán el desempeño de Moxie; La segunda etapa analiza su desempeño en diferentes condiciones climáticas, como diferentes momentos del día y estaciones; En las pruebas de la Fase III, la NASA irá más allá y probará nuevos modos y escenarios operativos, como comparar operaciones a tres o más temperaturas diferentes. Al final de la prueba, la NASA espera que Moxie muestre una tasa de producción objetivo de 10 gramos de oxígeno por hora.

Si Moxie cumple con las expectativas de la NASA, la tecnología en la que se basa podría usarse para proporcionar a los futuros exploradores de Marte oxígeno para respirar y uno de los principales defensores del combustible para cohetes que necesitarán para regresar a la Tierra.

Después de un calentamiento de dos horas, Moxie comenzó a producir oxígeno a unos seis gramos por hora.  Una hora después de la operación, se produjeron alrededor de 5,4 gramos de oxígeno, lo que es suficiente para mantener viva a la persona durante 10 minutos de actividad normal.Después de un calentamiento de dos horas, Moxie comenzó a producir oxígeno a unos seis gramos por hora. Una hora después de la operación, se produjeron alrededor de 5,4 gramos de oxígeno, lo que es suficiente para mantener viva a la persona durante 10 minutos de actividad normal.Observatorio MIT Haystack

Para quemar combustible, el cohete de retorno debe contener más oxígeno por peso. Expulsar a cuatro astronautas de la superficie de Marte a una nave espacial en órbita de regreso, por ejemplo, requeriría aproximadamente 15,000 libras de combustible para cohetes y 55,000 libras de oxígeno. En comparación, los cuatro astronautas que viven y trabajan en Marte solo necesitan 2.200 libras de oxígeno para respirar.

Una alternativa al uso de la tecnología de Moxie para obtener oxígeno en Marte sería transportar alrededor de 60.000 libras en el viaje de la Tierra a Marte. Sería más eficiente y menos costoso llevar un Moxie de 2000 libras.2 Un extractor que puede proporcionar el mismo oxígeno.

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