Se busca a cientos de personas desaparecidas en Chile después de que los incendios forestales arrasaran barrios

Voluntarios en el centro de Chile intentaron retirar el lunes metales carbonizados, vidrios rotos y otros escombros de barrios devastados por incendios forestales en los últimos días, mientras las autoridades elevaban el número de muertos a 122. Cientos de personas seguían desaparecidas.

Los incendios parecían haber disminuido el lunes por la mañana después de arder intensamente desde el viernes en el extremo este de Viña del Mar. Otras dos localidades de la región de Valparaíso, Quilpe y Villa Alemana, también resultaron gravemente dañadas, dijo el presidente Gabriel Buric. El domingo, al menos 3.000 viviendas habían sido quemadas en la zona.

Marisol Prado, directora del servicio forense de Chile, dijo que el lunes por la tarde se sumaron 10 víctimas más a la cifra de muertos, lo que eleva la cifra a 122.

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Incendios forestales en Chile queman barrios y queman casas

El domingo, incendios mortales arrasaron la ciudad de Viña del Mar en Chile, destruyendo barrios enteros y dejando ruinas humeantes de casas, y los residentes tuvieron que buscar entre los escombros y rescatar lo que quedaba.

Prado dijo que muchos de los cuerpos estaban en malas condiciones y eran difíciles de identificar, pero agregó que los trabajadores forenses tomarían muestras de material genético de las personas que denunciaran la desaparición de sus familiares.

La alcaldesa de Viña del Mar, Macarena Ripamonte, dijo que al menos 370 personas estaban desaparecidas en la ciudad con una población de aproximadamente 300.000 habitantes.

Los incendios han devastado varios barrios construidos precariamente en las montañas que se alzan al este de Viña del Mar, también un popular balneario.

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Las autoridades indicaron que algunos de los incendios forestales alrededor de la ciudad pueden haber sido provocados intencionalmente. El clima seco, los fuertes vientos y la baja humedad ayudaron a que los incendios se propagaran más rápido, dijo Buric.

Una pareja sentada en su casa en llamas.
Camilla Lange, que está embarazada de siete meses, y su esposo Felipe Corvalán están sentados con su perro Florencia dentro de su casa que se quemó en un mortal incendio forestal en Viña del Mar, Chile, el lunes. (Esteban Félix/The Associated Press)

Priscilla Rivero, chef del barrio Alto Miraflores, dijo que las llamas tardaron unos 15 minutos en trasladarse desde un cerro cercano hasta su casa.

Dijo que llevó a sus hijos a un lugar seguro cuando vio que el fuego se acercaba, pero cuando regresó para rescatar algunas de sus pertenencias, su casa estaba ardiendo, con llamas visibles desde las ventanas.

“Es donde hemos vivido toda nuestra vida”, dijo Rivero. “Es muy triste verlo destruido, perder nuestros recuerdos, nuestras fotos, las fotografías de la boda de mis padres, pero algo de eso quedará en nuestros corazones”.

Las escuelas y otros edificios públicos en Viña del Mar y en la capital, Santiago, sirven actualmente como almacenes, donde la gente lleva donaciones de agua, comida, velas y palas para las víctimas de los incendios.

Tamizar escombros

En Viña del Mar y las ciudades vecinas de Villa Alemana y Kilpe, la policía pidió a las personas no afectadas por los incendios que permanecieran en sus casas para que los equipos de rescate pudieran moverse con mayor facilidad.

Cientos de personas afectadas por los incendios regresaron el lunes a sus hogares para buscar entre los escombros. Muchos dijeron que preferían dormir cerca de sus casas para evitar que los ladrones se apoderaran del resto de sus propiedades o del terreno en el que estaban construidas sus casas.

La gente examina las ruinas de los incendios forestales.
La gente limpia los escombros de casas quemadas por mortales incendios forestales en Viña del Mar, Chile, el lunes. (Esteban Félix/The Associated Press)

En el barrio Villa Independencia, en la periferia oriental de Viña del Mar, Marco Delgadillo intentó retirar los escombros de su casa, que construyó hace 25 años, cuando la zona fue colonizada al azar por trabajadores sin permisos de construcción.

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Las llamas consumieron los muebles de Delgadillo y el humo ennegreció las paredes, pero quedaron en pie.

El constructor dijo que reconstruiría e instó al gobierno municipal a ayudarlo a reparar el techo derrumbado de su casa antes del inicio del invierno en el hemisferio sur.

«No tenemos otra opción», dijo Delgadillo. «Comprar un nuevo terreno es inasequible en este momento».

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