Resumen semanal de Space News: NASA CAPSTONE, ‘Lago encantado’ marciano y más

El 28 de junio, la NASA lanzó con éxito el Proyecto CAPSTONE, el primer paso para allanar el camino para las misiones Artemis que devolverán a los astronautas a la Luna después de un intervalo de 50 años. Pero ese es solo un acontecimiento que ocurrió la semana pasada. Aquí, hemos reunido algunas de las noticias espaciales más emocionantes que ocurrieron durante la semana pasada para usted en caso de que se lo haya perdido.

La NASA lanzó CAPSTONE para allanar el camino hacia la luna

pequeña nave espacial Fue lanzado el 28 de junio desde Nueva Zelanda como parte de la misión CAPSTONE. Contenía un satélite CubeSat del tamaño de un microondas. Su objetivo es reducir los riesgos para futuras naves espaciales probando tecnologías de navegación innovadoras y una nueva órbita en forma de halo que podría ser utilizada por una futura estación espacial en órbita lunar.

La misión lleva una computadora de vuelo y una radio dedicadas, que realizarán cálculos para determinar si el CubeSat está en su ruta orbital prevista. El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA servirá como punto de referencia. La idea aquí es que se comunicará directamente con el LRO y usará los datos obtenidos de esta correlación cruzada para medir qué tan lejos está del LRO y qué tan rápido es la distancia entre los dos cambios, lo que le ayuda a determinar su posición en el espacio. .

CAPSTONE probará una nueva órbita. (Crédito de la imagen: NASA)

La NASA usará esto para evaluar el programa de navegación autónoma de CAPSTONE llamado Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar (CAPS). Una vez probado con éxito, el software podría permitir que futuras naves espaciales determinen su ubicación sin tener que depender exclusivamente del seguimiento en tierra.

La órbita que está probando, llamada órbita de halo casi recta (NRHO), es muy larga y está ubicada en un punto de equilibrio preciso entre la gravedad de la Tierra y la Luna. Esta órbita podría proporcionar estabilidad para misiones de largo alcance como Gateway, una estación espacial planificada que orbita alrededor de la Luna, y requeriría un mínimo de energía para su mantenimiento. Una vez desplegado, el portal servirá como un sitio de preparación ideal para misiones a la luna y más allá.

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Un sitio de colisión inusual en la luna de un cohete desconocido

Era el LRO de la NASA. Un inusual ‘doble cráter’ visto en la superficie de la luna: un cráter oriental de 18 m de diámetro superpuesto a un cráter occidental de 16 m de diámetro. La configuración inesperada de doble cráter indica que cualquier cohete que lo causó tenía grandes masas en cada extremo, lo cual es inusual porque los cohetes gastados suelen tener su masa concentrada en el extremo del motor, mientras que el resto de la etapa del cohete consiste en un tanque de combustible vacío.

Ningún otro impacto de cohete en la Luna ha creado cráteres dobles que los científicos de la NASA conozcan. Las cuatro toberas creadas por la tercera etapa de los cohetes de Saturno (del Apolo 13, 14, 15 y 17) tenían un contorno irregular y eran mucho más grandes, la mayoría de las cuales tenían más de 35 metros de diámetro.

La inesperada formación de doble cráter indica que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo, lo cual es inusual. (Crédito de la imagen: NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona)

Investigadores del Laboratorio de Conciencia de la Esfera Espacial de la Universidad de Arizona en el Observatorio Lunar y Planetario creen que el cráter doble fue causado por un impulsor chino del lanzamiento de un cohete en 2014. Pero la NASA aún apunta a un efecto de cráter creado por un cohete «misterioso».

Uso de datos del rover Curiosity para medir componentes clave de la vida en Marte

Uso de datos de La sonda Curiosity de la NASA, los científicos miden el carbono orgánico total en las rocas marcianas Por primera vez. Hay evidencia de que el clima del Planeta Rojo era similar al de la Tierra hace miles de millones de años. Con una atmósfera más espesa y agua líquida que fluye hacia ríos y mares. Si existiera vida en Marte, los científicos creen que la ubicación de estos antiguos cuerpos de agua sería el mejor lugar para buscar señales. El carbono orgánico es un componente importante de las moléculas de la vida.

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La sonda Curiosity fue a la formación de Yellowknife Bay en Gale Crater en Marte, el sitio de un antiguo lago en Marte, y perforó allí muestras de rocas arcillosas de 3.500 millones de años. Luego, Curiosity entregó la muestra al instrumento Sample Analysis at Mars (SAM), donde el horno calentó el polvo de roca a temperaturas progresivamente más altas. Use oxígeno y calor para convertir el carbono orgánico en dióxido de carbono.

Una vista de la formación del cráter Gale en Yellowknife Bay, donde la sonda Curiosity recolectó muestras para su análisis. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

A continuación, midió la cantidad de dióxido de carbono para que los científicos posteriores pudieran usar estos datos para medir la cantidad de carbono orgánico en las rocas. Este experimento en realidad se llevó a cabo en 2014, pero tomó años de análisis para que los científicos entendieran los datos y pusieran los resultados en contexto con otros descubrimientos de la misión en el cráter Gale. El experimento intensivo en recursos solo se ha realizado una vez en los 10 años para Curiosity on Mars. Además, la presencia de carbono orgánico no indica necesariamente la presencia de vida extraterrestre, ya que existen muchos procesos no biológicos que pueden crearla.

La NASA quiere ayudar al público a detectar nubes marcianas

agencia espacial organizada Un proyecto llamado «Cloudspotting on Mars» que utiliza su plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse. Los científicos de la NASA están invitando al público a aprender sobre las nubes en el Planeta Rojo como parte del proyecto con la esperanza de que ayude a resolver un misterio fundamental sobre la atmósfera de Marte.

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El Mars Exploration Orbiter de la NASA ha estado estudiando el planeta rojo desde 2006, y su instrumento Mars Climate Sounder ha estudiado la atmósfera del planeta en luz infrarroja. Los equipos de la NASA recurren al público para marcar los «arcos» a través de dieciséis años de datos infrarrojos. Las nubes aparecen como arcos en los datos y son más fáciles de detectar con el ojo humano que con los algoritmos. Por supuesto, la NASA planea utilizar el proyecto de crowdsourcing para entrenar mejores algoritmos que puedan hacer el trabajo en el futuro.

El ‘Lago Encantado’ en Marte puede ser el mejor lugar para buscar vida en Marte

La NASA ha compartido imágenes de un «lago encantado» en Marte, donde los científicos creen que un rover persistente podría encontrar la primera evidencia de vida extraterrestre. El Lago Encantado es un afloramiento rocoso que los científicos creen que alguna vez existió agua. La imagen fue capturada por las cámaras para evitar peligros (Hazcams) del rover el 30 de abril de este año.

La imagen se tomó cerca de la base del delta del cráter Jezero y proporcionó a los científicos el primer primer plano de las rocas sedimentarias de Marte. Estas rocas generalmente se forman cuando las partículas finas transportadas por el agua o el aire se depositan en capas que se convierten en rocas con el tiempo. Los científicos creen que el agua estuvo presente en el lago encantado en el pasado y que existe la posibilidad de que pudiera haber albergado vida cuando esto sucedió.

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