Reguladores de Nuevo México revisarán disputa por financiamiento de planta de carbón

El agua fluye hacia un estanque de evaporación en el lado sur de la planta de energía a carbón de San Juan en Waterflow, Nuevo México, en 2019 (Hannah Grover/The Daily Times vía AP, archivo)

ALBUQUERK, NM – Dependerá de los reguladores de Nuevo México resolver una disputa sobre el financiamiento y las tarifas de electricidad para los clientes que surja del próximo cierre de una de las últimas centrales eléctricas de carbón que quedan en el suroeste de los EE. UU.

El comité de organización pública del estado votó el miércoles para despejar el camino para que los investigadores de audiencias revisen el caso y hagan una recomendación.

Los defensores de los consumidores dijeron que los ahorros esperados deberían pasar a los clientes del proveedor de electricidad más grande de Nuevo México cuando la planta de energía de San Juan cierre este otoño. También les preocupa que la Corporación de Servicios Públicos de Nuevo México planee retrasar el uso de los bonos para recuperar las inversiones perdidas en la planta de energía.

Los clientes pagarán estos bonos con sus facturas durante 25 años, pero se espera que el monto sea menor debido a las tasas de interés más bajas de los bonos y porque la empresa de servicios públicos renunciará al dividendo de su inversión.

La herramienta se retrasó en buscar un aumento de precios en 2020 debido a las dificultades económicas impuestas por la pandemia de coronavirus y nuevamente en 2021 como parte de las negociaciones de fusión que ahora son el foco de una batalla legal ante la Corte Suprema del estado.

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Funcionarios de la Corporación de Servicios Públicos de Nuevo México, conocida como PNM, reiteraron la opinión de la compañía de que sería más apropiado otorgar a los clientes tarifas relacionadas con San Juan cuando se revisen las tarifas el próximo año como parte de un largo proceso ante la comisión.

La compañía también dijo que ya usó el dinero de los accionistas para financiar la mitad de los $40 millones en ayuda para el desarrollo económico destinada a reducir el dolor económico de trasladarse del carbón a las comunidades del noroeste de Nuevo México.

El presidente y director ejecutivo de PNM Resources, Pat Vincent Kowloon, dijo en un comunicado que la compañía ha trabajado durante los últimos años para «hacer lo correcto para los clientes».

«Si bien nuestra salida de San Juan fue aprobada hace dos años, pudimos retrasar el aumento de las tarifas de los clientes a pesar de invertir $1,200 millones durante este período», dijo. «Siempre miraremos el panorama general y continuaremos proponiendo soluciones que sirvan a los mejores intereses de nuestros clientes».

El comisionado Stephen Fishman dijo que estaba preocupado por cómo se estaba desarrollando el caso y acusó al beneficio de «mantener a la comisión en la oscuridad».

«Ahora tenemos que presionar para tomar una decisión rápidamente», dijo.

Los funcionarios de PNM negaron las acusaciones y dijeron que los planes sobre cómo manejar el financiamiento se describieron durante un testimonio en 2019 en el que los ejecutivos de servicios públicos dijeron que la emisión de bonos ocurriría con una situación de precios.

En ese momento, la empresa de servicios públicos indicó que es posible que los clientes no reciban necesariamente una reducción general en sus facturas mensuales porque las empresas de servicios públicos aún necesitaban recuperar las inversiones para modernizar la red y pagar los proyectos de almacenamiento de baterías y energía solar para reemplazar la planta de San Juan.

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Marielle Nanase, directora ejecutiva del grupo New Energy Economy que promueve la energía renovable, dijo que la instalación y sus partidarios les han dicho a las legislaturas estatales, los reguladores y los tribunales en presentaciones legales que la Ley de Transición Energética de Nuevo México terminará con el carbón, salvará a los clientes y aumentará la energía renovable. desarrollo energético.

Si bien esos objetivos aún no se han logrado, dijo que confía en que los audiólogos protegerán el interés público.

No está claro cuándo la comisión puede decidir sobre el asunto, pero las dos primeras unidades restantes en la planta se cerrarán a fines de junio. El otro tiene previsto cerrar a finales de septiembre.

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