¿Por qué los humanos perdieron su pelaje? » exploradores

Si bien los humanos tienen muchos ancestros vivos (bonobos, chimpancés y gorilas), nuestra ausencia de pelaje nos convierte instantáneamente en algo diferente.

Y aunque nuestros grandes cerebros y nuestra postura bípeda nos llevaron al espacio exterior, por qué nuestra especie cambió a un cuerpo sin pelo sigue siendo un misterio.

Solo un puñado de otros mamíferos comparten nuestra preferencia genética por los cuerpos elegantes, incluidos los rinocerontes, las ballenas, los elefantes y la rata topo desnuda favorita de todos.

De hecho, técnicamente los humanos tienen mucho potencial capilar. La persona promedio tiene aprox. Cinco millones de folículos pilosos en todo el cuerpo, pero la gran mayoría de ellos solo producen lo que se conoce como vello velloso. Estos pequeños pelitos a menudo crecen sobre nosotros, pero son demasiado pequeños para ayudar realmente con el aislamiento.

Entonces, ¿por qué, aparte de nuestras cabezas y algunos otros lugares, nuestros cuerpos ya no tienen tanto cabello? Los científicos no saben cuándo ni por qué ocurrió este cambio evolutivo.

Pero seguro que lo son Algunas teorías.

Una teoría es que los cuerpos sin pelo ayudaron a los primeros humanos a mantener la calma durante las largas cacerías. Imagen: Shutterstock

Teorías predominantes de pérdida de cabello

El punto de vista actualmente dominante es la hipótesis del enfriamiento del cuerpo, también conocida como la hipótesis de la sabana. Ella señala que los primeros humanos abandonaron su abrigo de piel para ayudar a regular la temperatura de su cuerpo.

Cuando el Homo erectus y otros ancestros de los humanos modernos cazaban durante la Edad de Hielo, acechaban a sus presas durante muchas horas para llevarlas al agotamiento. Esto les permitió derribar animales grandes sin herramientas de caza sofisticadas, que el registro fósil indica que aún no tenían.

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a Estudio 2011 En el Diario de la Evolución Humana Apoya la teoría del desprendimiento para mantenerte fresco durante carreras largas bajo el sol africano.

«Nuestro modelo indica que para que la carrera de resistencia sea posible, los homínidos requerirían eficiencia locomotora, tasas de sudoración y áreas de piel sin pelo comparables a las de los humanos modernos», escriben los autores.

No muchas personas han vivido en partes extremadamente frías del planeta durante miles de años mientras corrían. Nuestros antepasados ​​corrían maratones principalmente cuando hacía calor.

Otros dos biólogos tienen una teoría de apoyo basada en la microbiología. Llamar La hipótesis del ectoparásitoFue propuesto por primera vez en 2003 por Mark Bagall de la Universidad de Reading y Walter Bodmer de la Universidad de Oxford. Argumentaron que los homínidos sin pelaje tendrían menos parásitos, lo que resultaría en menos muertes por enfermedades.

«Si miras alrededor del mundo, encuentras ectoparásitos [still] Un gran problema en forma de moscas picadoras que transmiten la enfermedad», dijo Bagal en un historia de la bbc. «Y todas estas moscas están especializadas para aterrizar y vivir en pieles y depositar sus huevos en pieles… Los parasitoides son quizás una de las fuerzas selectivas más poderosas en nuestra historia evolutiva, y todavía lo son».

Australopithecus afarensis, uno de nuestros ancestros más antiguos

Australopithecus afarensis, uno de nuestros ancestros más antiguos, tenía bastante más cabello que los humanos modernos. Imagen: Shutterstock

¿Qué pasa con nuestras partes todavía peludas?

Hay otras teorías, por supuesto.

Algunos científicos creen que los humanos perdieron el cabello grueso hace solo 200 000 años, cuando empezamos usando ropa Hecho de la piel de otros animales. Incluso Charles Darwin tomar un columpio Sobre el problema: dijo que era simplemente el resultado de la selección sexual de los humanos en busca de parejas más elegantes. (No es sorprendente que los investigadores modernos rechacen esta idea).

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En cuanto al vello espeso que queda en nuestros cuerpos (cabeza, axilas… ya te haces una idea), los biólogos tienen algunas ideas, aunque ninguna evidencia respaldada por un cabello revestido de hierro.

Nuestras cabezas peludas probablemente seguirán protegiéndonos de la radiación solar. El vello en las axilas y las áreas púbicas puede ser lo que los científicos llaman un enjuta – los restos de los ancestros de los primates que usaban feromonas para comunicarse. (allá Sin evidencia Los humanos todavía lo hacen.)

El secreto de nuestros cuerpos sin pelo puede seguir siendo un secreto evolutivo, pero es casi seguro que es un misterio. Junto con la adquisición de humanos de piel oscura. Para protección UV.

«Es la inferencia lógica que podemos sacar», dijo a la BBC la antropóloga biológica de la Universidad del Sur de California, Tina Lasese.

esta claro quien Recientes descubrimientos científicosSin embargo, los humanos todavía tienen los genes subyacentes para un lujoso abrigo de piel de cuerpo completo. Y si es Robin Williams o México hombre loboObviamente, algunos cuerpos humanos todavía quieren un exterior peludo.

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