Los rescatistas y los sobrevivientes del tornado en EE. UU. Se preparan para lo peor en medio de la búsqueda de los desaparecidos

Los trabajadores del turno de noche en Mayfield Consumer Products estaban en el centro de la fiebre navideña, apagando velas navideñas, cuando un huracán cerró la fábrica y se corrió la voz entre «patos y tapas».

Offit Kirks se bajó las gafas de seguridad y se refugió, deshaciéndose de los cubos de cera y perfume para hacer espacio. Apartó la mirada de su novio, Lannis Ward, y cuando miró hacia atrás, él se había ido.

El domingo, estaba entre las decenas de desaparecidos y se temía muerto bajo los escombros de la fábrica.

Con el gobernador de Kentucky advirtiendo que el número de muertos en el estado por el brote de tornados del viernes por la noche en Mayfield y otras comunidades podría exceder los 100, Kirks y otros esperaron en agonía las noticias de sus seres queridos a medida que los esfuerzos de rescate se oscurecían cada hora.

«No saber es peor que saber ahora», dijo. «Estoy tratando de mantenerme fuerte. Es muy difícil ahora».

La gente se abraza en Mayfield el domingo rodeada de escombros. (Brendan Smyalofsky / AFP / Getty Images)

Mientras los rescatistas se arrastraban sobre los muertos para llegar a las viviendas de la escena del desastre que olían a velas aromáticas, 40 de las 110 personas dentro de la planta fueron retiradas poco después de que azotara el huracán.

Pero para cuando los feligreses se reunieron el domingo por la mañana para orar por los perdidos, habían pasado más de 24 horas desde que se encontró a alguien con vida.

«Sería un milagro si sacamos a alguien más de eso», dijo el gobernador Andy Beshear a CNN. «Ahora hay 15 pies de acero y autos sobre el techo». «Solo duro».

«Tengo ciudades de oro»

Kentucky ha sido el estado más afectado hasta ahora Un enjambre inusual de tornados a mediados de diciembre en el Medio Oeste y el Sur de los Estados Unidos, aplastando comunidades enteras y dejando al menos 14 personas muertas en otros cuatro estados.

«Puedo decirles por los informes que he recibido, sé que hemos perdido a más de 80 habitantes de Kentucky. Ese número superará los 100», dijo Bashir.

«Tengo ciudades que desaparecieron, quiero decir, desaparecieron. La ciudad natal de mi papá, la mitad no está allí. Es difícil para mí describirla. Sé que la gente puede ver fotos, pero eso se aplica a 12 o más edificios en algunos de estos lugares «.

El domingo se vio una foto aérea de la destrucción en el centro de Mayfield. (Gerald Herbert / The Associated Press)

Bashir dijo que ir de puerta en puerta en busca de víctimas está fuera de discusión en las áreas más afectadas: «No hay puertas». Dado que se espera que las temperaturas de la tarde aumenten en menos de 10 grados centígrados, decenas de miles de personas se quedaron sin electricidad.

Kirks dijo que ella y su novio estaban a unos tres metros de distancia en el pasillo cuando alguien pidió ponerse a cubierto. De repente, vio el cielo y los relámpagos donde estaba la pared, y Ward desapareció.

Ella dijo: «Recuerdo que lo miré por un segundo, y luego se fue. No sé a dónde fue, no tengo idea».

Kirks estaba en el centro del ministerio donde la gente se reunía para obtener información sobre los desaparecidos.

«Fue indescriptible», dijo el reverendo Joel Cooley sobre la escena del desastre. «Era como si estuviera en la zona del crepúsculo. Podías oler las velas, podías escuchar a la gente gritando pidiendo ayuda. Los olores de las velas y todas las sirenas no eran algo que esperaba experimentar al mismo tiempo».

Tormenta histórica

Un tornado que abrió un camino de destrucción en Kentucky durante más de 320 kilómetros golpeó el estado. Se informó que once personas murieron solo en Bowling Green y sus alrededores.

La tormenta fue más que grande porque llegó en diciembre, cuando el clima más fresco estaba limitando los huracanes.

El brote también mató al menos a seis personas en Illinois, ya que el centro de distribución de Amazon en Edwardsville fue bombardeado; cuatro en TN; dos en Arkansas, donde un asilo de ancianos fue destruido y el gobernador dijo que los trabajadores protegían a los residentes con sus cuerpos; y dos en Missouri.

Este mapa muestra tornados reportados en el medio oeste de Estados Unidos el viernes y sábado. Los datos fueron proporcionados por el Servicio Meteorológico Nacional a través de Associated Press. (Noticias CBC)

Los escombros de los edificios destruidos y los árboles hechos jirones cubrieron los terrenos de Mayfield, una ciudad de unos 10.000 habitantes en el oeste de Kentucky. Las calles estaban llenas de láminas de metal retorcidas, cables eléctricos desvencijados y coches destrozados. Las ventanas se rompieron y los techos de los edificios que aún estaban en pie volaron.

A la sombra de los santuarios de sus iglesias que se derrumban, dos grupos de fieles se reunieron en Mayfield el domingo para orar por aquellos que se han perdido. Los miembros de la Primera Iglesia Cristiana y la Primera Iglesia Presbiteriana se reunieron en un estacionamiento rodeado de escombros y pilas de ladrillos rotos y metal.

“Nuestro pequeño pueblo nunca volverá a ser lo que solía ser, pero somos resistentes”, dijo Laura McClendon. «Llegaremos allí, pero llevará mucho tiempo».

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