Los científicos encuentran una supernova que asombró a los antiguos astrónomos en el siglo XII.

En 1181, apareció una explosión de supernova en el cielo nocturno durante 185 días. Los registros históricos muestran que la supernova, que según algunos testigos parecía una “estrella temporal”, brillaba como Saturno en la constelación de Casiopea.

Desde que la supernova se desvaneció y desapareció del cielo nocturno visible, la gente ha buscado sus restos en el espacio. Los científicos llevan tiempo pensando que los restos de supernova podrían ser la nebulosa 3C 58. Sin embargo, tras un examen más detenido, resulta que el púlsar allí es más antiguo que la supernova 1181.

En la última década, los astrónomos han identificado otro contendiente: Pa 30. Es una nebulosa casi circular con una estrella central en la constelación de Casiopea.

La imagen de arriba de Pa 30 se creó combinando imágenes de varios telescopios. La imagen compuesta incluye datos del telescopio XMM-Newton (azul) de la Agencia Espacial Europea (ESA), el telescopio Chandra de la NASA En el Observatorio MDM en Arizona (verde) y en el Observatorio Pan-STARRS en Hawaii (blanco).

La velocidad de expansión observada y la espectroscopia óptica de Pa 30 dan crédito a la idea de que es SN 1181. La nebulosa tiene aproximadamente 1.000 años, lo que está dentro del ámbito de la posibilidad de que tenga 843 años.

La supernova 1181 se observó por primera vez entre el 4 y el 6 de agosto de 1181. Astrónomos de China y Japón han registrado la observación en al menos ocho textos conocidos, lo que convierte a SN 1181 en una de las cinco supernovas identificadas antes de la invención del telescopio.

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Basándose en la composición química del Pa 30, los científicos creen que el remanente se formó en una explosión termonuclear. Específicamente, es causado por un evento de supernova especial llamado evento cuasiluminoso de Tipo Iax. Durante este evento, un par de estrellas enanas blancas se fusionan, normalmente sin dejar restos a su paso. Sin embargo, si la explosiva fusión no se completa, puede quedar una “estrella zombie”.

«Esta estrella extremadamente caliente, una de las más calientes de la Vía Láctea (alrededor de 200.000 grados Celsius), tiene rápidos vientos estelares de hasta 16.000 kilómetros por hora. La combinación de la estrella y la nebulosa la convierte en una oportunidad única para estudiar tales explosiones.” Raro. La NASA explica.


Créditos de imagen: Rayos X: (Chandra) NASA/CXC/U. manitoba/c. Tritórico, (XMM-Newton) ESA/C. Tritórico. Óptico: (Pan-STARRS) NOIRLab/MDM/Dartmouth/R. A la edad de. Infrarrojos: (WISE) NASA/JPL/Caltech/; Procesamiento de imágenes: Univ. Manitoba/Gilles Ferrand y Jayne English

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