Los astrónomos han publicado un nuevo mapa de gran detalle del asteroide 16 Psyche

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La NASA se prepara para lanzar una histórica misión para estudiar el asteroide 16 psiquiatríaPero antes de que la sonda llegara allí, los científicos aprendieron algunas cosas importantes sobre el misterioso objeto. El nuevo estudio del Instituto Tecnológico de Massachusetts utilizó datos de Atacama Large Millimeter/Submatrix (ALMA) para crear el mapa más preciso de la superficie de Psyche hasta la fecha. En general, encuentran que la superficie del asteroide es muy diversa, lo que sin duda hará un examen de cerca fascinante.

Hace solo unos años, una visita a cualquier asteroide no habría tenido precedentes, pero yo estaba allíY el yo lo hiceY el tengo las muestras probarlo. Sin embargo, visitar a Psique es importante porque no sólo es Cual asteroide. Es el asteroide de tipo M más grande conocido, lo que significa que es rico en minerales. Los astrónomos creen que este objeto, ubicado en el gran cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, es en realidad el núcleo mineral expuesto de un planeta del sistema solar primitivo. Estudiarlos podría ayudarnos a comprender la formación de planetas de formas completamente nuevas.

Psyche tiene la forma de una papa grumosa, que es grande para un asteroide con un diámetro promedio de 137 millas (222 kilómetros). Sin embargo, esto es demasiado pequeño para observaciones de alta resolución con los mejores telescopios ópticos de la actualidad. Los datos de ALMA utilizados en este análisis se recopilaron utilizando las 66 antenas de radio del instrumento en 2019. Los investigadores combinaron estas señales en una sola señal, lo que resultó en un telescopio hipotético de unas 10 millas de ancho. Con una resolución de 20 millas por píxel, fue posible ejecutar simulaciones por computadora en Crea el mejor mapa de la historia De la posible formación de Psique. Estos mismos datos se utilizaron para producir un modelo 3D de alta resolución para Psyche en 2021.

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El equipo comparó la simulación con las emisiones térmicas de Psyche para validar el modelo utilizado en ella. el estudio. Puede ver los resultados del análisis anterior. La figura de la izquierda muestra las características de la superficie desde arenosa (púrpura) hasta rocosa (amarilla). La figura de la derecha muestra el contenido de metal de bajo (púrpura) a alto (amarillo). El mapa indica la historia del asteroide. Las áreas de mayor contenido de roca podrían ser los restos de un manto antiguo que fue despojado de las colisiones, y las áreas altamente mineralizadas podrían ser donde ocurrieron las primeras erupciones de lava mineral.

Estos datos en la plataforma de mosaico Psyche 16 podrían ayudar a la NASA a prepararse para la misión Psyche, cuyo lanzamiento está programado para septiembre a bordo del SpaceX Falcon Heavy. Tardará unos tres años y medio en llegar al asteroide, momento en el que pasará dos años haciendo observaciones.

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