Las abejas águila han desarrollado un gusto por la carne, y sus microbiomas lo reflejan

Zoom / Científicos de la Universidad de California, Riverside, colgaron trozos frescos de pollo crudo de las ramas para atraer a las “águilas águilas” carroñeras en Costa Rica.

Quinn McFrederick / UCR

Pídale a una persona al azar que imagine una abeja, y es probable que evoque a la conocida criatura negra y amarilla que zumba de flor en flor recolectando polen para traerlo de regreso a la colmena. Pero se puede encontrar un grupo de abejas aún más exótico “cortando trozos de carne de los cadáveres en las selvas tropicales”, según los autores. nuevo papel Publicado en la revista mBio. Como resultado, estas abejas poseen un microbioma intestinal marcadamente diferente al de sus compañeros buitres, con poblaciones más comunes en hienas y águilas carroñeras. Por eso se les conoce como “abejas águila” (o “abejas carroñeras”).

Según los autores, entomólogos de la Universidad de California, Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son principalmente “avispas que cambiaron a un estilo de vida vegetariano”. Pero hay dos ejemplos registrados de abejorros: la alimentación de carroña se remonta a 1758 y 1837, y se sabe que algunas especies se alimentan ocasionalmente de carroña además de buscar néctar y polen. (Se consideran “metáforas facultativas”, a diferencia de las abejas buitre, que son “metáforas obligatorias” porque solo comen carne).

Un entomólogo llamado Filippo Silvestri identificó la primera “águila águila” en 1902 mientras analizaba un grupo de ejemplares probados, aunque nadie lo llamó así porque no sabía en ese momento que esta especie se alimenta de carroña. Llámalo Sylvestri Trigona. Palacios, también describieron sus nidos como utilizados para la miel y el polen, aunque investigadores posteriores notaron una sorprendente ausencia de polen. Más bien, el análisis bioquímico reveló secreciones similares a las alimentadas por las abejas reinas en los nidos de abejas.

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Luego, en 1982, el entomólogo David Roubik del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá informó algunos resultados sorprendentes de sus observaciones de Trigona. Palacios las colonias. En lugar de recolectar polen de las flores, estas especies comían la carne de animales muertos: lagartijas, monos, serpientes, peces y pájaros. Las abejas que encontraron un sabroso trozo de carne podrida depositaron un rastro de feromonas para convocar a sus compañeros de nido, que generalmente estaban muy juntos. Mucho sobre el cadáver en ocho horas.

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Zoom / trabajador abeja Trigona. Palacios Está ocupado recolectando la carne en descomposición de un lagarto joven. Porque puede.

D.W. Rubik, 1982

Los buitres a menudo ingresan al cadáver a través de los ojos, similar a los gusanos, y Rubik se destacó particularmente por lo efectivo que fue para consumir el cadáver. El lagarto grande se redujo a un esqueleto en el transcurso de dos días, mientras que las abejas solo tardaron ocho horas en quitar todas las plumas y la carne de la cabeza de un transeúnte muerto. Transformaron ranas en esqueletos en seis horas. Debido a que se alimentan de carroña en lugar de recolectar polen, esta especie tenía una pata trasera distinta, con una canasta de polen significativamente reducida en comparación con las abejas “vegetarianas”.

Las abejas comían la carne en el sitio, almacenando una especie de “lechada de carne” en sus cultivos para llevarla a la colmena. Rubik planteó la hipótesis de que una vez que las abejas llegaron a la colmena, convirtieron esta arcilla en una especie de material glandular, que luego almacenaron en vasijas de cera. “Dado que la carne animal se pudriría y no sería adecuada como alimento almacenado, su conversión metabólica es necesaria para permitir el almacenamiento”, escribió. Otra hipótesis, propuesta en 1996, sugiere que el cuerpo real es lo que se almacena en vasijas de cera.

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Zoom / mandíbula inferior dentada (a) y pierna posterior (b) de Trigona. Palacios.

D.W. Rubik, 1982

Ahora conocemos tres grupos distintos de abejas buitre que obtienen proteína exclusivamente de la carroña: la antes mencionada Trigona. PalaciosY Crepes de Trigona, Y Embalses de Trigona.. Esta es una abeja que no pica, pero tiene cinco dientes grandes y puntiagudos, que se sabe que muerden. Secretan algunas sustancias con sus picaduras que pueden causar ampollas y úlceras dolorosas.

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