La NASA ha capturado un par de cúmulos de galaxias en colisión

La NASA compartió recientemente una imagen de un par de cúmulos de galaxias en colisión ubicados a unos 2.800 millones de años luz de la Tierra. Conocida como Abell 2146, es el resultado de una colisión y fusión entre dos grupos de galaxias.

nota con NASAEl Observatorio de rayos X Chandra sugiere que existe una profunda conexión entre algunos de los eventos más importantes y energéticos del universo y los más pequeños y débiles que los sustentan. Sol.

Los cúmulos de galaxias se encuentran entre las estructuras más importantes del mundo. Universoincluyendo cientos de galaxias y enormes cantidades de gases calientes y materia oscura. Las colisiones entre cúmulos de galaxias producen enormes cantidades de energía no vistas desde el Big Bang y proporcionan a los científicos laboratorios físicos que no están disponibles en la Tierra.

En esta imagen compuesta de Apple 2146, los datos de rayos X de Chandra (púrpura) muestran gas caliente y los datos del telescopio óptico Subaru muestran galaxias (roja y blanca). Un grupo se mueve hacia la parte inferior izquierda y atraviesa al otro. El gas caliente en el primero empuja una onda de choque, como un estampido sónico generado por un chorro hipersónico, cuando choca con el gas caliente en el otro.

Imagen compuesta etiquetada de Abell 2146, un par de cúmulos de galaxias en colisión. Créditos: Rayos X: NASA/CXC/Univ. Nottingham/H. Russell y col.; Óptica: NAOJ / Subaru

La onda de choque tiene una longitud de aproximadamente 1,6 millones de años luz. Detrás del impacto se vio una segunda onda de choque del mismo tamaño. Las características, denominadas «choque aguas arriba», surgen de la compleja interacción del gas extraído de la masa que cae y el gas del cúmulo circundante.

ondas de choque Al igual que el generado por un chorro hipersónico, los choques de impacto implican colisiones directas entre partículas. En la atmósfera de la Tierra cerca del nivel del mar, las moléculas de gas normalmente viajan alrededor de 4 millonésimas de pulgada antes de chocar con otra partícula.

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Chandra observó Abell 2146 durante unos 23 días, dando Imagen de rayos X más profunda Después de obtener frentes de choque en una masa galáctica. Los dos frentes de choque de Abell 2146 se encuentran entre los frentes de choque más brillantes y visibles conocidos entre los grupos galácticos.

Referencia de la revista:

  1. HR Russell. La estructura de los choques de fusión de cúmulos: ancho de perturbación y escala de tiempo de calentamiento de electrones. DOI: 10.1093/Manras/Pila 1055

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