La NASA está intentando solucionar un problema utilizando uno de los instrumentos de Perseverance

Hay un problema con el rover Perseverance. Una de sus herramientas, la herramienta SHERLOC impulsada por láser, que está montada en el extremo del brazo robótico, tiene una cubierta antipolvo que se supone protege la herramienta cuando no está en uso. Desafortunadamente, la tapa permaneció abierta, lo que podría permitir que se acumulara polvo en las sensibles ópticas. La cubierta está parcialmente abierta, por lo que el rover no puede utilizar el láser sobre objetivos rocosos ni recopilar datos espectroscópicos de minerales. Los ingenieros de la NASA están investigando el problema y esperan encontrar una solución.

En realidad, hay dos cubiertas antipolvo en el SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia en busca de sustancias orgánicas y químicas), que protegen las cámaras, el espectrómetro y el láser del dispositivo. La misión de SHERLOC es buscar compuestos orgánicos y minerales alterados en ambientes acuáticos, que pueden ser signos de vida microbiana pasada.

Las cámaras incluyen una cámara contextual en blanco y negro, junto con WATSON (Sensor topográfico de gran angular para ingeniería y procesos electrónicos), una cámara a color para capturar imágenes en primer plano de granos de roca y texturas de superficies.

A través de imágenes y datos, los ingenieros de Perseverance determinaron a principios de este año que la tapa única estaba atascada en una posición donde algunos de sus modos de funcionamiento ya no podían funcionar. En este momento, WATSON todavía puede funcionar porque mira a través de una apertura diferente a la de la cámara de contexto, pero el láser, el espectrómetro y la cámara de contexto no pueden funcionar.

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Montado en el brazo robótico del rover, SHERLOC utiliza espectrómetros, láseres y una cámara para buscar materia orgánica y minerales que han sido alterados por ambientes acuáticos y pueden ser signos de vida microbiana pasada. Crédito: NASA

SHERLOC funciona escaneando un objetivo desde una distancia de aproximadamente 2 pulgadas usando un espejo de escaneo direccional interno de movimiento fino para puntear el láser sobre un campo de visión pequeño (de un milímetro). Utilizando espectroscopia de fluorescencia y Raman ultravioleta profunda, la herramienta puede ayudar a distinguir entre los tipos de materiales orgánicos presentes en el objeto que se escanea. Durante la misión, el instrumento encontró una gran cantidad de materiales orgánicos en Marte escaneando 34 objetivos rocosos, creando un total de 261 mapas espectrales de esos objetivos.

La NASA dijo Para comprender mejor el comportamiento del motor de la tapa, el equipo enviaba comandos al dispositivo que cambiaban la cantidad de energía que se le suministraba. A lo largo de los años, ha sido sorprendente cómo los ingenieros de las misiones de los rovers a Marte han podido solucionar o superar muchos problemas y problemas para permitir que los instrumentos o partes de los rovers sigan funcionando de alguna manera. Por ejemplo, el rover Spirit perdió el uso de su rueda delantera derecha en 2006, pero los operadores de la misión la mantuvieron en movimiento empujándola hacia atrás.

Incluso si los ingenieros no pueden resolver el problema con SHERLOC, eso no significa que este tipo de ciencia ya no se pueda hacer con Perseverance. SHERLOC es parte de un conjunto de siete instrumentos en el rover y, afortunadamente, durante el desarrollo de la misión, el equipo diseñó el conjunto de instrumentos para que Perseverance aún pueda alcanzar sus objetivos científicos si alguno de los instrumentos falla. Existe cierta superposición entre las capacidades de las herramientas. Además de SHERLOC, PIXL (Instrumento planetario para litoquímica de rayos X) y SuperCam también pueden realizar espectroscopia.

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Este fotomontaje muestra cada uno de los tubos de muestra poco después de que fueron depositados en la superficie por el rover Perseverance Mars de la NASA, como lo ve la cámara WATSON (Sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería electrónicas) al final de la sonda de 7 pies de largo del rover. de altura (brazo robótico de 2 metros) Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Ahora que han pasado más de 1.000 soles, o días, desde que el rover aterrizó en Marte hace casi tres años (18 de febrero de 2021), el rover está funcionando bien en su misión de buscar signos de vida microbiana antigua, al tiempo que caracteriza el planeta. Geología y pasado. clima, recolectando y almacenando muestras de rocas y regolitos marcianos para su recuperación en una futura misión de retorno de muestras.

Hermana mayor de la perseverancia, curiosidad, Sigue siendo fuerte después de más de 11 años (4.000 días marcianos) en el planeta rojo.

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