Galaxia espiral capturada con «detalle sin precedentes» por el telescopio James Webb

La impresionante imagen muestra los brazos en espiral del IC 5332.

Nueva Delhi:

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado una imagen de una galaxia espiral con un detalle sin precedentes. los galaxiaQue se encuentra a más de 29 millones de años luz de distancia, un poco más grande que la Vía Láctea.

Gran foto tomada por Instrumento de infrarrojo medio (MIRI), caracterizada por los brazos espirales de IC 5332. La galaxia también fue observada anteriormente por el telescopio espacial Hubble. Si bien el telescopio Hubble también proporcionó una imagen impresionante de IC 5332, no pudo observar las regiones del infrarrojo medio del espectro electromagnético porque «sus espejos no estaban lo suficientemente fríos».

Es por eso que los científicos usaron MIRI, el único instrumento JWST sensible a la región del infrarrojo medio. MIRI es capaz de entregar imágenes nítidas en el infrarrojo medio y puede operar a una temperatura de -266 °C, que es 33 °C más baja que otros observatorios y solo 7 °C más cálida que el cero absoluto, según Agencia Espacial Europea (ESA).).

MIRI ayudó a capturar detalles en la galaxia espiral que el Telescopio Espacial Hubble no pudo. IC 5332 tiene unos 66.000 años luz de diámetro, lo que la hace más grande que nuestra galaxia. Además, la galaxia también tiene una ubicación estratégica donde está «casi completamente orientada en relación con la Tierra». Esto permite a los astrónomos observar el «escaneo simétrico de sus brazos espirales».

En la imagen capturada por JWST, se ven marañas continuas de estructuras que reflejan la forma del brazo espiral de la galaxia. La imagen del Telescopio Hubble de la misma galaxia muestra áreas oscuras que parecen separar los dos brazos.

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Según la Agencia Espacial Europea (ESA), esta diferencia se debe a las regiones polvorientas de IC 5332 a través de las cuales falla la mayoría de la luz visible y ultravioleta y da como resultado áreas oscuras como se muestra en la imagen del Hubble. Pero la luz del infrarrojo medio puede penetrar en estas áreas, por lo que la imagen JWST no contiene áreas oscuras.

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Las dos imágenes también contienen estrellas diferentes porque algunas estrellas aparecen más brillantes en ultravioleta, visible e infrarrojo, respectivamente.

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