Enlaces científicos de la semana » Explorersweb

La pasión por el mundo natural impulsa muchas de nuestras aventuras. Y cuando no estamos en el extranjero, nos encanta profundizar en los descubrimientos sobre los lugares a los que vivimos y viajamos. Estos son algunos de los mejores enlaces de historia natural que encontramos esta semana.

La NASA ahora está desviando la nave espacial fuera de la atmósfera: Una parte esencial de enviar personas al espacio es devolverlas a la Tierra. Las cápsulas entrantes salen del espacio a miles de kilómetros por hora y la fricción durante el paso de la cápsula a través de la atmósfera provoca un calor intenso.

Esta semana, la cápsula Orion de la NASA aterrizó con éxito en el Océano Pacífico. Fue lanzado el mes pasado como parte del programa Artemis que espera enviar astronautas a la Luna por segunda vez en 50 años. Esta vez no había personas en Orión, pero se ha demostrado que pueden traer astronautas a casa con éxito.

Durante el reingreso, la NASA logró algo que había buscado durante mucho tiempo. La cápsula no solo golpeó la atmósfera. En cambio, rebotó a través de él como una piedra voladora. Este método de reingreso es más eficiente. La NASA ha programado la primera misión tripulada para el programa Artemis en 2024.

Una parte descuidada de la anatomía de la serpiente hembra

Las serpientes tienen un clítoris: Las barras de serpiente son estructuras bifurcadas y espinosas. Se han estudiado extensamente y son la base de gran parte de nuestro conocimiento sobre la reproducción de serpientes. Los órganos reproductivos de la pitón hembra han sido poco estudiados.

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Los investigadores acaban de descubrir que las serpientes hembras tienen clítoris. La científica Megan Folwell decidió que era ilógico que los mamíferos, los lagartos y algunas aves tuvieran clítoris, pero las serpientes no. Comencé a diseccionar especímenes de boa hembra para tratar de encontrar uno. Después de mirar debajo de la piel de una serpiente de la muerte, vio la mitad del clítoris, un clítoris en dos partes que también encuentra en los lagartos.

«Este descubrimiento realmente podría cambiar la forma en que entendemos el apareamiento de las serpientes. Simplemente muestra cuánto hemos perdido al ignorar en gran medida la anatomía femenina», dijo Patricia Brennan, morfóloga reproductiva.

Los paleontólogos descubrieron Elasmosaurus en Australia. Foto: ABC/Museo de Queensland

Se ha encontrado un esqueleto completo de plesiosaurio en áreas remotas: Los paleontólogos han descubierto un fósil completo de Elasmosaurus en el interior de Australia en Queensland.

Elasmosaurus es un tipo de reptil marino antiguo. Es el primero que se encuentra en Australia. El fósil de 100 millones de años tiene el cuello largo de una jirafa y las aletas de un reptil antiguo. La muestra mide seis metros de largo.

«Fue absolutamente extraordinario… hasta que no los ves, no te das cuenta de lo masivo que era un plesiosaurio», dijo la paleontóloga Christina Chiotakis.

Aunque vivían en el mar, los plesiosaurios evolucionaron a partir de animales terrestres y, por lo tanto, no tenían branquias. Los científicos están tratando de averiguar cuánto tiempo pueden permanecer bajo el agua sin tener que salir a la superficie.

El interior era un mar interior en el período Cretácico.

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Algunas áreas son incluso frescas

Algunas partes de la Tierra se están calentando más lentamente: La mayoría de los artículos de noticias se centran en las regiones del mundo que se están calentando rápidamente. Pero hay muchos lugares que se están calentando más lentamente que el promedio del siglo XX de 1,1 °C.

Por lo general, estos lugares están al lado de lugares que se calientan rápidamente. Mientras que la Antártida occidental es uno de los lugares que se calienta más rápido, la Antártida oriental es todo lo contrario. Algunas áreas en esa región incluso se han enfriado un poco. Los científicos creen que el agujero en la capa de ozono dificultó el escape del aire polar.

Del mismo modo, se sabe que el hielo se está derritiendo en Groenlandia, pero el agua fría del hielo significa que una pequeña parte del Atlántico Norte se está enfriando. Esto se refleja en el Océano Austral, donde algunas áreas se están enfriando a medida que se derrumban las capas de hielo en la Antártida. La tercera región que se está calentando a un ritmo muy bajo es India, donde la contaminación del aire bloquea la luz solar directa.

Un oso negro canela está mirando a la cámara.

Osos negros canela. Foto: Live Science/Fábrica de medios fluidos

Oso canela americano

Los osos negros americanos evolucionan para obtener pelaje canela: En el oeste de los Estados Unidos, algunos osos negros evolucionan para tener un pelaje de color canela.

Este fenómeno es similar al del albinismo en humanos: una variante genética provoca este cambio de color. Una mutación en el gen TYRP1 provocó un cambio en el color del pelaje. Aunque esta es una mutación relativamente pequeña, los científicos pueden rastrearla hasta hace 9.360 años. La mutación no se propagó a otras regiones de América y la bióloga Emily Paquette cree que se debe a que «no hubo suficiente tiempo para la migración natural».

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Los científicos ahora están tratando de descifrar si este tono de piel proporciona alguna ventaja selectiva.

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