El rover Curiosity informa sobre la impresionante imagen de «Venus» en Marte

La curiosidad puede haber dejado perseverar a la estrella, pero aún así nos da excelentes fotos a pesar de su edad.

Desde el aterrizaje de Perseverance en Marte, casi se puede olvidar que el Planeta Rojo es el hogar de otra nave de alto perfil, Curiosity. Este rover legendario puede haber perdido su lugar como el favorito de la NASA y del público en general, pero eso no impide que sea útil; Recientemente se le ocurrió una gran imagen de «una flor«Marciano.

Esta foto fue tomada el 24 de febrero usando el Mars Hand Lens Imager, una cámara ubicada al final de un brazo articulado que ya nos ha dado muchos buenos primeros planos. Esta no es la primera vez que la NASA se encuentra con algo como esto. Curiosity ha documentado una «variedad de pequeñas estructuras similares» en el pasado. Pero el rover todavía está interesado en él.

© NASA / JPL-Caltech / MSSS

Restos del pasado líquido de Marte

Si este objeto de apenas unos milímetros de tamaño es tan chulo es por su forma tan especial que nos dice mucho sobre el pasado de Marte. Se parece a un coral terrestre o, en menor medida, a una rosa de arena. Por lo tanto, con toda probabilidad, estas rocas se llaman evaporitas.

Como su nombre indica, el proceso de evaporación juega un papel central en la formación de estas estructuras. Originalmente, las sales minerales que lo componen estaban disueltas en una capa líquida. Muy brevemente, cuando la concentración de estas sales se vuelve demasiado alta, el sustrato alcanza la saturación. Ya no podía aceptar más sales minerales; Cuando un líquido saturado pasa cerca de una superficie, este exceso de sustancia se concentra en una masa sólida distinta durante un proceso llamado sedimentación.

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Curiosity también descubrió pequeños gránulos llamados cariñosamente «arándanos». © NASA / JPL-Caltech / MSSS

Dado que este proceso comienza siempre en un medio líquido, estas flores son otra evidencia indiscutible de la «época arcaica» en la que los minerales del agua unieron esta piedra. En el pasado, la NASA ya había descubierto pequeñas bolas de roca, a las que bautizaron con el nombre de «bayas de marteEsto apunta en la misma dirección.

Casi diez años de exploración

Estos elementos son de particular interés para la NASA. De hecho, estas imágenes están llenas de detalles sobre las condiciones que prevalecieron en Marte hace millones de años. Cuanto más precisamente se conozca este contexto, más probable es que los investigadores hagan nuevos descubrimientos sobre la geología del planeta y, por lo tanto, sobre la vida que es probable que exista allí.

Después de casi una década de exploración y cubriendo más de 20 kilómetros, la implacable superficie de Marte está comenzando a reclamar su honor a las ruedas del rover. © NASA / JPL-Caltech / MSSS

De cualquier manera, es una gran foto que ocupará un lugar destacado en el álbum de fotos de Curiosity. Además, se supone que este veterano de Red Planet será honrado pronto, ya que celebrará diez años de exploración el 5 de agosto. Se ha dedicado una década a la ciencia intensa que producirá imágenes impresionantes y hallazgos científicos de clase mundial.

Sin embargo, este plazo simbólico puede llegar a su fin; La falla de las ruedas de la máquina que literalmente comenzó a colapsar bajo los golpes del duro suelo marciano. Entonces, con suerte, el Rover Thunderbolt continúa hasta la fecha para honrar a esta máquina legendaria como debe ser.

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