El descubrimiento de una nueva molécula fascinante, hecha de luz y materia

Un estudio sobre la molécula titulado «Observación de fuerzas dipolares inducidas por la luz en gases atómicos ultrafríosfue publicado en la revista X. revisión física.

Investigadores de la Universidad Técnica de Viena (TU Wien) tienen un caso especial de enlace entre átomos utilizando un láser para polarizar dos átomos. Los átomos se cargaron positivamente por un lado y negativamente por el otro, lo que resultó en una atracción débil entre sí. La energía de los fotones producidos por el láser significa que los átomos forman efectivamente una molécula de materia y luz. Sin embargo, la polarización solo permite un enlace relativamente débil en comparación con los enlaces moleculares normales.

«Esta es una fuerza gravitatoria muy débil, por lo que debes hacer el experimento con mucho cuidado para poder medirla. Si los átomos tienen mucha energía y se mueven rápido, la fuerza de atracción desaparece instantáneamente. Esta es la razón por la que se utiliza una nube de átomos muy fríos.TU Wien, primer autor del artículo, dijo Mira Maiger de TU Wien.

La existencia de tal molécula ha sido durante mucho tiempo teórica, pero su confirmación muestra un mecanismo por el cual las moléculas pueden formarse en el espacio, así como formas de manipular átomos ultrafríos. La radiación electromagnética que se propaga a través del espacio desde las estrellas puede interactuar con átomos fríos en el espacio con poca energía, polarizándolos y estimulando su capacidad para formar moléculas con otros átomos cercanos.

«En la inmensidad del espacio, las pequeñas fuerzas pueden desempeñar un papel importante. Aquí, pudimos demostrar que la radiación electromagnética puede generar una fuerza entre los átomos, lo que puede ayudar a arrojar nueva luz sobre escenarios astrofísicos aún no explicados.El profesor Philip Haslinger dijo:

«La polarización de átomos individuales con láseres no es nueva. Sin embargo, lo importante de nuestro experimento es que por primera vez logramos polarizar varios átomos juntos de manera controlada, creando una fuerza de atracción medible entre ellos.dijo Matthias Sonnleitner, quien sentó las bases teóricas para el experimento.

Puedes leer más estudio aqui.

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