Delicados fósiles parecidos a hongos de 635 millones de años encontrados en China pueden ayudar a la Tierra a restaurar la Edad del Hielo

En China se han encontrado finos fósiles parecidos a hongos que datan de hace 635 millones de años y pueden haber ayudado a la Tierra a recuperarse de una catastrófica Edad de Hielo al estimular la bioproductividad marina.

  • Los fósiles terrestres más antiguos se han encontrado en China que datan de hace 635 millones de años.
  • Se cree que estos microorganismos similares a hongos ayudan a la Tierra a recuperarse de la Edad del Hielo
  • Los expertos dicen que funcionó con otros microbios terrestres en recuperación
  • Juntos, aceleran el clima químico y entregan fósforo a los océanos, estimulando la bioproductividad marina.

Anteriormente se pensaba que los hongos aparecieron hace unos 240 millones de años, pero un nuevo descubrimiento reescribe la línea de tiempo de cuando los organismos productores de esporas colonizaron la Tierra por primera vez.

Un equipo internacional de científicos ha revelado delicados fósiles parecidos a hongos de 635 millones de años, lo que los convierte en el fósil terrestre más antiguo registrado, en huecos dentro de las rocas del sur de China.

Los investigadores dicen que evolucionó durante el período de Ediacara, cuando el planeta estaba emergiendo de una catastrófica Edad de Hielo, y los microorganismos pueden haber jugado un papel importante en su recuperación.

Junto con otros microbios terrestres, el organismo similar a un hongo tenía la capacidad de acelerar el clima químico y entregar fósforo a los océanos que estimula la bioproducción marina.

Científicos de Virginia Tech, la Academia de Ciencias de China, la Universidad de Educación de Guizhou y la Universidad de Cincinnati han descubierto fósiles dentro de las bien estudiadas rocas sedimentarias de Dulston de la Formación Doushantuo Inferior en el sur de China.

Tian Jan, Ph.D. “Fue un descubrimiento accidental”, dijo un estudiante del Xiao Lab.

En ese momento, nos dimos cuenta de que este podría ser el fósil que los científicos han estado buscando durante mucho tiempo.

Si nuestra explicación es correcta, sería útil para comprender el cambio paleoclimático y la evolución temprana de la vida.

Se han descubierto fósiles dentro de las rocas sedimentarias Dolostone bien estudiadas de la Formación Doushantuo Inferior en el sur de China

Se han descubierto fósiles dentro de las rocas sedimentarias Dolostone bien estudiadas de la Formación Doushantuo Inferior en el sur de China

El fósil conservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos (en la foto) y sistemas de ramificación en forma de escalera.

El fósil conservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos (en la foto) y sistemas de ramificación en forma de escalera.

El fósil conservado cuenta con múltiples órdenes de ramas, filamentos curvos y sistemas de ramificación en forma de escalera.

Cuando la edad de hielo golpeó el planeta, provocó que las superficies del océano se congelaran a una profundidad de más de una milla y el medio ambiente era tan severo que ninguna criatura viviente podía sobrevivir.

La Tierra ya se había recuperado y producido una biosfera que era más grande y más compleja que antes, lo que ha sido un misterio para los científicos, pero un nuevo fósil finalmente puede resolver el rompecabezas.

Los investigadores creen que los microorganismos similares a los hongos y otros como ellos ayudan a reponer el medio ambiente y lo hicieron utilizando su enorme sistema digestivo.

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Los hongos tienen sistemas digestivos capaces de reciclar nutrientes vitales y pueden descomponer químicamente las rocas y otros sólidos utilizando enzimas que se excretan al medio ambiente, que luego se pueden reciclar y exportar al océano.

“Los hongos tienen una correlación con las raíces de las plantas, lo que les ayuda a movilizar minerales, como el fósforo”, dijo Jan.

Los hongos tienen sistemas digestivos capaces de reciclar nutrientes vitales y pueden descomponer químicamente rocas y otros sólidos utilizando las enzimas secretadas en el medio ambiente, que luego pueden reciclarse y exportarse al océano (fósil en la foto)

Los hongos tienen sistemas digestivos capaces de reciclar nutrientes vitales y pueden descomponer químicamente rocas y otros sólidos utilizando las enzimas secretadas en el medio ambiente, que luego pueden reciclarse y exportarse al océano (fósil en la foto)

“Debido a su asociación con las plantas terrestres y los importantes ciclos de nutrientes, los hongos terrestres tienen un efecto impulsor sobre la meteorización bioquímica, el ciclo biogeoquímico global y las interacciones ambientales”.

El trabajo anterior sugirió que las plantas terrestres y los hongos formaron una relación simbiótica hace unos 400 millones de años, pero el nuevo fósil reescribió la línea de tiempo hasta hace 635 millones de años.

“Anteriormente, la pregunta era:” ¿Había hongos en el mundo terrestre antes de la aparición de las plantas terrestres? “, Dijo Shuhai Xiao, profesor de ciencias de la tierra en Virginia Tech.

“Creo que nuestro estudio sugiere que sí. Nuestros fósiles en forma de hongo son 240 millones de años más antiguos que el registro anterior. Este, con mucho, es el registro más antiguo de hongos terrestres.

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