Adrian Campos, 1960-2021 RaceFans

Ningún piloto español había comenzado una carrera de Fórmula 1 en casi una década cuando Adrián Campos hizo su debut en el Minardi M187 en el Gran Premio de Brasil de 1987.

Aunque no disfrutó de una larga carrera como piloto de Fórmula 1, ha demostrado su papel a la hora de animar a una nueva generación de pilotos españoles a este deporte. Entre sus compañeros se encuentra el bicampeón mundial Fernando Alonso, que este año vuelve a este deporte.

Con la ayuda de su familia, propietaria de un gran conglomerado de alimentos, Campos corrió en Fórmula 3, terminando tercero en la Serie Alemana en 1985. Después de una temporada de Fórmula 3000 en Peter Gethin, Campos llegó a la F1 en Minardi con el patrocinio de Lewis Jeans.

Su carrera comenzó siniestramente. En su primer fin de semana en el Jacaribagua, fue multado con $ 3,000 por no detenerse en el puente de pesas cuando se le pidió que lo hiciera. Después de clasificarse para el puesto 16, tomó el lugar equivocado en la red de salida y fue descalificado.

Campos corrió en F1 para Minardi en 1987 y 1988

Los problemas con el coche pusieron fin con más frecuencia a sus esfuerzos, a pesar de que sufrió una conmoción cerebral después de su accidente en Mónaco y no pudo correr. Su mejor resultado llegó en casa en Jerez, donde terminó 14º, su única plaza en la temporada.

La siguiente temporada resultó más desafiante porque el campo ampliado significó que no se garantizaba un lugar para cada automóvil ingresado en la red de salida. Después de no poder anotar en carreras consecutivas en Mónaco, México y Canadá, Campos perdió su lugar en el equipo ante Pierluigi Martini.

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Se trasladó a las carreras de pizarra, donde logró el éxito en el Campeonato de España de Turismos a mediados de la década de 1990, ganando el título en 1994. También corrió en coches deportivos, pero su única entrada en las 24 Horas de Le Mans en 1997 terminó en decepción, se retiró Ferrari 333SP Team Pilot Racing después de solo 18 vueltas debido a la pérdida de presión de combustible.

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Disfrute de más éxito como líder de equipo. El equipo que nombró ayudó a traer más talento español a la Fórmula 1, incluido uno que emergió rápidamente como una futura estrella. Alonso tenía solo 18 años cuando ganó la serie de Fórmula Nissan con Campos, y en dos años siguió el mismo camino hacia la F1 con Minardi.

Aitken llegó a la F1 tras ganar la F2 para Campos

Alonso describió la muerte de Campos hoy como “uno de los días más tristes para la familia del automovilismo”. Mark Jane, quien también ganó el Campeonato de Fórmula Nissan con Campus camino a la Fórmula 1, dijo que se sintió “muy triste” cuando se enteró de su muerte. “Sin Adrián Campos, no habría llegado a la Fórmula Uno”.

Campos trasladó su equipo a la GP2 cuando se lanzó la nueva Serie Junior oficial de Fórmula 1 en 2005. Entre los que compitieron para él en las clases inferiores estaba su hijo Adrián Campos Jnr.

En 2009, Campos aprovechó la oportunidad para ingresar a su equipo de Fórmula 1 como Campos Meta. Sin embargo, el proyecto luchó por obtener financiación y fue vendido a José Román Carabante, quien finalmente ingresó a la serie con el nombre de HRT. El equipo duró tres años antes de la convergencia.

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Mientras tanto, Campos continuó su carrera en GP2, y luego en Fórmula 2, ayudando a una serie de otros pilotos de Fórmula 1, incluidos Vitaly Petrov, Lucas de Grassi y, solo el año pasado, Jacques Aitken.

La noticia de su muerte a la edad de 60 años debido a una enfermedad cardíaca provocó una gran cantidad de simpatía.

“Toda la familia Campos y el equipo de carreras sintieron una pérdida terrible”, leyó un comunicado de su equipo, “pero también fue un gran privilegio trabajar junto a un hombre valiente e innovador como Adrián.

“El automovilismo era la forma de vida de Adrian: su diseño y calidad humana serán siempre el modelo y la referencia para cada uno de nosotros”.

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