Cómo el riego apoya la agricultura en España

El riego ha sido el factor decisivo para el éxito de las cosechas en la región de Aragón, en el noreste de España, en los últimos años.

La región de Montessocín en España y la comunidad allí dicen que a pesar de dos años de sequía, con el sistema de riego implementado, pudieron salvar el 50% de los cultivos que de otro modo se habrían perdido.

En Aragón existen 49 comunidades de este tipo, de las que Montesosín tiene una superficie de 3.984 hectáreas, de las cuales 3.238 son regables.

El agua potable es una prioridad en la zona, y en caso de sequía, «se cultiva según» lo que son los cultivos básicos, explicó José Alberto Lax, coordinador de las comunidades de regantes.

Miembros de la Comunidad de Regantes de Montesosin, y de la Comunidad General de Rijos del Alto Aragón

Este proceso se desarrolla bajo la supervisión de la Comunidad General de Riegos del Alto Aragón, institución de derecho público formada por varias comunidades regulares de regantes.

Este sistema en las comunidades crea alimentos “saludables y sostenibles”, afirmó José Antonio Pradas, presidente de Regos del Alto Aragón.

Los sistemas de riego implantados, a través de una red de embalses y canales, permiten dirigir el agua desde la cordillera de los Pirineos, situada a sólo 70 kilómetros de Montessosin.

En España hay 3,5 millones de hectáreas de regadío, de las cuales 135.000 hectáreas están en Aragón y sustentan a 10.000 familias de la región.

Hay 1.068 explotaciones ganaderas en funcionamiento, mientras que los cultivos que se producen en la zona incluyen maíz y alfalfa, que ocupan aproximadamente el 80% del área irrigada, y el resto son cereales de invierno, incluida la cebada.

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La modernización del sistema de riego de Aragón comenzó en 2008 y desde entonces se ha invertido aproximadamente 2 millones de euros al año en infraestructuras públicas.

El sistema ha creado una infraestructura que incluye más de 2.000 kilómetros de canales, 3.000 kilómetros de alcantarillas y drenajes, y vías de servicio para canales de más de 5.000 kilómetros de longitud.

Sostenibilidad

La comunidad de regantes de Montessosin afirma que garantizar que la gente pueda vivir en la zona, situada en la región de Aragón, propensa a climas adversos, es importante para la sostenibilidad.

El riego es clave para ello, y un aspecto de cómo se bombea el agua a través de las tierras cultivadas se ha desarrollado a través de sus propias estaciones de bombeo.

Aragón es una región muy desequilibrada con más de la mitad de la población y el 53,1% de la renta disponible total concentrada en la capital, Zaragoza.

La potencia máxima de la estación de bombeo de Montessosin, alimentada con energía solar, es de 1,58 MW, y esta tecnología no se utilizará por primera vez hasta 2023.

A menudo, la energía solar que alimenta estas bombas no cumple con sus objetivos diarios de bombear agua, pero la comunidad opta por cumplir estos objetivos durante la noche utilizando electricidad de la red, ya que es más barato hacerlo de noche.

Hay más energía renovable trabajando en el sistema de riego, con siete centrales hidroeléctricas que hacen girar turbinas hidráulicas para riego y generan electricidad anual de 5 ohmios.

Mantenimiento de riego

Para facilitar el mantenimiento del sistema, la Comunidad de Regantes Montessosin pretende incrementar el control remoto de la infraestructura.

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También hay un número creciente de mujeres que ocupan puestos técnicos en el desarrollo del riego en la región.

Una zona del canal requiere limpieza entre octubre y abril

Los canales requieren limpieza durante el invierno y durante la temporada sin riego (de octubre a abril), cuando los niveles de agua son bajos.

El mejillón cebra supone un problema en los sistemas de riego de Aragón, porque puede obstruir todo el sistema, impidiendo así que el agua llegue a las zonas que lo necesitan.

La gestión de esta especie invasora es esencial para el éxito del sistema, ya que los suministros de agua se verán afectados por la propagación del mejillón cebra.

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