Bordes de “Sur de Sitah” – YubaNet

La sonda itinerante de la NASA captura una característica geológica en detalle que proporciona pistas sobre el misterioso pasado de la región.

Pregúntele a cualquier explorador espacial y obtendrá una foto favorita o dos de su misión. Para Jorge Núñez, un astrobiólogo y científico planetario que trabaja en el equipo científico del rover Perseverance de la NASA, uno de sus favoritos actuales es un panorama del ojo del rover para la región “South Citah” del cráter Jezero en Marte. La exploración de la unidad geológica fue uno de los principales objetivos del equipo. La primera campaña científica Porque puede contener algunas de las rocas más profundas y quizás las más antiguas del cráter gigante.

Este mosaico presenta una vista panorámica de la unidad geológica “South Séítah” en el cráter Jezero. El mosaico de 84 imágenes en color mejoradas reunidas más tarde, el 12 de septiembre de 2021 (Sol 201, o el día del Sol de la misión), fue capturado por el generador de imágenes Mastcam-Z cuando el rover estaba estacionado en una cresta mirando justo afuera de su punto de entrada en el sur de Sittah. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

“Al igual que cualquier turista emocionado que se acerca al final de un gran viaje por carretera, nos detuvimos para ver nuestro destino por primera vez”, dijo Nunez, quien trabaja en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. “Este panorama es asombroso porque sientes que estás allí. Muestra no solo el increíble tamaño del área, sino todas las posibilidades de exploración que el sur de Séítah tiene para ofrecer. Con tantos afloramientos rocosos maravillosos y líneas de crestas, cada uno se ve mejor que el anterior. Si no fuera el sueño de un geólogo de campo, está muy cerca “.

El mosaico de 84 fotografías en color individuales unidas fue tomado un poco más tarde, el 12 de septiembre (201S t Día de Marte, o el Sol de la misión) por el sistema de cámara Mastcam-Z mientras el rover estaba estacionado en una vista elevada justo afuera de su punto de entrada al sur de Cittah. Perseverance acababa de completar un récord de 190 yardas (175 metros) en el Sol anterior.

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El mosaico se capturó con el mayor aumento y se estiró para permitir que las sutiles diferencias de color en la roca y el suelo fueran visibles a simple vista. A la izquierda del centro y en la mitad de la imagen están los afloramientos rocosos grises, gris oscuro y suizos de la cresta apodada “Faillefeu” (después de un monasterio medieval en los Alpes franceses). Las capas notablemente delgadas, a veces inclinadas, evidentes en muchas de las rocas de Faillefeu, habrían estado en un lugar destacado en la lista de cosas para explorar del equipo científico, porque las capas inclinadas indican la posibilidad de actividad tectónica. Pero características similares, junto con otra geología convincente, eran visibles en la otra línea del pico que el equipo científico de la expedición decidió explorar en su lugar.

“Martre Ridge” (que lleva el nombre de un municipio en el sureste de Francia) es lo mismo que Faillefeu excepto tres veces su tamaño. No solo contiene cantos rodados planos y bajos cerca de la base de la cresta, sino también afloramientos rocosos de capas delgadas en la base y cantos rodados masivos cerca y en la parte superior de la cresta. Los casquetes rocosos suelen estar hechos de materiales más duros y resistentes que los apilados debajo, lo que indica posibles diferencias en la forma en que se deposita el material.

“La otra cosa interesante de esta foto es que también se puede ver en el fondo, a la derecha, el camino que tomó la Perseverancia mientras se dirigía al sur de Sittah”, dijo Núñez. “Finalmente, está el pico más lejano de Santa Cruz en la distancia. Actualmente no estamos planeando ir allí; está demasiado lejos de nuestro camino. Pero es geológicamente interesante, y aumenta la cantidad de cosas interesantes que el equipo puede elegir y elige de aquí en Jezero. También se ve muy bien. “”.

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Más sobre perseverancia

El principal objetivo de la misión Persevere en Marte es astrobiologíaIncluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la Agencia Espacial Europea (ESA), enviarán naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para un análisis profundo.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye Artemisa Las misiones a la luna ayudarán a prepararse para la exploración humana del planeta rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, operado por el Instituto de Tecnología de California administrado por la NASA en Pasadena, California, construyó y operó las operaciones del rover.

Para aprender más sobre la perseverancia:

mars.nasa.gov/mars2020/

Y

nasa.gov/perseverance

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