Avión que transportaba a 22 personas desaparece en las montañas de Nepal

Un pequeño avión de pasajeros con 22 personas a bordo desapareció el domingo en un clima nublado en Nepal, y las autoridades suspendieron la búsqueda en el difícil terreno al caer la noche.

«La operación de búsqueda se suspendió hoy debido a la oscuridad», dijo a Reuters el portavoz de la policía Bishnu Kumar KC. No pudimos hacer ningún progreso. La búsqueda se reanudará mañana temprano.

Las autoridades dijeron que el mal tiempo y el terreno montañoso obstaculizaron sus esfuerzos para localizar el De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter, operado por la empresa privada Tara Air.

Funcionarios gubernamentales dijeron que el avión despegó en la mañana, un vuelo de 20 minutos, pero perdió contacto con la torre de control cinco minutos antes de aterrizar.

El avión despegó de la ciudad turística de Pokhara, 125 km al oeste de la capital, Katmandú. Se dirigía a Jomsom, un popular lugar turístico y de peregrinaje ubicado a unos 80 kilómetros al noroeste de Pokhara.

La televisión estatal de Nepal dijo que los aldeanos vieron un avión ardiendo en el nacimiento del río Lianko Khola al pie de la montaña Manabathi en el Himalaya en un área fronteriza con el Tíbet.

Esta imagen tomada en Semikot, Nepal, en 2021, muestra el Tara Air DHC-6 Twin Otter con el número de cola 9N-AET, el mismo número que el avión ahora desaparecido. (Madhu Thapa / Publicación / Reuters)

«Los equipos de búsqueda en tierra se están moviendo en esa dirección», dijo a Reuters el portavoz de Tara Air, Sudarshan Gartola, refiriéndose al lugar del incendio. «Podría ser un incendio de aldeanos o pastores. Podría ser cualquier cosa».

La Autoridad de Aviación Civil de Nepal también dijo que un equipo se dirigía a esa zona.

La aerolínea dijo que el avión transportaba a cuatro indios, dos alemanes y 16 nepalíes, incluidos tres miembros de la tripulación.

El rastreador de vuelos Flightradar24 dijo que el avión desaparecido, con número de registro 9N-AET, realizó su vuelo inaugural en abril de 1979.

Un hombre mira dentro del mostrador de Tara Air en un aeropuerto local en Katmandú, Nepal, el domingo después de que uno de sus aviones desapareciera en ruta a Jomsom. (Navish Chitrakar/Reuters)

La oficina meteorológica dijo que había una espesa capa de nubes en el distrito de Pokhara Jomsun desde la mañana.

Nepal, hogar de ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Monte Everest, tiene un récord de accidentes aéreos. El clima puede cambiar repentinamente y las pistas de aterrizaje suelen estar ubicadas en áreas montañosas de difícil acceso.

A principios de 2018, un vuelo de American Bangladesh Airlines desde Dhaka, Bangladesh, a Katmandú se estrelló al aterrizar y se incendió, matando a 51 de las 71 personas a bordo.

En 1992, las 167 personas a bordo de un avión de PIA murieron cuando se estrelló contra una colina mientras intentaba aterrizar en Katmandú.

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