Activista bielorruso que desafió al presidente condenado a 18 años de prisión

Cosas que debes saber en esta historia:

  • El tribunal condena una larga pena de prisión para un político de la oposición.
  • Lo condena de organizar disturbios masivos.
  • Él niega haber actuado mal y la esposa dice que es una venganza política.
  • El fallo es parte de una campaña de oposición de larga duración.

Un tribunal de Bielorrusia condenó al esposo del líder de la oposición a 18 años de prisión el martes después de que fue arrestado mientras intentaba postularse para presidente contra el actual presidente Alexander Lukashenko, un fallo que su esposa llamó venganza política.

El tribunal encontró a Seyarhi Tsikhanosky, un video bloguero de 43 años, culpable de organizar disturbios masivos e incitar al odio social, y lo sentenció a una de las penas de prisión más largas en la historia moderna de Bielorrusia.

El juicio de Tsikhanosky se cerró al público y se prohibió a los abogados revelar los detalles del caso.

Sus partidarios dijeron que los cargos fueron inventados y motivados políticamente.

La líder de la oposición bielorrusa Svyatlana Tsykhanuskaya sostiene una foto de su esposo encarcelado, Syarhy Tsykhanusky, en una protesta para exigir la liberación de los presos políticos bielorrusos en Vilnius, Lituania, el 29 de mayo. Un tribunal de Bielorrusia condenó a Tsikhanosky a 18 años de prisión. (Mendogas Colbis / The Associated Press)

Syarhi, el esposo del líder de la oposición Svyatlana Tsikhnoskaya, fue arrestado en una protesta de la oposición en mayo del año pasado después de que se le prohibiera participar en las elecciones de ese año, que su esposa impugnó.

Saltó a la fama en Bielorrusia después de comparar a Lukashenko, en el poder desde 1994, con una cucaracha bigotuda de un cuento de hadas para niños.

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, habla durante una entrevista con la agencia de noticias rusa Segodnya, también conocida como Sputnik, en Minsk el 30 de noviembre. (Nikolai Petrov / Belta vía The Associated Press)

Su encarcelamiento enfureció a muchos bielorrusos que organizaron las mayores protestas contra Lukashenko en la historia postsoviética después de lo que dijeron que eran unas elecciones presidenciales amañadas, que él negó.

La dura sentencia de prisión del martes es parte de un patrón en el que Lukashenko, respaldado por Rusia, utiliza los tribunales y la policía para reprimir sistemáticamente a sus oponentes y críticos encerrándolos durante largos períodos o forzándolos al extranjero.

“Mi esposo … ha sido sentenciado a 18 años de prisión”, dijo en Twitter su esposa, Svyatlana, que vive en Lituania.

“El dictador se está vengando públicamente de sus oponentes más fuertes. Mientras esconde a los presos políticos en juicios a puerta cerrada, espera continuar la represión en silencio. Pero el mundo entero está mirando. No nos detendremos”, escribió.

Tsykhanuskaya huyó a la vecina Lituania para escapar de una represión masiva tras las elecciones del año pasado. Desde entonces, ha ganado fama al entrevistar a una gran cantidad de líderes occidentales.

No hubo comentarios inmediatos de Lukashenko, cuya represión contra los migrantes y la Unión Europea ha llevado a sanciones occidentales contra su país.

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Cinco simpatizantes de Tsikhanosky también fueron juzgados con él y condenados a entre 14 y 16 años de prisión el martes. También negaron los cargos en su contra.

El secretario de Estado estadounidense, Anthony Blinken, condenó las condenas y pidió la liberación inmediata de Tsikhanosky, así como la liberación de cientos de otros presos políticos.

“Estos fallos son una prueba más del desprecio del régimen por estas obligaciones internacionales, así como por los derechos humanos básicos y las libertades de los bielorrusos. El pueblo bielorruso se merece algo mejor”, dijo Blinken en un comunicado.

La madre de Tsykhanosky, Sofia, le dijo a US (RFE / RL) que temía no volver a ver a su hijo nunca más.

“¿Cuántos? ¿Dieciocho años para mi hijo? ¿Por qué? … Dios … tengo 71. No viviré tanto, no veré a mi hijo”.

Naciones Unidas dice que 35.000 han sido detenidos arbitrariamente

En julio, un tribunal bielorruso condenó al ex candidato presidencial Víctor Papariko a 14 años de prisión tras ser declarado culpable de los cargos de corrupción que negó.

En septiembre, Maria Kolesnikova, una de las líderes de las protestas callejeras masivas contra Lukashenko el año pasado, fue condenada a 11 años de prisión.

El relator especial de la ONU, Anis Marin, dijo que más de 35.000 personas fueron detenidas arbitrariamente durante el año pasado y que el miedo a la represión había llevado a decenas de miles de bielorrusos a huir para buscar asilo en el extranjero.

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