Solsticio de verano 2024: ¿Hará más calor ahora? | noticias espaciales

Si bien el jueves es el día más largo del año en el hemisferio norte, no necesariamente será el más caluroso.

Millones de personas en los países del hemisferio norte, incluidos Estados Unidos y la India, experimentan olas de calor incluso antes del solsticio de verano, que marca el primer día del verano.

Los días se acortarán después del solsticio, mientras que las noches se alargarán, pero probablemente habrá poco respiro ante el ataque de altas temperaturas.

Activistas climáticos pintaron el miércoles sobre el monumento de Stonehenge en el Reino Unido para exigir una eliminación gradual de los combustibles fósiles, que contribuyen al cambio climático al que se atribuyen prolongadas olas de calor y condiciones climáticas extremas en todo el mundo.

Los juerguistas se reúnen en uno de los sitios prehistóricos más famosos del mundo para celebrar el solsticio de verano. Se cree que Stonehenge se construyó con una alineación específica con la salida del sol en el solsticio de verano.

¿Cuál es entonces el significado del solsticio de verano, que marca el día más largo del año?

Esto es lo que debes saber.

¿Cuándo es el solsticio de verano en 2024?

El solsticio de verano de 2024 cae el jueves 20 de junio a las 20:50 GMT. La gente del hemisferio norte experimentará el solsticio al mismo tiempo.

El solsticio de verano en el hemisferio norte suele caer del 20 al 22 de junio. El solsticio de verano de este año es el más antiguo en 228 años y ocurrió por última vez el 20 de junio de 1796.

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El último solsticio ocurrió el 22 de junio de 1975, y desde entonces hasta el año pasado, ocurrió el 21 de junio.

Los cambios en la historia ocurren porque el tiempo que le toma a la Tierra orbitar alrededor del Sol cada año no corresponde exactamente a nuestro año calendario.

Aunque el ciclo orbital de la Tierra y la inclinación sobre su eje permanecen relativamente constantes durante períodos cortos, los cambios naturales graduales crean un ligero cambio en la fecha del solsticio cada pocas décadas.

¿Por qué es el día más largo del año?

Durante el solsticio de verano, el hemisferio norte experimentará el período de luz solar más largo en un solo día o el día más largo del año.

Esto se debe a la posición de la Tierra en su órbita alrededor del Sol y a la forma en que el Polo Norte se inclina más cerca del Sol durante el solsticio de verano. Los rayos del sol inciden en el hemisferio norte en su ángulo más directo, lo que da como resultado el período de luz diurna más largo.

Las áreas más alejadas del ecuador experimentarán horas de luz más largas que aquellas más cercanas al ecuador. Por ejemplo, las partes de la India más cercanas al ecuador verán aproximadamente 14 horas de luz diurna.

El Círculo Polar Ártico experimentará un día polar, también conocido como sol de medianoche con 24 horas de luz solar.

¿Es el día más caluroso del año?

A pesar de las largas horas de sol, no será el día más caluroso del año.

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Esto se debe a un concepto llamado «retraso estacional». La Tierra y su atmósfera necesitan tiempo para calentarse. Esto es similar a lo que suele ocurrir en la parte más calurosa del día por la tarde, en lugar de al mediodía, cuando el sol está más alto en el cielo.

Los océanos, que cubren aproximadamente el 70% de la superficie de la Tierra, absorben, almacenan y liberan calor lentamente. El aumento de las temperaturas del océano contribuye al retraso general en alcanzar temperaturas extremas.

¿Por qué hará más calor ahora?

Los días más calurosos del verano probablemente ocurren varias semanas después del solsticio de verano, a menudo en julio o agosto en el hemisferio norte.

El calor de las largas horas de luz se acumulará en el suelo. Además, aunque los días empiezan a acortarse inmediatamente después del solsticio, siguen siendo muy largos y el sol permanece relativamente alto en el cielo, por lo que la energía solar recibida sigue siendo significativa.

La superficie y la atmósfera de la Tierra absorben eficazmente esta energía solar, pero liberan calor gradualmente.

Como resultado de estos factores, las temperaturas seguirán aumentando hasta finales de julio o agosto, cuando el balance energético tiende a perder más energía que a ganarla.

¿No hay ya varias olas de calor?

Desde India hasta Grecia y Estados Unidos, las olas de calor han arrasado muchos países del hemisferio norte.

Una ola de calor se caracteriza por al menos dos o más días de temperaturas inusualmente altas en comparación con los promedios típicos en algún lugar durante ese período o mes.

Por ejemplo, se produce una ola de calor en el noreste de Estados Unidos cuando la temperatura alcanza o supera los 32,2 °C (90 °F) durante tres días consecutivos.

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En la India, se declara una ola de calor cuando la temperatura máxima alcanza al menos 40 grados Celsius (104 Fahrenheit) en las llanuras, o 30 grados Celsius (86 Fahrenheit) en las zonas montañosas, según el Departamento Meteorológico de la India.

En Estados Unidos, las cúpulas de calor (masas de aire caliente atrapado a alta presión) exacerban las olas de calor.

La humedad también puede hacer que algunas áreas se calienten más.

¿Qué pasa con el hemisferio sur?

Coincidiendo con el solsticio de verano en el norte, el hemisferio sur será testigo del solsticio de invierno.

Esto se debe a que las estaciones allí están invertidas, de modo que mientras el comienzo astronómico del verano es en el norte, el invierno astronómico comienza en el sur.

Los eventos astronómicos se relacionan con la posición de la Tierra en el espacio, mientras que el inicio meteorológico de la temporada depende del año calendario y del ciclo anual de temperatura.

El hemisferio sur experimentará el día más corto del año, o el día con la menor duración de luz solar.

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