¿Vida en Marte? El orbitador de la Agencia Espacial Europea detecta depósitos de hielo de agua en el ecuador

El Mars Express Orbiter de la ESA ha identificado depósitos masivos de hielo y agua helada debajo de la superficie de Marte. La nave espacial Mars Express también fue la primera en confirmar la presencia de hielo en Marte en 2004.

Los científicos que operan el Mars Express Orbiter de Europa han identificado extensos depósitos de hielo de agua escondidos debajo de la superficie de Marte. Los resultados, basados ​​en datos del orbitador, sugieren que estos depósitos podrían tener hasta 3,7 kilómetros de espesor, lo que plantea la posibilidad de que Marte, en su pasado, haya albergado condiciones adecuadas para la vida.

El tamaño estimado de estos depósitos es asombroso: el Mar Rojo podría llenar la Tierra al derretirse o cubrir toda la superficie de Marte con una capa de agua de dos metros de profundidad.

Según los expertos, esta evidencia sugiere que Marte exhibió en el pasado un entorno completamente diferente, caracterizado por glaciares, lagos y canales fluviales.

«Vimos evidencia de glaciares, glaciares extintos que ya no existen, pero también algunos glaciares cubiertos de polvo», explicó Colin Wilson, científico del proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La mayor parte del hielo de agua que vemos hoy en Marte se encuentra en latitudes más altas, donde las temperaturas son más frías y, por lo tanto, el hielo puede ser estable.

Este descubrimiento desafía suposiciones anteriores, ya que se encontraron depósitos de hielo de agua en el ecuador marciano y no en sus polos. Wilson señaló que no esperamos ver una capa de hielo polar en el ecuador. Es tan ridículo en Marte como en la Tierra, pero eso es lo que nos dicen los datos, que dicen que se ve así.

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La inesperada ubicación del depósito de hielo de agua ha despertado entusiasmo entre los científicos, especialmente en el contexto de posibles futuras misiones de exploración humana a Marte. A diferencia de las regiones polares, una ubicación ecuatorial puede facilitar el aterrizaje para misiones de exploración debido a una mecánica orbital favorable y una mayor disponibilidad de energía.

Jim Green, director de ciencia planetaria de la NASA, expresó la importancia de este descubrimiento, diciendo: «Hoy estamos revolucionando nuestra comprensión de este planeta. Nuestros rovers han descubierto que hay mucha más humedad en el aire de lo que jamás imaginamos.

La nave espacial Mars Express, que inicialmente confirmó la presencia de hielo en Marte en 2004, descubrió estos depósitos en 2007. Sin embargo, su composición no está clara hasta ahora, ya que los últimos datos indican que los depósitos están formados por capas de polvo y hielo.

A pesar de los beneficios potenciales para futuras misiones de exploración, Wilson advirtió que capas de polvo y hielo cubren una capa protectora de varios cientos de metros de espesor, lo que dificulta el acceso directo. «Desafortunadamente, esto probablemente no será la respuesta a nuestras necesidades de exploración humana», añadió.

La sonda Mars Express, lanzada en junio de 2003, marcó dos décadas de estudio del Planeta Rojo y proporcionó información valiosa sobre la historia geológica de Marte y el potencial para sustentar vida en el pasado distante.

Publicado el: 22 de enero de 2024 15:36:04 IST

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