Un meteorito de 4.600 millones de años podría revelar el origen de la vida en la Tierra

Es probable que un pequeño meteorito antiguo, de unos 4.600 millones de años, sea un residuo del nacimiento del sistema solar. Este meteorito de 4.600 millones de años, encontrado en una huella de herradura, tallada en un campo en Gloucester, podría explicar El origen de la vida en la tierra.

Según los científicos, esta pequeña roca espacial de color carbón es un raro ejemplo de condrita carbonosa. Las condritas carbonáceas son una clase de condritas que brindan información sobre los primeros La historia del sistema solar. Aproximadamente el 3 por ciento de todos los meteoritos que caen a la Tierra pertenecen a esta clasificación, es decir, meteoritos de condrita carbonosa.

Derek Robson, residente de Loughborough, encontró este antiguo meteorito en marzo. Como sugieren los científicos, es probable que el meteorito provenga del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, que se formó a principios de la La historia del sistema solar.

Imagen de contraste de interferencia diferencial de cartílago mineral incrustado en un meteorito de condrita carbonosa (micrografía óptica)

Utilizando técnicas como la microscopía electrónica, la espectroscopía vibracional y la difracción de rayos X, los científicos de la Universidad de Loughborough están analizando este pequeño volumen. meteorito Determinar su estructura y composición. La microscopía electrónica revela la forma de la superficie del meteorito a escala micrométrica y nanométrica. La espectroscopia vibratoria y la difracción de rayos X proporcionan información detallada sobre la composición química, la fase y el polimorfismo, la cristalización y las interacciones moleculares.

A diferencia de otros desechos espaciales antiguos, este meteoro no parece pasar Choques cósmicos violentos. Se parece al polvo y a las partículas de hormigón poco cohesivas.

Imagen de electrones secundarios del cartílago mineral
Imagen de electrones secundarios de cartílago mineral en una condrita de meteorito carbonoso que revela inclusiones minerales esféricas. (micrografía electrónica)

Shaun Fowler, un especialista en microscopía óptica y electrónica del Centro de Caracterización de Materiales de Loughborough (LMCC), dijo: “La estructura interna es frágil y suelta, porosa con grietas y hendiduras”.

“No parece haber sufrido una metamorfosis térmica, lo que significa que estuvo allí, después de Marte, intacto, antes de que se creara cualquiera de los planetas, lo que significa que tenemos una rara oportunidad de examinar Un pedazo de nuestro pasado primitivo. “

“La mayor parte de Un meteorito está hecho de minerales. Como el olivino y los filosilicatos, con otras inclusiones minerales llamadas condrules. Pero la composición es diferente a cualquier cosa que puedas encontrar aquí en la Tierra.. es un Probablemente no como cualquier otro meteorito que hayamos encontrado; probablemente tenga una química o composición física previamente desconocidas que nunca antes se había visto. Otras muestras de meteoritos registradas. “

Imagen de electrones secundarios de un meteorito de condrita carbonosa que muestra estructuras diminutas en forma de hojas
Imagen de electrones secundarios de un meteorito de condrita carbonosa que muestra estructuras diminutas en forma de hojas con un aumento de 10.000x. ‌ (micrografía electrónica)

Director de Astroquímica en EAARO Derek Robson Ella dijoY condritas carbonáceas Contienen compuestos orgánicos que incluyen aminoácidos, que se encuentran en todos los seres vivos. Ser capaz de identificar y confirmar la presencia de tales compuestos a partir de una sustancia que existía antes del nacimiento de la Tierra será un paso importante hacia la comprensión de cómo comenzó la vida “.

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