Un historiador del arte dice que los museos occidentales deben devolver los artefactos robados ‘para estar en el lado correcto de la historia’

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Después de que Francia devolviera 26 artefactos culturales a la nación africana de Benin esta semana, un historiador del arte dijo que las instituciones que aún retienen el botín colonial necesitan “obtener la nota” y repatriar los tesoros culturales.

“No pueden jugar al avestruz, tienen que enfrentarse [to] “La verdad y estar en el lado correcto de la historia”, dijo Chika Oki-Agulu, historiadora del arte nigeriana y profesora de arte africano en la Universidad de Princeton.

Las fuerzas francesas robaron 26 objetos, incluidas estatuas y el trono real, del Reino de Dahomey en el actual sur de Benin en 1892. El presidente del país, Patrice Talon, se reunió el martes con el presidente francés Emmanuel Macron en París para celebrar su regreso a casa.

Los expertos lo estiman Miles de obras de arte y artefactos africanos Todavía descansan en museos y sótanos lejos de casa, y hay cada vez más llamados para su regreso. Alemania acordó devolver cientos de plagas y esculturas, Conocidos como Bronze Boysa Nigeria.

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Okeke-Agulu habló con la corriente Matt Galloway sobre esas llamadas y por qué regresar es tan importante. Aquí está parte de su conversación.

El presidente de Benin describió esto como el regreso de “nuestra alma”. … danos una idea de la importancia de estos 26 elementos.

Estos son algunos de los patrimonios culturales más importantes del pueblo de Benin, el antiguo Reino de Dahomey.

Estas cosas, aunque son cosas materiales, encarnan todo lo que la sociedad misma ha imaginado. Tanto en relación al pasado, como al futuro que ella se imaginaba, por supuesto, hasta la llegada de la maquinaria imperial europea.

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Cuéntame más sobre eso porque nuevamente, está el elemento físico, pero luego, ¿qué representan los elementos?

Creo que una forma de evaluar lo que eso significa para la gente es el asombroso entusiasmo social y cultural entre grandes segmentos de la población de Benin en la actualidad. [And] Cuando escucharon la noticia del regreso, al otro lado de la frontera … en Nigeria, la misma alegría increíble. Y de alguna manera, gratitud por devolver estas cosas, porque es una forma de que las personas que han estado deshumanizadas durante tanto tiempo comiencen a arreglarse a sí mismas. Estas sociedades quedaron desfiguradas por el encuentro colonial y que tenían parte de su patrimonio cultural más importante en el exilio.

Un visitante pasa por la puerta del Palacio del Rey del siglo XIX en el Musée du Quai Branly-Jacques Chirac en París en 2018. La puerta y otros artefactos fueron retirados de lo que hoy es Benin durante el período colonial. (Michelle Euler / The Associated Press)

A menudo escuchamos a museos de todo el mundo decir que tener piezas de todo el mundo en sus colecciones es algo bueno porque estas piezas están al alcance de todos, y el mundo puede ver estas piezas y aprender más sobre sus raíces y las culturas de las que provienen. . Cuando escuchas esta justificación, ¿qué pasa por tu mente?

Es un argumento estúpido. Es increíble, ya sabes, que personas razonables hagan tales afirmaciones.

Sin embargo, las afirmaciones permanecen.

Pero es por eso que debería llamarlo como es, ¿verdad? El hecho de que las hagan hace que las acusaciones sean menos estúpidas y arrogantes.

Piense en lo que esto significa: que algunos niños de Nigeria siempre pueden ir al Museo Británico o al Museo Metropolitano … para mirar los bronces de Benin.

Cuando la gente en Europa y América se sienta y habla sobre estas cosas que están llegando al mundo, están hablando [about] Comuníquese con personas de Europa, América y posiblemente algunos países asiáticos ricos. Es difícil para la gente viajar desde el continente africano para ir a Europa a ver estas cosas, así que dame un respiro. Por supuesto que sí, por lo que pueden decir: “Bueno, los guardaremos para el resto del mundo”.

Un visitante mira una estatua de bronce que representa a un trompetista durante una exposición centrada en el arte elevado en Benin, el 2 de octubre de 2007, en el Musée du Quai Branly – Jacques Chirac en París. (AFP / Getty Images)

Imagínense lo contrario. ¿Qué pasaría si vaciamos el Museo Metropolitano y trasladáramos todas las cosas a Lagos y dijéramos: “Está bien, dejémoslas en Lagos para que el resto del mundo venga a Lagos y estudie y aprecie estas herencias culturales del mundo”? No creo que a ninguno de ellos le guste esta sugerencia.

Mencionaste el Museo Británico. Eres nigeriano. Personalmente, ¿cómo se sintió cuando vio artefactos del reino nigeriano de Benin en un museo?

Bueno, al principio me emocioné al ver que todo esto se hacía realidad. En su mayor parte en la escuela de arte, en mis estudios de historia del arte en Nigeria, no tenías mucho acceso a cosas materiales.

Pero cuando vienes al Museo Británico para ver estas cosas de cerca, vuelves a apreciar el arte asombroso y la creatividad asombrosa de los artistas africanos del pasado, ¿verdad? Así que este fue un gran encuentro.

Pero, por supuesto, eso rápidamente se convirtió en ira, de hecho, tuve que viajar tan lejos para poder ver estas cosas. Mis colegas de la Universidad de Nigeria, Nsukka, en ese momento, ninguno de ellos había visto estas cosas.

Estaba mirando cosas en el exilio bastante, ¿verdad? Estos están atrapados en cerraduras de seguridad y vitrinas. Y fue entonces cuando se me ocurrió que tarde o temprano tendría que unir fuerzas para pedir la devolución de estas cosas. A esto es a lo que hemos llegado hoy.


Escrito por Padrej Moran. Producida por Niza Liaba Nondo. Las preguntas y respuestas se han modificado para que sean más extensas y claras.

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