Un astronauta de la ESA captura impresionantes imágenes de un raro fenómeno de trueno

como parte de experimento de Thor-Davis A bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), el astronauta Andreas Mogensen de la Agencia Espacial Europea capturó imágenes de un fenómeno llamado Red Sprite.

El astronauta de la ESA Andreas Mogensen, equipado con una cámara especializada en eventos, capturó esta imagen de un objeto rojo en octubre de 2023. Crédito de la imagen: ESA/DTU/A. Mogensen.

El experimento Thor-Davis analiza los rayos en la atmósfera superior y cómo pueden afectar la concentración de gases de efecto invernadero.

El experimento está dirigido por la Universidad Técnica Danesa (DTU) en cooperación con la Agencia Espacial Europea.

Se basa en la experiencia previa de Thor en la primera misión de Andreas Mogensen en 2015, cuando también capturó imágenes de un rayo diferente que se precipita hacia el espacio, un chorro azul.

«Estas imágenes tomadas por Andreas son asombrosas», dijo Olivier Chanrion, científico principal del experimento Thor-Davis e investigador principal de DTU Space.

«La cámara Davis funciona bien y nos brinda la alta resolución temporal necesaria para capturar procesos rápidos en los rayos».

Debido a que los duendes rojos se forman sobre las nubes de tormenta, no se pueden estudiar fácilmente desde la Tierra y, por lo tanto, se ven principalmente desde el espacio, incluido el uso del Monitor de Interacciones Espaciales Atmosféricas (ASIM) ubicado en el exterior de la Estación Espacial Internacional.

Sin embargo, se vieron algunos duendes desde el suelo.

El Monitor de Interacción Atmosférica y Espacial (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros y detectores de rayos X y gamma diseñados para buscar descargas eléctricas resultantes de condiciones climáticas tormentosas que se extienden por encima de las tormentas hacia la atmósfera superior.  Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea.

El Monitor de Interacción Atmosférica y Espacial (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros y detectores de rayos X y gamma diseñados para buscar descargas eléctricas resultantes de condiciones climáticas tormentosas que se extienden por encima de las tormentas hacia la atmósfera superior. Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea.

La cámara Davis es una cámara de eventos que funciona más como un ojo humano, detectando un cambio en el contraste en lugar de tomar una imagen como una cámara normal.

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El consumo de energía de esta cámara para eventos es muy bajo, de solo unos pocos vatios, y al mismo tiempo puede capturar el equivalente a 100.000 imágenes por segundo.

La velocidad de la cámara es evidente en el video a continuación cuando se ve el sonido de un trueno en la parte inferior y luego el duende rojo formándose en la parte superior.

El duende rojo fotografiado por Andreas Mogensen medía aproximadamente 14 por 26 kilómetros (8,7 por 16,2 millas).

Ocurrió sobre nubes de tormenta, entre 40 y 80 kilómetros (25 a 50 millas) sobre el suelo.

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