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Melinda Lawson-Crabtree, residente de Frewsburg, celebra después de completar el Campeonato Mundial Ironman en Kona, Hawaii. Imagen proporcionada

Cuando te fijas el objetivo de competir en un campeonato mundial de cualquier deporte, habrá obstáculos en el camino. Melinda Lawson-Crabtree, residente de Frewsburg, lo sabe muy bien después de competir no solo en uno, sino en tres campeonatos mundiales en tres meses este año, y de perseverar a pesar de las lesiones y los problemas médicos.

Después de la cirugía el 13 de junio, comenzó la búsqueda de Lawson-Crabtree para competir en tres campeonatos mundiales. El 26 de agosto compitió en el Campeonato Mundial FinFast Ironman 70.3 en Lahti, Finlandia; Luego, el 24 de septiembre, compitió por Estados Unidos en el Campeonato Mundial de Grupos de Edad ITU en Pontevedra, España; Finalmente terminó su increíble viaje el 14 de octubre en el Campeonato Mundial Femenino FinFast Ironman 140.6 2023 en Kona, Hawaii.

Lo que logró que Lawson-Crabtree superara esos campeonatos mundiales fue mostrar su fuerza a través de la adversidad, uno de los lemas de su vida.

«Tengo dos hashtags, #strengthfromjustice y #keepcarrying», dijo Lawson-Crabtree. «(En) Ironman, es común hacerse un tatuaje después del primer tatuaje, así que lo hice y gané fuerza a través de la adversidad porque es básicamente mi vida. No puede ser fácil, y el lugar al que viajas no puede ser perfecto y Sea fácil o las cosas estén tranquilas en casa.

Lo que inició su carrera en Ironman fue una lesión que le impidió correr.

Melinda Lawson-Crabtree de Frewsburg aparece segunda desde la izquierda en la fila central con sus compañeras del equipo de EE. UU. en el Campeonato Mundial por Grupos de Edad ITU en Pontevedra, España.

“Originalmente era corredor”, dijo Lawson Crabtree. «Fui a la escuela secundaria de Frosburg y corrí en pista y a campo traviesa allí antes de graduarme en 1992. Después de eso, fui a la universidad en Lock Haven University, y corrí en pista cubierta y al aire libre. Fui a la escuela de posgrado y continué entrenando allí en mi Yo mismo, corrí mucho y comencé a participar en maratones y medias maratones. A través de esto, me lesioné varias veces, pero luego no pude correr durante unos seis meses debido a la fascitis plantar.

Para mantenerse activo, Lawson-Crabtree comenzó a andar en bicicleta y luego a nadar, añadiendo las últimas partes del triatlón. Al agregar estas disciplinas a su entrenamiento, primero se involucró en triatlones locales donde encontró el éxito.

«Hubo un triatlón interno en el Instituto Chautauqua», dijo Lawson-Crabtree. «Lo hice y lo hice muy bien. Mi primer triatlón al aire libre fue en Lake Findlay, así que lo hice cuando tenía 38 años. No gané la carrera, pero me encantó, así que seguí haciendo triatlones desde allí».

Resulta que las lesiones, que inicialmente parecieron un revés para la carrera de Mendy, en realidad la pusieron en su camino actual.

“Me di cuenta de que correr todo el tiempo, como hacer entrenamiento cruzado, era definitivamente lo que necesitaba hacer”, dijo Lawson Crabtree sobre la lesión, que la puso en el camino hacia el triatlón y un Ironman. “Correr fue mi primer amor, pero ya no lo es. Quiero que sea mi parte favorita, pero ya llevo 38 años corriendo.

Lawson-Crabtree llega a meta en Pontevedra.

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Lawson-Crabtree, una atleta consumada, no se propuso ser una triatleta con grandes expectativas, pero el éxito pronto la encontró.

«Realmente no me di cuenta», dijo Lawson Crabtree sobre lo buena que era. «Fui a los campeonatos nacionales la primera vez y sentí que estaba fuera de mi alcance. Acababa de subirme a una bicicleta de triatlón. No lo sabía».

Pero ahora, 13 años después de empezar, Lawson-Crabtree compite en tres campeonatos mundiales diferentes en todo el mundo.

El viaje comenzó con un Medio Ironman 70.3 en Lahti, Finlandia, que realizó en agosto. En un Medio Ironman, la distancia es nadar 1,2 millas, andar en bicicleta 56 millas y luego correr 13,1 millas. En su grupo de edad de 50 a 54 años, Lawson-Crabtree completó el recorrido en 5:36.43 para ubicarse en el puesto 79 entre 211 atletas del mundo.

Sin embargo, simplemente competir en el evento no fue un problema para Lawson-Crabtree, ya que problemas imprevistos con su triciclo agregaron miles de dólares a su viaje y descarrilaron su búsqueda de competir en España el mes siguiente.

Lawson Crabtree posa con su medalla del Campeonato Mundial FinFast Ironman 70.3 en Lahti, Finlandia.

Lawson-Crabtree agregó: «Cuando fuimos a revisar mi bicicleta en Finlandia, nuestro vuelo fue rechazado, por lo que terminamos quedándonos un día más. Tuvimos que volver a reservar los vuelos, nunca nos devolvieron el dinero y mi esposo y mi hija se quedaron donde estaban. Fue un completo desastre.» Habla sobre tus sentimientos después de terminar esta carrera y luego enfrentarás esto».

Lawson-Crabtree y su familia se vieron obligados a dejar la bicicleta en Finlandia para regresar a casa, lo que dificultó su entrenamiento antes de competir con el equipo de EE. UU. en el Campeonato Mundial de Distancia Olímpica en Pontevedra, España. Un amigo en Finlandia pudo recoger la bicicleta en el aeropuerto y llevarla a una tienda de bicicletas local. Luego, la tienda de bicicletas trabajó para devolverle la bicicleta a Mindy.

«Lo enviamos a una tienda de bicicletas en España», dijo Lawson Crabtree sobre cómo se resolvió el problema. «Tengo una bicicleta de carretera, así que la monté. Pensé en traer mi bicicleta en caso de que no la tuviera conmigo, pero dije que no podía perder dos bicicletas ni recuperar dos bicicletas.

La tienda de bicicletas que pudo vender la bicicleta de Lawson-Crabtree en Finlandia sabía que sería más barato enviarla a otra tienda en España que a Estados Unidos. Entonces, cuando llegó para competir por los EE. UU., su bicicleta estaba allí esperándola y el estrés desapareció. Todo lo que tenía que hacer era competir.

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Mientras competía para el equipo de EE. UU., Lawson-Crabtree fue una de las 12 mujeres del equipo en su grupo de edad y terminó en el puesto 17. Recorrió 24,5 millas en bicicleta, 6,2 millas y 0,9 millas de natación en solo 2:42,58.

Sin embargo, la presión adicional fuera de la pista no se produjo en España, simplemente continuó. Al regresar a casa, a través de todos los vuelos a los Estados Unidos, la bicicleta de Mindy no llegó al aeropuerto John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York cuando lo hizo.

“Después de regresar, volamos de Vigo a Madrid, de JFK a Buffalo”, dijo Lawson-Crabtree. «Pero cuando llegamos al aeropuerto JFK, tenías que volver a traer tu equipaje y facturarlo, y la bicicleta no estaba allí. Seguimos esperando a que llegara, así que tuvimos que irnos sin mi bicicleta, sin saber dónde estaba». Era. Necesitaba esa bicicleta para Hawaii. No hay forma de que fuera a Touring Hawaii en una bicicleta de carretera.

Afortunadamente, no fue el mismo calvario que en Finlandia, donde la aerolínea no volaba la bicicleta, pero se retrasó y llegó dos días después. Sin embargo, esto no significa que fuera más fácil lidiar con el estrés causado por estos obstáculos.

«No estaba en buena forma», dijo Lawson Crabtree. «Si volviera de una carrera, tendría que seguir entrenando sabiendo que mi última carrera sería la más dura de mi vida. Fue duro, pero mientras tanto, entre España e ir a Hawaii, mi papá tuvo que ir al hospital. Emocionalmente mucho. Todo el estrés por el que podría haber pasado estaba en mi plato.

Después de España, a Lawson-Crabtree le quedaba una carrera más, y era la más importante, el Campeonato Mundial Femenino IRONMAN 140.6 2023 en Kona, Hawaii.

“Hubo muchas ironías”, dijo Lawson-Crabtree sobre su búsqueda de tres campeonatos mundiales. «Soy un poco temeroso de Dios, tengo fe y sucedieron muchas cosas locas que me dijeron que debía hacer estas cosas con mi vida. Siempre veía Iron Man en la televisión y cuando estaba en Hawaii, uno de mis recuerdos surgió en Facebook «Corrí la voz sobre lo talentosos que son estos atletas que han alcanzado este nivel y ahora yo soy uno de ellos. Nunca pensé que sería una de esas personas, pero es realmente sorprendente. «

Cuando comenzaron las competiciones Ironman, Lawson-Crabtree pudo competir en una de las competiciones de un día más duras del planeta. La carrera Ironman 140.6 consiste en pedalear 112 millas, nadar 2,4 millas y correr 26,22 millas, lo que hizo en 13 horas y 18 minutos para ubicarse en el puesto 153 entre 297 competidores.

«No podía creer que iba a competir en tres campeonatos mundiales en tres meses», dijo Lawson Crabtree. «Cuando hablaba con la gente en los mundos, me decían: ‘¿Qué estás haciendo?’ o ‘¿Vas a dónde?’. Y yo pensaba que estaba haciendo esto. Sentí que lo había hecho con mucho éxito, como si tuviera una mejor posición de lo que pensaba.

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Lo que hace que estos logros sean aún más impresionantes es que Lawson-Crabtree se sometió a una cirugía el 13 de junio, antes de su búsqueda por un campeonato mundial.

«Estaba teniendo muchos problemas para cambiar mis partes femeninas», dijo Lawson-Crabtree. «Comenzó en el invierno y nunca terminó, ya que tenía muchos problemas. Terminé con una anemia grave, así que necesité transfusiones de hierro, y eso fue todo lo que pasó cuando comencé a entrenar para ello. Sufría de depresión «. Muy intenso por el peso sobre mis hombros tratando de entrenar para esto y se paga y no se puede recuperar ninguna parte. Tengo que ir a estas carreras y competir contra los mejores del mundo y estoy anémico. Lo único que quiero hacer es dormir, pero me obligué a no hacerlo y terminé operado el 13 de junio. Después de la cirugía, contraje una infección, que luego me llevó a complicaciones, y luego corrí menos de un mes. Después. Quedé en cuarto lugar. Perseveré. Esta anemia me mareaba, estaba hecho un desastre y corría terrible.

A pesar de todos los obstáculos para prepararse y luego lograr estas hazañas, Lawson-Crabtree logró su objetivo.

«Estaba muy orgullosa de mi actuación», dijo. «Si me preguntaras en mayo o junio si sería capaz de terminar medio Ironman, y mucho menos la distancia olímpica, diría que no. Entonces lo hice y luego terminé el Ironman.

Ciertamente no fue una hazaña lograda solo. La familia de Mindy la ayudó en el camino.

«Es el mejor sherpa de todos los tiempos», dijo Mindy sobre su marido, Dana. «Él hace toda la mecánica de mis bicicletas y ayudará a uno de mis atletas a empacar su bicicleta para poder viajar a Arizona. Cuando entreno, lo doy todo a todos. La única chica a la que entreno, ella hace un trabajo importante y no lo hizo». No tenía bicicleta, así que él le dio su bicicleta para que la usara. Su apoyo (es increíble). «Él hace todos los arreglos del viaje, hace todo, me mantiene tranquilo. Saber que están allí, es como si estuviera cuidando de ellos». ellos (su familia). Mi papá es mi fanático número uno. Sigue presionándome para ingresar al Salón de la Fama del Deporte de Chautauqua».

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