Terremoto de Taiwán: 'Los muros se derrumbaron'

  • Escrito por Joy Chang y Robert Wingfield Hayes
  • BBC News en Hualien

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El edificio Urano se está inclinando y los rescatistas están tratando de apuntalar el edificio de 10 pisos.

Zhang Hsien acababa de despertarse el martes en la ciudad taiwanesa de Hualien cuando todo el edificio empezó a temblar.

El hombre de 59 años le dijo a la BBC: «Las paredes se estaban derrumbando. Poco después se produjo otro terremoto que hizo que toda la casa se inclinara».

La señora Zhang estaba en su apartamento del tercer piso cuando se produjo el terremoto de magnitud 7,4, que mató a nueve personas e hirió a más de 1.000 en el peor terremoto ocurrido en Taiwán en 25 años.

Se compartieron en todo el mundo fotografías del edificio residencial de la Sra. Zhang Uranus. El edificio está inclinado y los equipos de rescate están intentando apuntalar el edificio de 10 plantas para evitar que se caiga.

Después de que terminó el temblor, la Sra. Zhang comenzó a gritar pidiendo ayuda y luego vio un camión de bomberos afuera.

«Les insté a que se dieran prisa», recuerda. «Seguí gritando: 'Rápido, rápido o se acerca la próxima réplica'».

«La casa empezó a inclinarse mientras yo todavía estaba dentro», dice. «Me temblaban las piernas y no podía quedarme quieto. Todavía no puedo calmarme, especialmente con las réplicas de anoche».

Los informes locales indicaron que una maestra murió en el edificio cuando regresó para rescatar a su gato.

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Zhang Hsien, derecha, y Wei Pang Huan vivían dentro del edificio Urano.

La señora Zhang habló con la BBC desde un refugio para los afectados por el terremoto. Sentado junto a ella estaba Wei Bang Huan, de 60 años, que vive en el quinto piso del edificio Urano.

El edificio será demolido el viernes y la señora Wee no estaba segura de poder recoger alguna de sus pertenencias.

«Todas mis pertenencias están en el edificio», dice. «Me pregunto si puedo entrar a recuperar algunos artículos importantes, pero eso depende de las instrucciones del equipo de rescate».

Los equipos de rescate en Taiwán están trabajando para ayudar a más de 600 personas varadas tras el terremoto en el este del condado de Hualien.

Algunas personas que quedaron atrapadas en túneles y cerca de un parque nacional fueron rescatadas por helicópteros, pero 34 de ellas siguen desaparecidas.

“Es tu peor pesadilla hecha realidad”, dijo una mujer de Singapur que estuvo atrapada en las montañas durante un día y medio.

Ella le dijo a la BBC: «Es como si estuviera en las películas. Nunca piensas que vas a experimentar algo como esto».

Y añade: «Sentimos temblar el suelo y nos abrazamos. A él lo golpearon unas piedras y nos abrazamos y no sé cuánto tiempo hasta que pasó».

«Fue una experiencia terrible, horrible, con réplicas, temblores y rocas cayendo cada pocos minutos».

Finalmente llegó a un hotel, donde recibió primeros auxilios.

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Impacto de un terremoto de magnitud 7,4 en Taiwán

El terremoto, que ocurrió a 18 kilómetros (11 millas) al sur de la ciudad de Hualien, fue seguido por más de 200 réplicas, decenas de las cuales alcanzaron una magnitud de al menos 6,5 o más, obstaculizando los esfuerzos de búsqueda y rescate. Las autoridades taiwanesas esperan más réplicas en los próximos días.

Lai Su ha vivido en el fondo de un desfiladero histórico, en las afueras de la ciudad de Hualien, durante 35 años. Ella dice que el terremoto del martes no se parece a nada que haya experimentado antes.

Ella le dijo a la BBC: «En ese momento estaba en Hualien conduciendo mi auto y el auto comenzó a moverse como si estuviera bailando».

“Por lo general, cuando hay un terremoto por la noche y estamos durmiendo, no nos molestamos en levantarnos de la cama, pero esta vez definitivamente iba a saltar de la cama y correr”.

Para la Sra. Zhang, su futuro inmediato en la ciudad de Hualien parece incierto.

«Ahora sólo puedo quedarme en el refugio porque no tengo dónde quedarme. Iré a trabajar durante el día y volveré para quedarme por la noche.

Información adicional de Hui Qiu, Tzu Wei Liu y Gui Zhang Yu Tzu

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